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2019/07/12

菊殘猶有傲霜姿 你無法定義的衛斯特布魯克(上)

2008-09賽季西雅圖超音速在被奧克拉荷馬商人Clay Bennett收購後不久,他選擇把這支伴隨整座城市41年的隊伍從西北遷往美中,而最後一個戴上金綠色選秀帽的那名首輪新秀,則成了未來名為雷霆的代...

作者:Thousand

棕熊隊也在兩人成為NBA球星後退休了42與0號球衣,並命名了一座名為Russell Westbrook的球場,及打造一座位在旁邊叫Kevin Love的健身房,使兩人的名字成為UCLA永恆記憶。

除了Love之外,如Luc Richard Mbah a Moute也是Westbrook最信任的好友之一。這名來自非洲的好友,對他有著相當深遠的影響,Mbah a Moute帶給了Westbrook相當深刻的非洲文化認知,並介紹了許多喀麥隆嘻哈歌曲給後者,衝擊了這名從小在加州長大孩子的許多認知。

從非洲文化開始,到認識中國同學了解中華文化,Westbrook選擇擁抱每一個新接觸的事物,並不是因為就讀UCLA所以讓他有機會對任何新的文化衝擊感到興趣,而是他本身就對每件事本身就充滿著好奇心。UCLA其中一位教過Westbrook的大學教授Mary Corey替這名加州少年下了個評語:「他有著謙虛的求知慾,並從不張揚且願意友善的接受每一個他新認識的人事物。」

事實上Westbrook在大學的成績相當不錯,在他尚未選擇UCLA之前史丹佛大學甚至還提供他學業獎學金,後來就讀數學系的他更有著GPA3.9的優異成績。集頭腦和球技於一身,這可能是Westbrook較不為人知的一面。

Dream More

「Pau Gasol,我喜歡他的打球風格。」

當助教Daniels問到Westbrook誰是他最喜歡的球員時,後者給出的回應出乎所有人預料。儘管Westbrook的這個答案令許多人感到不解,但當年招募他的Daniels卻並不覺得意外,「由於Russell對球賽的理解能力,所以這個答案並不足為奇,因為他總是相當與眾不同,並時常有著出外界乎意料之外的選擇。」

Westbrook的大一賽季表現並不出色,作為補上Jordan Farmar空缺成為Collison的替補,他在大一賽季僅留下場均3.4分0.7助攻0.8籃板和0.4抄截的不起眼成績。即便整個賽季他都有上場時間,但他唯一有嶄露的只有防守而已。

儘管棕熊在該賽季順利打進NCAA錦標賽四強,可是顯然Westbrook的表現還未達到當初招募他的教練們期望。「我對他相當嚴苛,甚至有時候我覺得自己對他太過苛刻了。」Howland回憶道。

嚴格的訓練從來不會打垮Westbrook,因為他對自己更加嚴厲。之前他的父親曾透露,在其青少年的某個聖誕節夜晚,Russell依然拉著父親前往公園投球,而這一刻老Russell便知道他的大兒子未來肯定會不同凡響。

「他在當時有著極快的速度,甚至還需要放慢才能讓全隊跟上他。」

由於Westbrook的第一個大學賽季幾乎沒什麼表現,讓他在那個夏天瘋狂展開訓練,每天幾乎都在早上6點準時起床前往球館進行投籃,這也使他在僅兩個多月的時間有著爆炸性的成長。

「當時根本沒有人想和他對位。」Mbah a Moute等人在那個夏天過後被Westbrook的異軍突起給震懾到。如果要用評判標準來判定這名二年級生變得有多強的話,那麼Kobe Bryant、Kevin Garnett和Carmelo Anthony將會給你答案。

經歷了那個夏天後,Westbrook有次參加一些球員所舉辦的訓練營,在那個訓練營中前者用速度和爆發力征服了整個場館,即便是那些已經打出名堂的職業球員也鮮少有人是他的對手。而這樣的進步幅度並沒有被埋沒,在他大二那年機會終於降臨了。

Westbrook升上大二時球隊主力控衛Collison因傷無法上場,也讓這兩人間的命運有了黃金交叉。

本來是替補後衛的Westbrook被拉上了先發,該賽季他的場均數據幾乎完全躍升至另一個檔次。平均12.7分4.3助攻3.9籃板和1.6抄截的成績讓他成為每個對手的噩夢。除他在進攻層面耀眼的進步外,其於防守端的表現更是獲得Pac-10聯盟年度前十大防守球員的殊榮。

在Westbrook成為先發這年最讓人印象深刻的一場是對上密西根州大的比賽,他在這場比賽40分鐘裡頭僅發生一次的失誤,也就是這場比賽讓Howland決定完全的信任他。最終這名Pac-10聯盟年度陣容前三隊的成員,與Love一起再次重返NCAA錦標賽四強,直到遇見該年狀元的Derrick Rose他們才敗下陣來,而這或許也是另一個命運交叉的起點。

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