2019/06/22
作者:vantora

這些年被Ainge拆毀的塞爾提克

2019年選秀會上塞爾提克將替補中鋒Aron Baynes打包送往太陽隊,如果加上成為自由球員且可能一去不回頭的Kyrie Irving、Al Horford、Terry Rozier,以及成...

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這五筆交易後,Ainge在接下來到2007年選秀會交易Ray Allen前又發動了十二筆交易,不斷的將手上的球員洗成另一批球員,雖然因此累積了許多爛合約作為交易的資產,也累積了許多選秀權幻化為新秀,也讓這些年輕球員累積了許多壞習慣,導致塞爾提克的戰績不斷下滑,2006-07球季僅有24勝58敗,讓好不容易走出九零年代中黑暗時期的球迷又墜入無底深淵之中,也讓Pierce終於決定向球隊發出最後通牒,也才在2007年暑假有GAP的誕生。

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這七個月的時間裡,展現了Ainge的許多特質,例如不計代價地送走自家球員,這在2013年拍賣GAP之後也有相同的舉動,只是這次Ainge很幸運地在大拍賣中分別於2014與2015年換到了Jae Crowder與Isaiah Thomas,並用他們帶領著一批浪人打入季後賽,再吸引Al Horford加盟終於再次打入東區冠軍賽。

但就像2002年的塞爾提克,奮戰不懈的態度與打死不退的防守在Ainge與老闆群的眼裡完全無法與天賦相提並論,最後終於參與許多人口中「就算再一百次也會選擇交易」的捨Thomas、Crowder就Irving的交易。

另一個不同處是Ainge對於自己挑選的球員有相當偏好,因此2003年的重建中毫無顧忌地拍賣除了Pierce之外的球員,而2017年則送走了自己在交易中挖掘的Thomas與Crowder,而留下自己挑選的Jaylen Brown、Jayson Tatum等年輕球員。

2003與2017的塞爾提克如果沒有拆散是否能拿下總冠軍?這問題誰也沒有答案,只能說如果留下核心繼續努力,也許有一拚的機會。當時絕大多數人都覺得這兩支球隊完全沒有機會,但這些人中又有一部分覺得有了Irving之後就有機會至少打入總冠軍賽。歷史打了這些人兩次巴掌,第一次是Irving、Gordon Hayward受傷後反而再次打入東區冠軍賽直到第七戰才落敗。第二次則是有了健康的Irving反而讓球隊分崩離析,不但離總冠軍更為遙遠,還成為眾人的笑柄。

也許關鍵就在對核心的認知,2017年與2018年兩度打入東區冠軍的原因不是因為Tatum或是Brown或是Horford,而是Thomas與Crowder入隊後帶給這支球隊的態度,打死不退的防守與永遠不放棄的精神,讓所有球員緊緊的團結在一起。而Ainge與背後的老闆們則認為關鍵因素在自己的眼光挑選了Tatum、Brown等人,因此一貫認為更高的天分與更多的明星就能打造出真正的冠軍球隊,而放任Irving恣意而為,最後摧毀了球隊。

兩年過去了,牆倒眾人推,Irving已經成了媒體棄兒,大多數人都已經忘了自己當時對這筆交易的喜悅以及本能覺得身高、天賦就是一切的迷思,當然,更沒有多少人記得十七年前那一連串交易所造成的夢靨。

Ainge與Auerbach的差異

Hoop雜誌最後的2019年六月號裡,紀念John Havlicek的文章最後引用了Hondo自傳裡對1976年冠軍隊的描述,這不僅說明了為何Auerbach執政時期的塞爾提克即使又老又傷還是能夠笑傲江湖,也說明了為何有數位頂薪球員又有滿滿天賦的2019塞爾提克最後會落得樹倒猢猻散的下場。

「塞爾提克又再次拿下冠軍,我很確信聯盟裡很多球員不懂為何我們能屢屢奪冠,1975-76球季的塞爾提克是隊史上最脆弱的一隊,也是那四年裡最不強勢的一隊,卻拿下最後勝利。我們的紙上陣容不是聯盟最佳,而是由一群角色球員所組成的球隊,然而,在季後賽裡我們每個人都非常有效的扮演自己的角色。」

謹以此文,替這些年劃下一個句點。

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