2019/06/21

99精神:馬刺首冠口述歷史 | 馬刺首度奪冠20週年紀念

20年前,對於聖安東尼奧的職業運動與他們經常士氣低迷的死忠球迷而言,一切都改變了。藉由教練與球員們的親口描述,鉅細彌遺地解釋了聖城如何首次成為一座冠軍之城。 作者:Jeff McDona...

作者:阿怪

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總教練Gregg Popovich:那年的開始,甚至是季中時,我們從沒有說過:「嘿,我們認為我們今年可以贏得冠軍。」我們一直以來的目標就是,盡我們所能在季後賽開打時調整到最佳狀態,然後就船到橋頭、順其自然,然後事情就這樣發生了。

 

全明星中鋒David Robinson:很明顯地,縮短賽季導致很多問題,我們知道湖人會很強悍,我們知道會有不少強隊,但我們也明白Tim與我都正在生涯巔峰,所以對我們而言,這是絕佳時刻。

 

小前鋒Sean Elliott:這是一個比較短的訓練營,但我們也不用一起練太久,因為我們核心球員都一起合作很久了。我因為膝傷,所以前兩年出賽場次不多,因此我有試著去習慣如何與大家搭配,尤其是跟Timmy。

 

全明星前鋒Tim Duncan:那時候,我知道我們擁有一支很棒的球隊,有機會做大事。

 

助理教練Hank Egan:一群經驗豐富的老將,不必要是明星,但是他們很明白該如何有所貢獻。

 

Eliott:我們知道我們可以真的很強,我們有些額外的能耐與成分,如果能好好運用,可以脫穎而出,我們只需要找出如何彼此互相搭配合作就好。

 

替補後衛Steve Kerr:在贏得冠軍、進入總冠軍戰之前,這是一支未經考驗的球隊,我們沒有什麼預期。

 

Eliott:在熱身賽時,我們看起來真的很不錯,然後例行賽就開打了。

 


(Photo: Robert Sullivan | AFP, Getty Images)
(主帥Gregg Popovich在1999年6月17日阿拉莫圓頂球場的練球後被媒體包圍採訪。馬刺首戰以89-77擊敗尼克,在七戰四勝制的總冠軍戰取得1-0領先。)

 

  • 封館球季展開,馬刺開季就接連擊敗國王與灰狼,然而接下來12場卻吞了八場敗戰,在3月2日時全隊開拔至休士頓的高峰球場(The Summit),當時馬刺戰績6勝8敗,執教第二季的Popovich正處於被開除的邊緣。

 

Kerr:前幾週在休息室裡有種奇怪的感覺,我們知道我們可以打得很好,但我們就是打得沒那麼好。

 

Elliott:我們一上場就遇上麻煩,無法一起找到該有的節奏。

 

替補後衛Antonio Daniels:我們在休士頓召開球隊會議,至今想起那會議仍讓我感到激勵。

 

Elliott:我們聽到不少傳言,如果沒法趕快贏球,Doc Rivers將成為新教練。我們大家都愛Doc,但我們也愛Pop啊。我們身上揹負很大的壓力,(在休士頓)沒能贏球的話,我們就會換上新教練了。

 

Daniels:我們聽到耳語:「嘿老兄,我不認為Pop能繼續擔任教練下去。」

 

助理教練Mike Budenholzer:我們當然感受到壓力呀。

 

Robinson:在Pop早期的執教生涯,外界對他多所批評,但我不認為我們球員有誰會真的去質疑或是挑戰他。

 

Elliott:當時的我們,早就都厭倦了每季換新教頭、或是季中換帥,我們經歷了太多教練了,我們都不認為這是好的方法。

 

Robinson:在休息室,你不會真的去關注那些有的沒的,我想我們全部都對Pop很有信心。

 

Daniels:如果是在2019年,Pop早就會下台了,Hank Egan會接手總教練。如果當時Peter Holt與高層的耐心不夠,可能籃球歷史就會因此改寫了。

 

Kerr:回想起來,Pop處理得真漂亮,他總說「大家只要關注下一次練習、下一場比賽」就好,他從不提其他事情,非常的Pop,他就只是埋首默默工作而已。

 

Elliott:後來,我們就上場,然後打爆火箭。

 


(Photo: The Sporting News Via Getty Images)
(1999年3月2日,休士頓康柏中心,Will Perdue在對火箭的比賽中出手。)

 

  • 馬刺以99-82擊敗火箭,展開一波連勝,接下來的例行賽他們只再輸了五場比賽而已,球季最後結算戰績37勝13敗,聯盟最佳。最後一個月,他們兩度對上由名人堂好手Karl Malone與John Stockton所率領的猶他爵士,爵士前兩年可都打入總冠軍戰啊,前一年還在季後賽淘汰馬刺,但是馬刺這兩場交手都取得勝利,球員們也有所感覺:這次有機會。

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