2019/07/09
作者:alonetogether

他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:少年Nadal

網球這顆小球,有力量嗎?有,接近無限。 一顆網球,能教你如何跑、如何在失敗後重新站起;一顆網球也可以教你如何交朋友、如何改善你自己,如何了解這個廣大的世界,以及如何感到快樂。而一顆球,也...

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網球這顆小球,有力量嗎?有,接近無限。

一顆網球,能教你如何跑、如何在失敗後重新站起;一顆網球也可以教你如何交朋友、如何改善你自己,如何了解這個廣大的世界,以及如何感到快樂。而一顆球,也可以讓一位孩童轉變為成人,好比說Rafael Nadal,或更精確點來說,是2005年6月5日下午4點38分的那個Rafael Nadal。在當天的法網決賽中,Nadal擊敗了阿根廷對手Mariano Puerta拿下男單冠軍,雖然那是該年Nadal所拿下的共11項賽事冠軍的其中1座,但大家都知道,那是最重要的一座。而那也標示了Nadal職業生涯的轉捩點,因為從此以後,任何事情對Nadal似乎都有可能,套句Adidas的著名廣告詞(當然,這句話是不會從Nadal口中得知的,因為他是Nike贊助的):Impossible is Nothing!

2005年的Nadal勢不可擋,他先在巴西和墨西哥的賽事中拿下冠軍,世界排名從48上升至第30名。在邁阿密公開賽的決賽以五盤惜敗在Federer拍下,但他隨後拿下了蒙地卡羅與羅馬公開賽的冠軍,接著就是上述的法網冠軍。七月的時候他的ATP排名已經上升到世界第二,而在接下來的49個月裡,他的世界排名再也沒有跌落過前兩名。

那個時後Nadal還未滿20歲,對世上任何一名未滿20歲的青少年來說,你達到了過往作夢也想不到的勝利彼端,但壓力與期許勢必也隨之而來,它們要求你必須要對這一切處理得宜並兼顧,畢竟我們實在看到太多少年得志,卻又無法維持平衡而導致整個職業生涯完全崩解的慘痛例子。

但Nadal不是一般人,因為你用normal這個詞是無法妥切描述Nadal的。你無法用normal來描述一個賽前在休息室不斷跳上跳下,大喊著”Let’s go, Rafa!”來激勵自己的選手;你無法用normal來描述一位強烈想要贏下比賽中任何一分的網球選手;你無法用normal來描述一位儘管一年已拿下了11座冠軍獎盃的網球贏家,卻仍開口閉口說他還有很多東西要學,他還有很多可以進步的空間……

好比說在贏下第一座蒙地卡羅公開賽冠軍的8年後(附帶一提,迄今Nadal已經拿下了11座該項賽事的冠軍,2005-2012年8連霸),Nadal還回憶那場比賽他並沒有發揮出自己的最佳水平,但拿下冠軍讓他相當振奮,光靠那個腎上腺素,就夠他連續跑上三天三夜不休息了,那讓他感覺自己職業生涯的第一個大滿貫賽金盃,離他不遠了!

青年Nadal在場上鮮少摔拍,也未曾對其他選手口出惡言,事實上他可以說是台”Thank You”機器,甚至對比賽中遞球或毛巾給他的球僮,他也是謝謝、謝謝說個不停。Nadal腦中記得所有的比賽比分,包括他拿下的和他該拿下卻沒有拿下的,他可以隨時叫出畫面,分析下場比賽的可能對手。Nadal說理論上2005年他所拿下的積分,放在任何球季,都可以讓他登上世界球王。但唯一的問題是,2005年有一個人站在他前面,他是Roger Federer,”史上最佳網球員”,Nadal補充這麼一句。

在2006年的義大利公開賽決賽,費納兩人對壘,Federer擁有兩個冠軍點,但Nadal卻逆轉拿下冠軍,也追平了名將Vilas在紅土球場的連勝紀錄(53場),並且成為2006年法網冠軍大熱門。Federer那個時候可能並不知道,這是他跟Nadal在紅土上最近的距離,誰究竟是紅土之王,這個聲明在當時已然確立。

Nadal渾身肌肉,有著橄欖色的肌膚、一頭長髮與誇張的手勢,雖然他才剛滿20歲,卻擁有無與倫比的信心,以及十分友善的態度,Vilas的紅土紀錄早已成為過往雲煙,現在是Nadal的紀錄,而整個世界開始要問,這位來自西班牙馬洛卡的青年,他到底能/想走多遠?

(下回待續)

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