專欄 《2019年溫布頓》誰殺了發球上網 ?淺談近年來草地網球戰術演化

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名人堂 Benny Ice | 2019/07/09

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(1978決賽:Navratilova vs. Evert)

但是發球上網的戰術在1980年代末期至1990年代初期開始被挑戰,而這位挑戰的人,叫做Steffi Graf。Steffi Graf相較於之前的球員,在底線的策略較為主動,在適當的時機採取攻勢,尤其是那犀利的正拍,更是讓當時的各位對手苦不堪言。Graf力量與技巧的結合,加上女網頂尖的發球威力,全面型的球風讓她在1988年之後,幾乎成為了溫布頓女王。在這段期間,其他底線球威強(Monica Seles)、抽球穩定(Arantxa Sanchez Vicario、Conchita Martinez),或是打法全面(Martina Hingis)的選手也逐漸在溫布頓有了不錯的成績。雖然發球上網仍然有像是Jana Novotna等人在運用,但發球上網的戰術在女網的確開始式微。


(1995決賽:Graf vs. Sanchez Vicario)

真正讓發球上網在女子網壇消失的罪魁禍首,除了場地和用球的改變外,另外就是強力網球的盛行。強力網球雖然在Graf、Seles、Jennifer Capriati和Mary Pierce崛起之時就出現,但這球風革命,要等到1997年後Williams姊妹以及Lindsay Davenport出頭後,才正式席捲全球網壇。從此之後,女網進入強力網球年代,除了2006年那一次是由兩位技巧型選手Amelie Mauresmo和Justine Henin對決以外,其餘的決賽都是由擊球力道剛猛,發球威力兇悍的選手來切磋。其中,Williams姊妹由於整體穩定性較強,加上發球優勢,更是曾經在2000到2010年之間,兩人包辦了九次冠軍。Serena之後更是在2012、2015和2016再拿了三座。


(溫布頓一度是Williams家族後花園)

日前,美國數據網站Fivethirtyeight曾經作出數據,發現其實女子選手在發球上網時,其實得分效率不錯。但因為某種原因,幾乎沒有女子選手願意大量使用發球上網的策略。根據Navratilova的說法,她認為女子選手在強力網球革命盛行後,過於注重抽球的力道,反而忽略了包括發球和其他較為細膩的技巧。這也就造成了女子網球比賽風格偏向單調的問題。


(2006年決賽:Mauresmo vs. Henin。難得在溫布頓女子比賽可以看到的技巧派選手大戰)

從以上的資料及影片顯示,無論是男網還是女網,發球上網以及網前攻擊的戰術在溫布頓有式微的趨勢。即使有包括Roger Federer還是Ashleigh Barty等人會運用,整個網壇對於發球上網的運用仍然是退避三舍。另外,隨著場地球速越來越慢的趨勢,擊球力道或許也不再是關鍵,反而是移位。以這一兩年的溫布頓為例,女單去年的冠軍Angelique Kerber以優異的移位和她擅長的防守反擊,讓每位對手束手無策。前年的Muguruza雖然擊球力道優異,但是她也是靠著穩定性和移位一路過關斬將。男子方面,包括Djokovic、Murray、甚至是今年打進最後八強的Guido Pella、Roberto Bautista-Agut和David Goffin,都不是以擊球力道還是發球威力著稱,反而都是表現穩定的底線型選手。

此一變化的優缺點我們可以大略這樣整理:發球上網雖然來回短,但是對於球員的反應和伸展其實更具挑戰性。這樣想一想:你發球上網,對手直接回球到你的腳邊,由於你不向越前龍馬一樣可以隨便腳邊截擊,所以你必須要在很短的時間內蹲低處理,而這可能只是接下來四、五個截擊的第一個。發球上網對球員身體的消耗,其實比底線互抽還要嚴重。因此,發球上網式微後,球員相對在身體的耗損是較輕的。但相對的,少了發球上網後,每個球員都只會注重在底線的耐抽性,大部分的比賽都會是在底線進行,整體比賽也會漸趨單調。換言之,當年由於比賽的單調性,溫布頓在場地的修正和球員球風的改變,實際上卻可能在造就一個新的單調。

但到頭來,發球上網只是網球比賽的一項戰術。球員要不要用,完全是他們自己的決定。只是我們不禁要想,發球上網的衰落,到底有沒有讓網球比賽品質提高,還是只是讓我們重新進入一個新的惡性循環?答案為何,時間會告訴我們一切。

(數據資料來源:Tennis Abstract)

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Benny Ice

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