2019/08/01
作者:JGT

《2019 FA》或許真的是最後一次機會了 - 談Isaiah Thomas加盟巫師

相比去年直到自由市場開市兩週後的7/17才找到新東家,今年能夠在開市兩天7/2即收到合約報價的Isaiah Thomas終於不用像去年那樣痴痴等待,雖然拿到的是一份老將底薪且給予這次機會的華盛頓巫師可...

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相比去年直到自由市場開市兩週後的7/17才找到新東家,今年能夠在開市兩天7/2即收到合約報價的Isaiah Thomas終於不用像去年那樣痴痴等待,雖然拿到的是一份老將底薪且給予這次機會的華盛頓巫師可能也不是他原先理想的新去處,但不論如何這都是他職業生涯最重要的一張合約,甚至應該說這是Thomas能否翻轉際遇的最後一次機會!

回到7/2,當時市場中其實還有像是Rajon Rondo(兩年底薪續留湖人)、Tyus Jones(3年28M加盟灰熊)、Quinn Cook(一年底薪加盟湖人)以及Jeremy Lin等後衛,但巫師卻早早與Thomas敲定合約並放棄跟進公牛向這兩年表現搶眼的歐洲控衛Tomas Satoransky開出3年30M的報價而是採取先簽後換的方式拿回三張次輪籤。

陣中主控John Wall今年二月初因在家中不慎滑倒導致阿基里斯腱斷裂可能直接停機一季,除了放掉Satoransky外其他合約到期的自由球員Bobby Portis、Jabari Parker、Jeff Green也都未與球隊完成續約事宜,「錢雖然不是萬能,但沒錢萬萬不能」,巫師幫助七六人、湖人清出薪資空間收回次輪籤與廉價的年輕球員,並把Dwight Howard送往灰熊換來同樣是合約年的CJ Miles完成暫定15人大名單,清出時間與位置給潛力股發展的同時也維持陣容完整性,他們所做的每一個操盤動作都凸顯出他們在「瘦身省錢」之餘也試圖塑造贏球文化的過渡期計畫。

(對巫師球迷來說...Thomas並不陌生...)


運鈔車

時光追溯到2015年季中,Thomas在交易截止日的最後一天從亞歷桑那沙漠中的鳳凰城太陽被交易至了寒冷的冰天雪地波士頓,路途中買了一件厚重外套踏上旅程的他卻不知道這是場改變他人生的交易案。身披綠衫的首戰Thomas正好遇上塞爾提克世仇球隊湖人,替補上陣攻下20分後卻因兩次技術性犯規被驅逐出場,就從那刻起波士頓球迷深深愛上了這名身高只有175公分的矮後衛。

 

搭配比他早兩個月被交易至綠衫軍的隊友Jae Crowder,兩名二輪出身且鬥志高昂的球員從日常生活中把總教練Brad Stevens「拒絕擺爛」的精神灌輸給所有隊友,他們推翻了球隊高層試圖透過擺爛換取高順位選秀權的想法一舉把球隊帶進季後賽,團隊至上的雜草魂深植人心。

15-16賽季季初被定位成先發控衛的二年級生Marcus Smart因傷缺陣,Thomas頂替先發展現強大的進攻火力完美詮釋了Stevens的體系,該季場均22.2分6.2助攻讓他首度入選全明星賽、隔年多了Al Horford的加持更是大爆發繳出28.9分5.9助攻的成績單還讓他成為季末MVP投票時的第五名。

該年季後賽開打前一天Thomas的妹妹Chyna出車禍過世,一度覺得自己撐不下去的他還是決定要與隊友一同奮戰,希望帶領球隊走向巔峰表現給妹妹看,一場又一場令人動容的經典戰役讓世人見識到了他的不平凡,千辛萬苦闖進東區決賽與LeBron James、Kyrie Irving領軍的騎士交手時Thomas無預警地因臀傷報銷才讓球團、球迷得知事實上他除了內心的傷痛外還帶傷上陣。

 

礙於合約年的關係Thomas選擇不動手術等待傷勢自行復原,經常在社群媒體上開玩笑說垃圾話的Thomas在某次與總管Danny Ainge的隔空喊話中提到了「運鈔車」表達出自己希望能夠獲得球團予以「頂薪」續約。有人常說「期待越高、失望越大」,這句話用來形容Thomas最適合不過,養傷之餘Irving意外向騎士提出「賣我宣言」,在商言商的Ainge沒有放過這個提升天賦的機會將Thomas與Crowder兩名改變球隊命運的功臣打包送走。

引起各界關切並指責Ainge無情的同時卻看見了低迷不振的騎士與戰績扶搖直上的塞爾提克,再一次人們把Thomas視為騎士的救命仙丹可惜著急復出尚未找回昔日身手導致了荒腔走板的表現,在休息室內他與Crowder兩名「外來人」長年習慣把「訓練看成實戰」的態度又與常勝軍騎士的「季賽養生」互相矛盾,最終他承擔了滿滿的負評再度轉戰湖人。

 

與理想不同的淘金夢

17-18季中來到湖人後Thomas出賽了17場比賽只有一場先發,場均15.6分5助攻的成績看似回穩但伴隨的卻是38.3%的投籃命中率以及32.7%的三分球命中率,當然這並不足夠在自由市場達到加分效益,不但頂薪飛了甚至還面臨乏人問津的窘境,Thomas撥了電話給Ainge探詢重返波士頓的可行性,但Ainge表示必須等到球隊喬定Marcus Smart的續約事宜才能答覆;後來昔日效力國王期間重用自己的恩師Mike Malone代表金塊球團招募,為了避免夜長夢多他很快地答應了Malone的要求,試圖在科羅拉多高原上重返巔峰。

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