專欄 WOJ和ESPN是如何在雷納德的轉隊風雲中大獲全勝的?

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名人堂 Dexter | 2019/07/07

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2017年明星賽(也就是改版成隊長選人模式的前一年),西區以192:182戰勝東區,安東尼·戴維斯(Anthony Davis)砍下了52分得到了MVP。不過那個夜晚真正改變他人生的是這件事:鵜鶘用巴迪·希爾德(Buddy Hield)和2017年首輪選秀權及2017年次輪選秀權,換來了明星中鋒德馬庫斯·考辛斯(DeMarcus Cousins)。

這一則獨家新聞是由一名叫做阿德里安·沃納洛斯基(Adrian Wojnarowski)的記者所披露。新聞一發布,立刻震撼了體壇,當晚「AD」、「考辛斯」和「鵜鶘」的關鍵字熱搜,甚至超過了明星賽相關的新聞。當時已經離開ESPN兩年的比爾·西蒙斯(Bill Simmons)當晚在推特寫下:「WOJ才是全明星賽的MVP。」

沃納洛斯基那時還在《雅虎體育》,不過在2月9日時,《Deadspin》的Kevin Draper就已經發文指出,他即將在該年夏天離開這個他一手打造的爆料王國,前往他兒時夢想的發源地—ESPN。

因此那年明星賽就成為他在雅虎的「最後一舞」。

 

在那一年的「WOJ爭奪戰」中,ESPN、雅虎和《體育畫報》都承諾沃納洛斯基「公司將圍繞著他建隊」,建立一整套消息蒐集和新聞發布的團隊。這三家公司,分別代表著美國體育傳媒中三種不同領域的龍頭,雅虎掌握著網路流量,體育畫報是美國最權威的體育平面媒體之一(以及時代華納旗下的品牌),ESPN則在電子媒體和轉播領域獨佔鰲頭。

最終沃納洛斯基做出了他的決定,如同詹姆斯提前看到未來籃球的版圖一樣,沃納羅斯基也很清楚怎麼樣能讓自己的事業登峰造極。雅虎在2016年被威訊(Verizon)收購之後已不再強勢,而反觀ESPN則在和NBA達成新的轉播協議後,擁有了更多資源和窗口。最終沃納羅斯基選擇把他的天賦帶到了康乃狄克(ESPN),擁抱了自己的對手,而不是打敗他。

他把他的拿手絕活「推特爆料」,給直接照搬到了新東家,並且藉由ESPN的影響力推波助瀾,從此體育媒體的生態方式被這一筆簽約給永遠改變了。籃球傳媒、甚至可說整個美國體育聯盟在這之後都漸進式的改變了運營方式,傳統紙媒的運作方式幾乎徹底被拋棄,而網路即時新聞也開始被更快速、更娛樂、更具互動的社群網站和脫口秀、播客節目所取代。

NBA開始加速告別他們的「A時代」註1。以前的那一套已經難以運行了,NBA除了籃球之外,需要更多娛樂的因素,這是重點。而圍繞著它生存的周邊產業,當然也必須做出改變。

註1:「Attitude Era」

以西蒙斯為首的深度報導籃球本質的專欄和新聞,越來越不被重視,被丟給低一層級的品牌(NBC或地方媒體)和散戶在做。當然像ESPN這樣的傳媒巨獸,旗下還是有許多產品,其中也不乏嚴肅討論球賽本身的節目和專家,但是西蒙斯主導的《Grantland》被關閉,仍具有重大的意義。

在這之後,取而代之的是「Source」和「Rumor」利用IG和推特在體育傳媒界大獲全勝。有些時候,他們受矚目的程度甚至超過了比賽本身。

 

在今年7月1日伴隨著自由市場大開的體育新聞饗宴就是最好的例子。

今年可能會是近二十年最熱鬧且盛大的籃球夏季,光是球星等級的貨架上就有:除了凱文·杜蘭特、科懷·雷納德、吉米‧巴特勒、凱里·歐文(Kyrie Irving)、克雷·湯普森、肯巴·沃克、丹吉洛·拉塞爾、托拜厄斯·哈里斯、艾爾·霍福德、尼古拉‧武切維奇(Nikola Vucevic)等菁英。

同時在五個位置上,都擁有為數眾多且高質量的先發級球員流入自由市場。控衛有魯比歐、隆多、貝弗利、羅奇爾、羅斯、布羅格登。分衛上則是雷迪克領銜,接下是波普、羅斯(Terrence Ross)、丹尼·格林、羅尼‧胡德、瑞弗斯。小前鋒的名單上有,米德爾頓、哈里森·巴恩斯、阿里查、卡羅(DeMarre Carroll)、博格丹諾維奇(Bojan Bogdanovic)、魯迪·蓋伊、阿米奴、莫里斯兄弟、烏布雷以及卡梅羅·安東尼。至於禁區球員,包括小喬丹、洛培茲兄弟、瓦蘭丘納斯(Jonas Valanciunas)、考辛斯、帕克、吉布森、藍道、米羅蒂奇、艾德·戴維斯(Ed Davis)、賽迪斯·楊、魯尼、諾爾(Nerlens Noel)。

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