2019/07/01
作者:Ken

《2019 FA》就為了 Kawhi Leonard!快艇開市首日「空手而歸」值得嗎?

許多人都替快艇操心。自由市場開市第一天,瞬間聯盟各大球星都喬好新東家了,重量級合約瞬間填滿薪資空間。唯獨湖人、快艇、暴龍不敢輕舉亂動,因為 Kawhi Leonard 今天不想見任何球隊,所以他們只能...

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許多人都替快艇操心。自由市場開市第一天,瞬間聯盟各大球星都喬好新東家了,重量級合約瞬間填滿薪資空間。唯獨湖人、快艇、暴龍不敢輕舉亂動,因為 Kawhi Leonard 今天不想見任何球隊,所以他們只能空等。

快艇手握近 6000 萬的薪資空間,卻只能等待,直到今日下午(台灣時間)才順利以 3 年 4000 萬把 Patrick Beverley 帶回家。Leonard 爭奪戰早已陷入不利局面,尤其是在季後賽結束之後,兩大因素徹底扭轉快艇原先的優勢。

第一個就是暴龍奪冠,Leonard 要出走最需要達成的條件就是,暴龍在季後賽變成泡泡龍,可是沒有!這群隊友很給力,他們一起奪得冠軍了!再來就是湖人竄起,成功交易 AD再加上籃網進入戰局並且私底下與 Irving 談妥條件,KD 順利入夥。幾乎兩三個月沒有媒體話題的快艇,自然就被壓下去。從這點來看,你也會發現,現在早就流行各種放話、私下接觸,快艇卻幾乎只對 Leonard 毛手毛腳?

原先,快艇之所以在自由市場上被看好,原因很簡單,1. 有組團的條件(可清出兩張最大合約)2. 扎實的基底與年輕新秀(季後賽主力幾乎全留)3. 具有吸引力的教練、高層(Doc 與 West 表現出色),再加上洛杉磯的地理位置優勢,才會讓快艇在整個賽季,都被視為 Leonard 競爭的領先者。

現在,加入暴龍、湖人之間的競爭,Leonard 與快艇簽約的可能性有些渺茫,到底有什麼理由選擇洛杉磯的「另一支球隊」?說實在,連快艇球迷也說服不了自己。尤其是當 Jimmy Butler 確定與熱火達成協議,就等談好交易細節、準備轉戰邁阿密。頓時,快艇網羅 Leonard 的本錢幾乎都沒了。看來是個一事無成的夏天?為了等待 Leonard,反倒放棄了魚池裡的其他大魚?

會這樣想很正常,卻不該用與湖人、暴龍、勇士等相同標準,來審視快艇的成功與失敗。即便上季打入季後賽,那其實是場意外,儘管沒有刻意在擺爛,卻也沒人能想到他們能獲得 48 勝,並且在季後賽有出色表現。別忘了,快艇還是一支重建期的隊伍,找來 Leonard 可以瞬間終結重建,可是 Jerry West 是很貪心的!

複習一下《The Athletic》記者 Jovan Buha 所帶來的三大重要資訊:第一,快艇不會因為落空而感到壓力,進而做出急就章的交易與簽約。換言之,球團沒有時間壓力,不急於下季成為奪冠熱門;第二,堅持 SGA 是不可撼動的交易籌碼,認定他有成為全明星的潛力,同時,在簽約時會避免簽下同位置的明星球員(排除 Walker、Irving)。第三,快艇只執著於 Leonard、KD 兩名球星。

打從交易 Blake Griffin 以來,快艇的重建就不是一種我有錢,所以哪一年我要大採購的態度,而是要找到真正值得投資的人才。回到自由市場來看,快艇來來去去有興趣的對象,就只有那幾名球星而已,頂多再加個 Jimmy Butler、Al Horford。對於二線球星完全沒有接觸的。

簡單來說,就算沒有追求 Leonard,也不會想去簽 Khris Middleton、Harrison Barnes、Julius Randle。原因很簡單,投資正確的合約與人才,看看 76 人與 Tobias Harris  續約的 5 年1 億 8000 萬,當時快艇只願意開出 4 年 8000 萬,在大頂薪時代,二線球星溢價的可能性極高,對於密切尋求核心的球隊來說,是萬萬碰不得的。要花錢,就直接簽最棒的,再不然就要自己養。

為了暫時填補戰力,開出 2+1 短約簽署例如 Julius Randle?其實是可行的,伴隨此做法的風險,放棄的卻是,招募 Leonard 的機會。即便希望渺茫,但凡事有試有機會,且你以為 Leonard 願意參加每一支球隊的飯局嗎?Jerry West 看到今年有機會,那就來認真招募幾名覺得可以的球星,就算今年無法速成,就只是把年限拉長,端看 Shai Gilgeous-Alexander 的發展,以及明年、後年,保持薪資彈性的狀態下,快艇隨時能在自由市場招募到一線球星。

相比湖人、76人、熱火、火箭,被大合約塞爆的隊伍,快艇沒有必要站上同一個起跑線、一起著急。手上就是要養人,沒有戰績壓力的。感性來說,沒簽到 Leonard 甚至任何一名大咖當然很可惜,但也不能說這是快艇徹底失敗的夏天,因為他們是有後路的球隊,操盤的機會太多,不見得要像湖人一樣,趕在 LBJ 的合約年限內做點事情。

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