2019/07/09
作者:Benny Ice

《2019年溫布頓》誰殺了發球上網 ?淺談近年來草地網球戰術演化

在許多人眼中,溫布頓錦標賽一向象徵著悠久的歷史和網球優雅的傳統。在茵茵綠草上,身上穿著白色衣服的球員們相互切磋。而由於溫布頓一開始都是在草地上打,飛快的球速和偏低且不規則的彈跳讓球員們都發覺到,必須要...

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在許多人眼中,溫布頓錦標賽一向象徵著悠久的歷史和網球優雅的傳統。在茵茵綠草上,身上穿著白色衣服的球員們相互切磋。而由於溫布頓一開始都是在草地上打,飛快的球速和偏低且不規則的彈跳讓球員們都發覺到,必須要用發球上網的方式,壓迫對手並取得先機。所以,在溫布頓前一百多年的歷史中,發球上網便成了在溫布頓的必修。

然而,進入了二十一世紀後,發球上網的戰術卻逐漸在溫布頓的草地上式微。十之八九的球員,都在底線左右或後方與對手斡旋。我們可以先觀察男子組自從1993年以來的決賽中,發球上網、上網次數、及Ace佔所有得分的比率:

在1980年代以前,發球上網的確是溫布頓比賽/草地比賽的顯學,即使是擅長紅土的Bjorn Borg還是Jimmy Connors都必須採用。但隨著球拍技術越來越進步,球拍拍面甜點越來越大,球員擊球的力道及掌握度也越來越好,溫布頓的比賽的決勝關鍵,慢慢從發球及上網的技巧,演變成以上與擊球力道的綜合。最明顯的例子,就是在80年代末期崛起的Boris Becker、和在90年代稱霸溫布頓的Pete Sampras。


(1989年溫布頓四強:Becker vs. Lendl。這場算是溫布頓男子組比賽未來趨勢的開端。一位是發球上網擅長,一位是底線專家,但兩人球風都屬於強力網球。)

雖然說有些底線選手,像是Andre Agassi和Jim Courier在溫布頓有不錯的成績,Agassi甚至還在1992年拿下了冠軍,成為了自從1982年之後第一位以底線為主的溫布頓冠軍。但整體而言,草地仍然是發球巨砲或是發球上網專家的地盤,紅土高手或是底線選手都因為草地不規則且急快的彈跳而不能適應。


(2000決賽:Sampras vs. Rafter。Sampras最後一座溫布頓冠軍)

這一切在2001-2002年改變了,由於觀眾對於草地比賽過於「單調」及短促的比賽漸漸感到枯燥乏味,所以溫布頓逐漸採取了變更,包括將用球變大、改變草的品種(黑麥草和紅羊芽七比三的混合草à全黑麥草),試著將比賽來回拉長,增加精彩度。這也讓溫布頓在2002年首次出現兩位底線高手對決的決賽(Lleyton Hewitt vs. David Nalbandian)。爾後,我們就發現上網的次數漸趨減少。發球上網甚至在2009-2013年的決賽中幾乎消聲匿跡。雖然在近年有稍微的回歸,但是發球上網在溫布頓的盛行度,已經遠遠大不如前。


(2001年溫布頓決賽:Ivanisevic vs. Rafter。號稱溫布頓史上最後的發球上網經典對決。兩人雖然都已經遠離巔峰,但是敏捷的身手和刁鑽的發球仍然在這場比賽中發揮得淋漓盡致。最後Ivanisevic在五盤大戰中脫穎而出,終於結束在溫布頓的冠軍荒。)

但這不代表發球上網還是網前能力,已經不再重要。近年來壟斷溫布頓冠軍獎盃的四大天王,每一位都擁有不錯的網前功力。沒錯,即使是偶爾在網前殺球出糗的Novak Djokovic,也是因為在2014年之後,靠著Becker的調教,用進步的網前戰力,讓他可以在草地有更好的發揮。其他像是Milos Raonic、Marin Cilic、Kevin Anderson等人,也都是因為在網前能力有了進步,才可以輔助他們的球威,讓他們可以成為草地上的佼佼者。但是這些球員,比起90年代甚至更早的草地高手,在底線的威力更強也更耐抽,因而讓他們可以在彈跳調高球速減緩的溫布頓能夠有競爭力。


(2014決賽:Djokovic vs. Federer。雖然說Federer和Nadal之間的比賽,在某種程度已經象徵了溫布頓球賽內容的轉變,但這場Federer和Djokovic之間的比賽中,受到教練及偶像Stefan Edberg影響的Federer,在這場比賽中大量使用發球上網和網前攻勢,面對了以底線為主但有Boris Becker輔佐的Djokovic。一個傳統對上現代草地網球的經典對決,最後由底線較為穩定的Djokovic以些微差距勝出。)

那麼女生呢?

在女子組的部分,其實發球上網的式微稍微早了一點,但是原因稍微不太一樣。我們可以去臆測的原因之一,是女子選手發球球速和球威普遍較慢,即使在過去的草地,如果發球能力較差,你還是很難贏得比賽。所以我們會注意到的現象是,在1970-80年間的球員中,與其說是截擊能力,真正決定勝負關鍵的,其實是發球和穩定性。雖然說這個時代的溫布頓,是由發球上網的Martina Navratilova所主宰,但是Navratilova之所以會有如此強勢的表現,關鍵就是那刁鑽的發球,讓她更容易直接到網前壓迫對手。

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