2019/07/03

完美謝幕 Carlos Beltran (上篇)

文/陳彥儒 希臘哲學巨擘亞里斯多德(Aristotle)曾在《詩論(Poetics)》中對於悲劇英雄予以三大定義: 〈1〉高尚之人(a noble person) (2)從好...

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曾有球探詳細描述青少年時期就奔馳於外野的貝爾川,認為其之所以迅速兌現天賦,適才適所堪稱關鍵,球探亦坦言:「儘管並非場上最引人矚目焦點,但卻鮮少有球員能夠像他一樣在各方面均展現才華,名符其實展現五拍子的各項能力。」,鑑於此,近身觀察多年的皇家隊在1995年便決定以第2輪高順位攬進這名未來之星,貝爾川璀璨的大聯盟生涯也自此拉開序幕。

 

 

談起貝爾川族繁不足備載的球涯戰功,除了季後賽大殺四方的英勇事蹟常為人稱頌外,無非就是以左右開弓打擊型態締造多項球史新猷的雙刀流技藝最教人記憶深刻;然而,很多人不知道的是,其實在初入皇家隊之時,貝爾川僅只是位純然的右打者,對於另半邊的打擊技術更幾乎是張完全空白的白紙。

回顧當時,小聯盟首年,年僅18歲的貝爾川彷如誤入凶險叢林的小白兔,即便打擊率看似不差,但高度競爭壓力卻也讓他深刻體會職業運動弱肉強食的道理,為站上食物鏈頂端,貝爾川體認到勢必與其他競爭者有所區別,遂決定增練左打好證明自己能為人所不能為,更在球團不知情的情況下開始進行這項秘密改造計劃。

左右開弓的轉型陣痛期在隔年暴跌打擊率即可窺端倪,除了鍛煉非慣用手打擊絕非一蹴而就簡單事,在同輩間更幾無師從對象。面對艱鉅挑戰,貝爾川因此找上同鄉前輩、同為左右開弓的洋基傳奇外野手威廉斯(Bernie Williams)予以協助;除技巧經調教後盡得真傳,打擊教練隆恩(Kevin Long)亦不時扮演心靈導師輔助其克服心中猶疑,技術與心理雙管齊下,生涯也逐漸步上正軌。

囊中之椎終難掩鋒芒,在多方協力、自我勤練加上毅力,打擊悟性上本就高人一等的貝爾川,只消三年半載終於掌握住左右開弓要領,1998年在2A僅出賽47場就打出3成52打擊率、14轟的卓越成績完美驗收成果、證明升級已大功告成,挾著出色成績、年底更因此獲致球團意外大禮:跳級升上大聯盟的喜訊。

 

 

儘管前段新秀提早躍升上一軍舞台實乃稀鬆平常之事、貝爾川的實力更已廣泛被認可是無庸置疑,但當時升降與否的問題,卻曾讓皇家高層是各持己見,其中最大原因便在於其頻遭質疑的態度與心智問題

對比現今成熟穩重仿若武學宗師般的形象,說來或許令人難以置信,貝爾川也曾像是搗亂重陽宮的那名魔星小楊過,被許多人視作頑皮且難以掌控的叛逆少年。

據傳可以在休息室中不顧隊友和來訪記者陶醉大玩遙控車數小時、也曾被批評心思不在球場、滿腦子只想著將房間打造成電影劇中場景;諸多幼稚思維與行徑,均讓球團擔心屬於「成年人」世界的大聯盟,是否會因此摧毀了這位童心未泯的「孩童」心靈?

縱使上述行徑令人直搖頭,但換個面向來看,或許一切並非只是性情成熟與否的問題。根據貼身記者所觀察,獨自來到美國逐夢的貝爾川其實僅是羞於表達,面對陌生環境、語言和思鄉情緒更使他經常不知所措,在極度不安全感下,導致他選擇沉浸在自我世界。

此外,不擅言詞因而被戲稱像「啞巴」般顯少發問,亦讓他被解讀成缺乏上進心,曾在小聯盟與貝爾川共識多年的打擊教練隆恩便為其平反,直言貝爾川絕對是他指導無數球員中最認真的一位:「你必須知道這傢伙的工作態度是非常驚人,我每天看著他光是左右手就能各別使力特打個300球,休賽季期間甚至可以練至上千球,我不知道周圍有那位球員會願意如此投入到練習之中,這也決定他日後會變成怎麼樣的選手。」

俗話說,閃電總是擊打最高處物體,高調行事必將淪為箭靶,然而,這道理卻全然不能套用在貝爾川身上,低調不語的個性,本應使其遠離風暴中心;殊不知,沉穩寡言的貝爾川卻總遭至莫名批評,而皇家小聯盟時期這段曾因語言隔閡所造成的誤會也或許正如其生涯寫照,彷彿天生注定得背負所有莫須有般的欲加之罪…

 

英雄時間:200410

背景:國聯分區冠軍賽第4

傳奇指數:★★★★★

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