2019/06/26

Koby Altman的下半場──騎士2019選秀觀察

雖然地球上只有29個人是他的同行,Koby Altman擔任騎士總管後卻常常只期待著每月發薪日。身不由己地接下職位,周旋在LeBron James團隊和控制欲強的Dan Gilbert之間,壓力讓這位...

作者:arenasis

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雖然地球上只有29個人是他的同行,Koby Altman擔任騎士總管後卻常常只期待著每月發薪日。身不由己地接下職位,周旋在LeBron James團隊和控制欲強的Dan Gilbert之間,壓力讓這位才剛步入30歲後段的明德學院(Middlebury College)高材生身心俱疲。

 

找尋最適合你的人

度過Irving求去、2017-18年球季的球員派系傾軋、去年的季中換帥等危機,Altman一系列的手段未必都有好收穫,卻也足夠讓外界刮目相看。LeBron前往洛城將騎士導向重建,Gilbert月前罹患中風,則變相地給予制服組更大權限。2019年騎士迎來近15年間首次不在巨星/老闆之間折衝,由球員發展團隊、教練大舉投入的選秀。

 

假使Darius Garland一開始便出現在騎士雷達中,而非在選前一週內才突飛猛進成為騎士候選人。又或者他的經紀人不是難纏的Klutch Sports所屬的Rich Paul,球迷的不安和不滿可能會少一些。球迷對6呎2吋的小控衛最大的疑慮,一是適性(fit),二是防守。

NBA選秀時常擺盪於選最好的(BPA)或選最適合的球員,以騎士為例,Irving和Dion Waiters因為個性和球權問題就完全激不起化學效應。能挑中兩者兼具的目標,自然完美,然而多數時候抉擇總會偏向一邊。選秀前3天DeAndre Hunter取消和騎士測試,後來證實在那個時間點他已經與老鷹達成默契。影響了Altman最後選擇偏往口袋名單中的BPA:Garland。

 

首要原因:騎士的天分過於匱乏。重建第一季被分到最多上場時間的5人裡,除重點培養的Cedi Osman、Collin Sexton以外是一連串的老面孔,的確,傷兵和「商品展售」的考量相當程度影響調度,但也無法掩蓋騎士現階段僅有Osman、Sexton、Nance Jr.、Ante Zizic等重建拼圖的事實。這幾位球員也許能養成合格的先發輪值,但離球星還有不小的差距。

長達5分鐘時間,在球場的各個位置彈無虛發,射程遠達25-30呎,「在私下試訓時我表現的不錯,可能就是得到教練青睞的原因吧」Garland說道。騎士過去幾季在聯盟主流的小球和外線攻擊上執聯盟牛耳,但此等輸出全靠名為LeBron體系的引擎。制服組只要把射手丟給他,LeBron就製造出一個個的空檔。騎士等於從邁入後LeBron時代的2018-19球季,才真正開始研發自家的「引擎」。受聘前來的John Beilein總教練便是研發者,當然也是Altman能放膽選秀的後盾之一。

Beilein與雙後衛的歷史

打從一開始種種跡象便預示騎士本次選秀會很「Beilein」,閱人無數的老教練對待選球員瞭若指掌。某些美國業餘體育聯合會(AAU)跟高中聯賽,禁止職業球探觀看。但是Beilein之前是學生隊教練,很多球員他已經觀察了一整年。另外,有些經紀人會把旗下選手天花亂墜,包裝的跟神一樣,此時制服組會請Beilein跟那些選手的學校教練直接請教,藉此得到更真實的評價。

 

休賽季騎士給Sexton開出的家庭作業是觀看季後賽,學習東西區發光發熱的主戰控衛,藉此建構自己第二季的目標。Altman提到,這位年度新秀第二隊的入選者,對拓荒者的雙衛特別有興趣。Hunter確定前往老鷹後,Sexton的想像逐漸變的具體。

 

騎士在1987年就曾在陣中已經有Mark Price的情況下,以第7順位選入控衛Kevin Johnson。當時騎士的主力球員除Price外尚有Ron Harper、Brad Daugherty、Hot Rod Williams──簡直比現在的騎士還需要小前鋒。這個同樣偏BPA的選擇,當下也受到球評批判,然而,騎士在球季中以有限時間養成,最後Johnson成為交易來Larry Nance Sr.的主菜之一,在太陽發光發熱。

現今聯盟小後場主戰陣容不多,除了拓荒者雙槍都是6呎3吋外,較具代表性的大概就屬暴龍在季後賽中,一共讓6呎、6呎1吋的K. Lowry、F. VanVleet聯手出擊共達360分鐘。有些說法指出Beilein總教練會使用雙控球戰術,已達到他所謂的「opens the floor」目的,甚至網路上還能檢索到教練的戰術講義。算是說對了一半,以Beilein在新秀記者會舉出的兩個組合為例:6呎的Trey Burke搭配的Tim Hardaway Jr.有6呎6,和Burke一樣高的Derrick Walton與6呎7吋的Caris LeVert一組。可以看出即使雙控衛,Beilein也會確保一個人有基本的高度。

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