專欄 光芒之下的陰影:蒙特婁雙主場計畫、牛棚與打線的隱憂

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名人堂 Darco | 2019/07/12

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六月初開始,光芒面臨到 34 天 34 戰的嚴苛賽程考驗,而且戰力又出現幾項隱憂,儘管這波賽程最終以可接受的 17 勝 17 敗坐收,但是光芒原本一片大好的前程也開始蒙上一絲陰影。

出現陰影的不只有團隊戰力,光芒新提出的坦帕灣、蒙特婁雙主場計畫,更讓球團的未來步向更未知的方向。

坦帕灣與蒙特婁,超過兩千公里的雙主場計畫

六月下旬,大聯盟和光芒丟出了一個震撼彈:大聯盟允許光芒尋求坦帕灣/蒙特婁雙主場制度的可行性。

計畫的想法大致上是這樣:球季前段的主場賽事會在坦帕灣、後段會在蒙特婁,藉此降低天氣影響因素(佛羅里達州的閃電),球場就可以不用蓋屋頂、興建費用降低,就可以在兩座城市都蓋新球場,這項計畫暫訂於 2024 年開始實行。

這個被外界戲稱為 Ex-Rays 的計畫還在最初步的階段,因此,一堆問題都還是未知數:兩地各要打幾場比賽、隊名要怎麼處理、季後賽要在哪裡打 ...... 幾乎所有事情都沒有定論。

這項計畫並不是突然浮現的,這些年來,蒙特婁一直在尋求讓棒球重回這座法語城市的可能性,其中一位重要人物就是前博覽會老闆 Charles Bronfman 的兒子,Stephen Bronfman,二月底他在接受當地報紙訪問時就說,光芒會牽涉於接下來的計畫。


▲Bronfman(右)一直努力讓職棒球隊重回蒙特婁(Tampa Bay Times)

S. Bronfman 還曾經當面向光芒老闆 Stuart Sternberg 提出購買球隊的想法,但是 Sternberg 很快就拒絕了——在 12 秒之內,根據他自己的說法——Sternberg 願意讓 S. Bronfman 的集團持有部分股份,但是 Sternberg 也強調他依然是掌控球團的人。

Sternberg 目前的想法還是要把光芒留在坦帕灣,他一直表示希望讓棒球世世代代留在坦帕灣,也說這個計畫是最好選項(去年這個時候 Ybor City 球場的記者會上也聽過類似的話),然而,Sternberg 對於坦帕灣的環境也有話想說,他提到佛羅里達的經濟組成大多是遷移人口和觀光業,「這個環境沒辦法支撐整季 81 場的主場比賽。」

聖彼德斯堡市市長 Rick Kriseman 原本在等待光芒是否要在當地蓋新球場的答覆,結果中途殺出這個消息,他當然非常氣憤,Kriseman 很快地就說他不會讓這個計畫進入市議會議程,批評整件事情已經「變得有些愚蠢」,還指控光芒球團違反合約內容(2027 年之前不得自行尋找新球場選項);過了幾天,Kriseman 改口表示願意進行溝通,但是市政府不會撥經費給一個只用半個球季的球場

要實現這個 Sternberg 自稱「有創意、有道理的超棒方案」是非常非常非常困難的事情,他們要先過聖彼德斯堡市政府這關,後面還要經過球員和其他球隊老闆的同意,而尋址和經費也都需要一段時間。目前聖彼德斯堡市政府已經表達反對立場,球員工會也不支持,畢竟這會影響到球員的家庭。

如果計畫失敗,Sternberg 說光芒就幾乎不可能尋求在坦帕灣地區蓋全球季的球場,我們無法得知他說的幾乎不可能到底是多不可能,這或許只是施壓的手段之一,但是,在他自己都開始挑剔坦帕灣的大環境時,未來搬遷的可能性就增加了。

就算計畫奇蹟似的成真,那麼對坦帕灣地區而言,其實也不盡然是件好事,主場比賽幾乎砍半之後,當地球迷還會支持這支球隊嗎?會增加他們進場看球的意願嗎?光芒這個品牌還有辦法在坦帕灣成長扎根嗎?

說起來也有點諷刺,一年前的這個時候,光芒公布了 Ybor City 球場的計畫,眼看光芒即將續留坦帕灣,但是最後計畫破局,如今又出現這個雙主場計畫,究竟光芒還有沒有可能在坦帕灣蓬勃發展?這個答案,看起來是越來越黯淡了。

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▲光芒球場劇場還要繼續持續下去,、Sternberg(左二)、Kriseman(右)和大聯盟主席 Rob Manfred(左)應該還要常常碰面

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