2019/07/05
作者:Joe Chien

《2019 FA》D'Angelo Russell:未知旅程的下一章

2017年6月,D'Angelo Russell 與Timofey Mozgov 被湖人隊交易到了布魯克林。他說,這個交易是他生涯最棒的一件事。兩年之後,他在合約末年打出了平均21.1...

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2017年6月,D'Angelo Russell 與Timofey Mozgov 被湖人隊交易到了布魯克林。他說,這個交易是他生涯最棒的一件事。兩年之後,他在合約末年打出了平均21.1分3.9籃板7.0助攻的表現,不但入選全明星,也帶領球隊打入睽違已久季後賽。不論個人表現或球隊貢獻,Russell 的努力都是功不可沒,他喜歡布魯克林,籃網隊也喜歡他,雙方都看好能夠一起為球隊共創未來,誰知道後來的發展,巨大到難以預料。

位於曼哈頓區的紐約尼克隊與位於布魯克林的籃網隊,長久以來一直存著潛在的競爭關係。過去的尼克隊不論商業市場或球員的吸引力一直是贏家,只要在紐約,大家提起的就是尼克隊,而非籃網。這種關係從新澤西時代一直到布魯克林皆是如此,籃網被視為一個副廠,尼克總是一塊鍍金的招牌。

但是籃網在Sean Marks 接手總管以來的經營有目共睹,從聯盟墊底爐主火速重建至季後賽球隊,靠的僅是那群平均順位不高的年輕球員以及被交易的老將。球隊不僅能凝聚球隊文化,各方面的硬體條件也算是聯盟中數一數二,最重要的是,球團為了更好的未來展現出極大的積極度,耐心的培養球員,認真看待每一筆交易機會。反之,尼克隊去年在年輕明星球員Kristaps Porzingis 受傷之後即一蹶不振,最後還交易掉了Porzingis,卻不會培養的年輕球員,原本今年想賭選秀狀元Zion Williamson 狀元籤,但最後老天也不願意站在尼克這裡。球團的未來方向完全沒有頭緒,只剩一個老招牌與老球館的尼克隊,這不是任何一位明星球員想看到的。就像Iguodala 最近六月訪問時所說,沒有人想去尼克隊,抱歉。

在這個夏天的自由球員市場,六度全明星的控球後衛Kyrie Irving 與十度全明星的Kevin Durant 希望一起來到紐約聯手,雖然尼克的薪資空間足夠讓這兩位巨星在紐約圓夢,可是球團的管理表現令他們望而怯步。Irving 也考慮籃網,但是籃網的薪資空間卻不足以讓他與Durant 一起加盟。籃網看到有Irving 這種等級的巨星願意考慮加盟,再次展現積極的交易手腕,送走了1850萬的Allen Crabbe 與首輪籤,也放棄了Rondae Hollis-Jefferson 的Qualifying Offer 清除Cap Hold空間,讓籃網隊離兩個巨星的頂薪空間僅差到128萬左右。結果,籃網在開市這天正式獲得了Irving 與Durant 的同意加盟,他們還帶來了DeAndre Jordan 一起效力籃網,還可能同意願為了Jordan 加盟下降薪資額度。

今年夏天的籃網,確實贏得了這一場堪稱隊史上最重要的紐約爭奪戰。

但是,贏得巨星的加盟不是沒有代價,籃網為了他們付出龐大的薪資空間之後,將無法留下一手培養出來的D'Angelo Russell。僅管Russell 在開市的前一週都還在布魯克林為當地孩童舉辦籃球營,仍然沒有改變他即將離開這裡的命運。

籃網在Irving 與Durant 都沒有首肯之前,留下Russell 仍然是最主要的備案。結果Irving 與Durant 真的來了,籃網才正式與Russell 分手。為了補償Russell,籃網只好以四年團隊薪資25%頂薪為他進行sing-and-trade,前提是一個他願意去打球的地方。

今年的勇士隊,在冠軍賽中不幸失去了Klay Thompson 與Durant 之後,需要其他的明星球員來填補他們缺失的火力。即使這個球員不是球隊的長期計畫中,也可以當成一個未來的資產來交易。於是當Durant 確定前往籃網隊之後,他們也決定與籃網交易Russell 來打球。對Russell 來說,勇士是個有競爭力的球隊,同時過去他就曾表示勇士陣中的Stephen Curry 是個與自己很像的球員。

就這樣,籃網把D'Angelo Russell 與兩個非保障約的球員Treveon Graham、Shabazz Napier 一起交易到金州勇士隊,換來Kevin Durant 與一枚未來首輪選秀權。

而金州勇士隊,同時也在開市這天同意了Klay Thompson 的團隊30%頂薪續約,加上原本Stephen Curry 與其他球員,目前八位球員的球隊保障薪資已經高達1億3100萬美金,剩下只有中產與底薪合約可以補強陣容。也因此有不少聲音認為Russell 只是勇士隊的短期救援,必需釋出他才能讓球隊的陣容正常化,但球團也有表示將會長期看待Russell 與Curry、Thompson 三者的關係。

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