2019/07/01
作者:JC 江納森

《2019 FA》黃蜂暑假作業(二)| 演一齣留人戲碼 談 Kemba Walker 的離去

在探討 Kemba Walker 以一年 1 億 4100 萬的 30% 頂薪前往波士頓時,我們得先對黃蜂、Walker 的時空背景做點了解。如果只是想了解黃蜂為什麼不留 Walker 的朋友可以直接...

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在探討 Kemba Walker 以一年 1 億  4100 萬的 30% 頂薪前往波士頓時,我們得先對黃蜂、Walker 的時空背景做點了解。如果只是想了解黃蜂為什麼不留 Walker 的朋友可以直接快轉到第四、五段,想了解 Walker 適不適合塞爾提克的球迷可以跳到第六段。

一開始是 2011 選秀會。

二代山貓重建年表

2011 年當時黃蜂還叫做山貓,這支 2004 年擴編的球隊正進入重建元年。Walker 做為首輪第九順位入選,與當年向上交易到第七順位選來的 Bismack Biyombo 是新時代的第一批新秀。當年山貓在縮水球季打出歷史上勝率最差的球季(7 勝 59 敗 / 10.6%勝率),所以說 Walker 堪稱陪球迷走過最黯澹時代的球員不為過。

2013 年暑假球隊找來 Al Jefferson 與 Steve Clifford 教練,球隊衝到東區第七季後賽被三王熱火橫掃,這還遠不及老闆 Michael Jordan 穩定東區四強的夢想。

2015 年在上一季的 Lance Stephenson 實驗失敗後,Walker 在本季破繭而出,從拓荒者交易來的 Nic Batum、底薪撿來的林書豪也發揮大作用,雖然前一哥 Big Al 影響力大減,但球隊仍打出千禧年以來最佳戰績(48 勝 34 敗 / 東區 3-6 名同戰績),在季後賽首輪苦戰七場落敗。

然後就是關鍵的 2016 年暑假。

重建拼圖到位?

基本上,二代蜂的重建是規規矩矩的照制服組制訂的策略走:

1.先利用新秀選出核心:續約 Michael Kidd- Gilchrist 與 Cody Zeller,淘汰 Biyombo 與 Noah Vonleh。

2.在新秀核心走到第二份合約時挖角拼圖:自由市場留下 Batum、Marvin Williams,放掉書豪、Big Al 與 Courtney Lee。

事後看這些選擇都是導致第三度面臨重建的問題,但回首 2016 打到東區第三高戰績的同時,即使溢價續約這些球員都是雖難稱高端但也合理的選擇。導致這些選擇錯誤的主因呢?

1.黃蜂選秀的籤運不好、眼光不佳,養成又無方。沒辦法在低順位挖寶養成,也沒辦法讓高順位球員成為紅花,即使留下來的也只是不差(或差)的綠葉。

2.碰上暴漲但卻只漲一年的薪資空間簽下套牢約。

結果?球隊除了 Walker 以外,沒有一個打出一哥甚至二哥實力(或潛力)的球員。

那來的三屆全明星?

哎?當各種操作不是平庸就是失敗的時候居然有一個地材被黃蜂養起來了。 2017,Walker 打進明星賽,但是暑假組成的拼圖不是傷就是退化,球隊直接掉了 12 勝也掉出季後賽名單。

暑假一看薪資空間慘了,中鋒從 Roy Hibbert、Spencer Hawes、Miles Plumlee 不斷嘗試(哎啊我們 Zeller 咧?)但壓根沒有補強機會。還好 Walker 前一筆 4 年 4800 萬的續約是在他個人與薪資空間爆發前簽下的,還有薪資紅利可以最後一搏。

2018,Walker 再次打進明星賽,但拼裝來的 Dwight Howard 基本上不是 Clifford 會用的那種中鋒,即使他繳出後半生涯最佳狀態,黃蜂還是維持 36 勝戰績。

從這一年開始,交易 Walker 重建的聲浪就有出現。正常嗎?當然。以球隊薪資空間的補強難度來看,黃蜂都難脫季後賽邊緣的強度,而「中庸」正是在 NBA 最大的罪惡。這個燙手山芋,在 18 年暑假從二代總管 Rich Cho 移交到老資歷的 Mitch Kupchak 手上(可以視為喬丹願意在總管位置上花更多錢)。


 

演一齣留人的戲碼

上任時,Kupchak 就時常暗示他必須在喬丹的某些最高原則框架中做事,包含曾經公開表露的「沒進第二輪不付豪華稅」、「沒有一個對等明星不會交易 Kemba」...等。然而 Kupchak 新官上任還是在很卡的空間內動作頻頻,利用陣中僅有的資源(Howard 到期約換兩年約、某人的非保證約、選秀順位)取得現代被視為珍寶的選秀權(多枚二輪)。

只是去年暑假看似累積來替今年解套的資源,其實都是做為替 Walker 離開的重建鋪路。

打進季後賽不但是老闆的目標,在 2019 球季似乎也成為一個要留下 Walker 的風向指標。不過回首今年,這個目標已經對於制服組來說只是作戲。新任教練團 James Borrego 打出不同以往的球風,年輕球員養成在季末看到成效,戰績也些微拉抬 3 勝,打到最後一場例行賽才宣告季後賽無望。

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