專欄 菊殘猶有傲霜姿 你無法定義的衛斯特布魯克(下)

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名人堂 Thousand | 2019/07/12

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中篇:菊殘猶有傲霜姿 你無法定義的衛斯特布魯克(中)

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如果上個賽季可以被稱作是雷霆的希望與過度球季,那麼這個賽季絕對可說是Westbrook在第四次進化後的新篇章。

改變也是需要勇氣的,Presti一直都不乏勇氣,這也是為何他會在第四順位選來Westbrook,而非打安全牌拿下當年他們所需的長人。

Durant的出走讓他選擇把Ibaka送到奧蘭多,換來以Victor Oladipo為核心的包裹,但在前一年認知到這個組合依舊無法更上一層樓後,適逢George告知印第安納將其交易之時,雷霆成為了最後的交易大黑馬。另外,在休賽季結束前Presti再次從大蘋果換來另一個全明星Carmelo Anthony,也讓雷霆得以在短短一年的時間內就回到爭冠行列之中。

George配Westbrook加Melo和Adams的核心組合頓時變成西區奪冠熱門之一,然而,George向著家鄉洛杉磯的心,讓雷霆得以從交易競爭行列中脫穎而出的關鍵卻是眾所皆知的事。因此比起爭冠,留住這名明星側翼才是奧克拉荷馬潛在的首要目標,而Westbrook也明白這點。

Westbrook在17-18賽季不斷改變出手機制,以及調整和George跟Melo舒服搭配的頻率。「自私」這個標籤一直被外界貼在前者身上,但事實卻是Westbrook一直都是個以贏球為第一優先順序,甚至可以為此有所改變的球員。無論Durant的離開是否有影響他的心境,至少這個賽季我們看到了那個願意放低姿態的Westbrook。

比起上個賽季用大量球權換來的大三元,這個賽季Westbrook選擇用效率大三元來讓全世界知道他的影響力依舊無與倫比。

雷霆於本賽季不停於迴圈裡打轉,Billy Donovan不斷試圖尋找讓球隊能穩定的方法,卻始終找不到那把鑰匙。球隊季中少數的亮點大概是在面對衛冕軍勇士的進擊時,奧克拉荷馬都能用極為強勢的姿態反擊,讓上個賽季即便帶著怒火還是贏不了的Westbrook可以有一吐怨氣的機會。

磨合變成這個賽季最重要的課題,「虎頭蛇尾」幾乎成了雷霆比賽內容的代名詞,貧攻問題一直困擾著球隊。Melo算是三巨頭中第一個調整心態的球員,他選擇把球權釋出給另外兩名球星,是否該讓他打替補也一直是假議題,但至少他肯為團隊做出犧牲的貢獻不可抹滅。George同樣在尋找他舒服的出手位置,並在季中投進了幾顆關鍵進球。

至於Westbrook,他的做法則是把第一球權讓給George,改用其他方式來幫助球隊。然而諷刺的是,整個例行賽雷霆不穩定的問題依然沒辦法解決,於季中好不容易打出一波連勝的關鍵在於Westbrook的主導。那些過往批評他太過自私的聲浪看似有些停歇,卻只是在這波連勝假象中的隱藏。

季中一場對上爵士的比賽,奧克拉荷馬拿下勝利後雷霆三巨頭不約而同走向Donovan Mitchell,就好似被這名新秀的球技吸引般,因而給予其指導和鼓勵。但他們不知道的是,再過幾個月自己與這個初出茅廬的小夥子將會發生命運的交錯。

這支雷霆彷彿是為戰勝強隊所設計,那年國王還在冉冉上升,奧克拉荷馬卻幾乎從未贏下他們。然而面對像勇士這種冠軍球隊,奧克拉荷馬才知道贏球為何物,本來被視為奪冠熱門的雷霆直到最後才確定有季後賽可打,與季初那股銳不可擋的氣勢相比確實有些失色。

第一輪面對的是從季中過後就從西區排名底部逆襲,並在前主將Gordan Hayward出走後重返季後賽的爵士。儘管雷霆在這個系列賽初期一度在首戰領先,但猶他穩定調度和堅韌的防守本事卻讓Donovan無計可施。

第五戰雙方比分十分膠著,奧克拉荷馬的最終希望還是落在Westbrook肩上,他在那44分鐘裡拿了45分7助攻15籃板。就像這些年不斷重演的故事,這名超級英雄總是在危急時刻站出來,用非常誇張的數據和表現維持生機,但雷霆從來沒有站到最後過,最終仍於第六戰以輸給那個他們曾經在賽季中給予鼓勵的新星身上。

延伸閱讀:寫給Russell Westbrook的一封信:這兩年你所該學會的事

走出能源方案球場,一旁的爵士迷在場邊鼓譟,Westbrook忍不住上前與之起衝突。這起事件事後雙方各說各話,我們無從查證最終事實為何,但不可否認的是,經歷了幾乎每年都在重複上演的劇情後,Westbrook的情緒確實按耐不住了。

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