2019/06/25

麻辣鮮師是你?名人堂斧頭幫主Chipper Jones指導高中新秀 MLB向下再紮根

(來源:MLB Pipeline 官方Twitter) 近日不只臺灣高中生領獎時同框地方首長頻秀創意、被譽為國家未來希望(XD),大聯盟官方也越來越注重基層選手養成,或許這也和近年選秀眼...

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(來源:MLB Pipeline 官方Twitter)

近日不只臺灣高中生領獎時同框地方首長頻秀創意、被譽為國家未來希望(XD),大聯盟官方也越來越注重基層選手養成,或許這也和近年選秀眼光與投資報酬率越來越高有關,而從6月17日起於佛羅里達舉辦、為期三週的首屆「新秀發展管道聯盟」(Prospect Development Pipeline League)即可窺端倪。

這項由美國業餘棒球與職棒合作興辦,共計找來80名2020年選秀會頂尖潛力高中新秀的指導營,預計在三週內舉辦9場比賽,並從中挑選出40人參加7月6日在克里夫蘭舉行的全美高中明星賽;業餘棒壇也藉此挑出U18代表隊成員,將於9月長征南韓釜山的世界杯棒球賽。

(來源:MLB Pipeline 官方Twitter)

除開新秀素質之高令人垂涎,前來指導這批未來之星的教練也是個個大有來頭。不過儘管「大美洲獅」柏克曼(Lance Berkman)、洋基王朝當家左投派提特(Andy Pettitte)、前勇士全壘打好手麥格里夫(Fred McGriff)等人名號響亮,星度仍不及陸續現身授課、一字排開幾乎全為名人堂陣容的瓊斯(Chipper Jones)、基特(Derek Jeter)、拉金(Barry Larkin)與霍華德(Ryan Howard)等「四大天王」,光從聯盟編組的四支球隊以四人為名即可得證,遑論四大強打生涯共累計9,335安、1,501轟外帶5,289分打點的驚人偉業了。

「我跟他們同年齡時,就只是不斷地打球。」聯盟開幕日領跑授課的霍華德道:「當有人能告訴你如何加強能力時,這是非常有幫助的。」

Ryan Howard為訓練營的教練團主力(來源:MLB官網)

很明顯地,接手霍華德教鞭的前勇士精神領袖瓊斯也抱持相同想法,「我想給予這些孩子們我在17、18歲時所無法獲得的體驗機會,」這位前任斧頭幫主表示:「他們絕大多數將歷經(棒球)生涯的巨大轉變,而我要幫助他們做好準備。」

瓊斯預計參與三天的訓練營行程,早已退役近七年的他並沒有絲毫馬虎,首日一早跟80名學員致詞之後,又接受Q and A問答,一直到投捕手的晨間訓練正式開始為止。在此之後,他還足足花了45分鐘,對留下來的野手們傳授打擊心法,一整個行程超級扎實,不知是不是想彌補自己直到33歲那年才第一次披上國家隊戰袍,代表美國出征世界棒球經典賽的遺憾?

(來源:MLB Pipeline 官方Twitter)

雖強調來到頂尖新秀的層級,能否上大聯盟比的是強韌的心理素質,瓊斯卻也不諱言若談論到打擊,身體和心理的備戰缺一不可,並表示自己打大聯盟的那19年,每場比賽前一定會先鑽研對方先發投手以及可能面對的牛棚投手最近三場出賽的影片,「我要你們記得,在座的大家都有打擊的能耐、擁有揮棒的直覺,但重點是這裡得準備好,」用手指比著自己腦袋,瓊斯直言:「你們要能夠思考,必須做足功課。」

彷彿說得還不夠似地,瓊斯不忘在課堂上補充道:「我不知道在這顆星球上還有誰比我更愛聊打擊的,所以有問題就放馬過來吧!」即使身形不復以往精實、鬍髭也已花白,一旦說起話來,這名斧頭幫的前任「老大」領袖風采依舊。

(來源:MLB Pipeline 官方Twitter)

至於被問到除了擔任勇士春訓客座教練、季中不定期協助球團指導選手之外,另外又執起教鞭的感想時,瓊斯則回應:「這就像是替我的執教之路多做了一點準備。」

或許不久後的將來,全美無數的勇士迷們有機會目睹「老大」重披紅白戰斧衣、再度站上大聯盟賽場,率領新崛起的潛力軍團縱橫棒球武林、寫下勇士新王朝的盛況。儘管自從2014年在風雪中「即刻救援」老隊友佛里曼(Freddie Freeman),外加勇士隔年拍攝的「即刻救援」搖頭娃娃促銷影片後,筆者就始終對於瓊斯在球季期間「地下教頭」外加「接送保母」的角色深信不疑惹(誤)……XXXD

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