2019/07/04

完美謝幕 Carlos Beltran (中篇)

回顧上集--> 完美謝幕 Carlos Beltran (上篇) 當時深諳「小廟容不了大佛」的皇家高層,在貝爾川合約將至的2004年便毫不必諱對外表示球隊銀彈短缺、暗示難支出高額薪...

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回顧上集-->   完美謝幕 Carlos Beltran (上篇)

當時深諳「小廟容不了大佛」的皇家高層,在貝爾川合約將至的2004年便毫不必諱對外表示球隊銀彈短缺、暗示難支出高額薪資續留自家隊員,間接說明貝爾川隨時有可能在季中遭球團交易,以避免季後續約未果落得兩頭空的下場。

面對交易傳聞四溢,貝爾川表面上雖禮貌表達留隊意願,但當被問及是否在季後想加盟較具競爭力隊伍時,其卻又不置可否、給出模稜兩可答覆:「明年想待在有機會前進季後賽的隊伍」

兩方態度皆未明確表態,外界更已開始繪聲繪影,甚至捏造出貝爾川早已和洋基隊達成加盟共識等謠言,立即引發皇家球迷一陣撻伐,亦使貝爾川再次背上不明不白的罪名。

或許是輿論壓力逼使,冬令搶人大戰尚未展開,季中貝爾川就先被皇家交易至位在國聯的太空人隊。雖總算放下心中大石頭、新去處有所著落,但長年處於積弱不振隊伍、亟欲挑戰季後賽的貝爾川,卻來到晉級機會同樣看似渺茫的球隊,縱然當時太空人戰績(38勝34敗)並不差,但實際上卻僅只排名在分區第4,眼看又將悻悻然度過一個提前放假的賽季。

所幸,在貝爾川到來以前正處於7連勝火熱近況的太空人,在補上最缺乏的中外野拚圖後,有著「殺人蜂」美名的野手群正式宣告蜂巢構築完成,而姓名中有著「B」字的貝爾川更有如呼應球隊綽號般在短短90場比賽內就挹注驚天23轟,加上28次盜壘亦為打線增添靈活性,太空人自此無人能擋,在8月底到9月初拉出一波驚人12連勝,更在季末順利以1場勝差擊敗巨人搶下外卡門票,貝爾川也終於一償想望已久的季後賽宿願。

固然可說拜貝爾川加盟之賜,太空人才得以在睽違2年以後再度重返秋季賽場,但或許球隊眾將齊心、榮辱與共的拚戰意識才恰好成就共同目標的說法是更為扼要貼切。

貝爾川就曾憶道,在其初抵休士頓時,便是由於隊上幾名資深老將的悉心關照才幫助他盡早擺脫不安情緒、快速適應球隊,其中至今仍讓他感念於心、在其置物櫃旁、太空人名人堂球星畢吉歐(Craig Biggio)的親授指導與工作態度更成學習典範,讓當時只懂得默默打球的貝爾川,一口氣是徹底修足領袖學分,不再只是獨善其身的孤星鬥士。

接下來的故事相信大家都不陌生,面對生涯季後賽初體驗,貝爾川是絲毫未見菜鳥生澀,不僅首戰面對強敵勇士就怒飆出包含首轟在內3-3佳績,系列戰更霸擊出4發全壘打成為休士頓新英雄人物。

轟狂彷彿無止盡,在下個系列戰對決百勝強權紅雀,貝爾川竟再追加4記紅不讓,寫下單年度季後賽8轟的恐佈神話,也成就球史僅2002年邦茲完成過、古今無匹的傳奇之名。

一連串史詩級表現,亦讓當時隊上老大哥畢吉歐用「超人」之威名來讚譽,「新十月先生」的英雄名號更因體育媒體不斷歌頌不脛而走,當年度球隊最終雖仍無緣世界大賽,但卻也讓本來籍籍無名的貝爾川一炮而紅,所有人更皆看好貝爾川將與未來無限好的太空人攜手締造聯盟之盛世。



 

英雄時間:2006年10月

背景:國聯分區冠軍賽第4戰

驚奇指數:★★★★

焦點成績:出賽7場  2成96打擊率、3轟、4分打點


這是溫萊特投出令全紐約心碎曲球的8天前、國聯冠軍系列戰的首場比賽。前一輪面對道奇的系列戰僅繳出2成22打擊率、0轟表現的貝爾川並不可怕,包括紅雀當天先發投手威佛(Jeff Weaver)也都相信2年前的「十月先生」神蹟僅只是曇花一現抑或誇大其詞的都市傳說。

然而,就在6局下半,威佛為這份低估付出了慘痛代價。一顆內角偏高的94英哩速球,打擊區上的貝爾川像是逮中標的的獵人,球棒是一張寂靜的弓,他將弦拉至最極限,待縫線球通過他的攻擊區以後,便迅即以蓄滿全身的力道敲擊出一隻突破僵局的紅不讓!

最終,大都會也憑藉著這支全壘打順利帶走首場勝利,而更重要的是,自此再也沒有人敢懷疑這位十月先生的本領。

 

 

季後賽英雄?狗熊?

一如外界預料太空人隔年(2005年)確實大發神威躍進隊史首次世界大賽,但是很遺憾地卻已和貝爾川是毫無干係;就在2004年瘋狂的季後賽表現後,不難想見,人氣和曝光度直線攀升的貝爾川身價因而水漲船高,即便對外一再表達和太空人續約乃心中最優先順位,奈何,在多方競搶下,最終卻仍選擇加入給予其7年1.19億天價合約的紐約大都會隊。

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