專欄 女力報到—Kara Lawson和NBA裡的女性助理教練們

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特約名家 西門思 | 2019/07/11

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大約兩年多前,當時任ESPN籃球轉播分析師的Kara Lawson接受訪問時,被詢問到這個問題—如果有NBA球隊邀請她擔任助理教練,她會接受嗎?

 

那時的Lawson已經是知名球評,並且擁有顯赫的資歷,她在傳奇教練Pat Summitt執教的田納西大學連續三年打進最後四強,擁有12年WNBA球員資歷,曾經入選過一次明星賽,奪得一枚總冠軍戒指,並且在2008年北京奧運摘金,高掛球鞋之後,Lawson在NBA和WNBA轉播時總能提供精闢的見解。

 

但是即便如此,Lawson卻不覺得自己有一天會成為NBA助理教練,儘管她如此樂觀。

 

「在看到那些機會有多微小,目前只有兩位(女性教練)後,要認為五年後或甚至十年後有更多人,我當然也這麼希望。不只是如此,不但會有更多人,而且會有某些人之前是沒有相關經驗的。現在那些人確實曾擁有過執教的經驗,而我沒有當過教練。」Lawson說。

 

事實證明,或許Kara Lawson還不夠樂觀。2019年6月,她接受了波士頓的邀請,將會擔任塞爾蒂克的助理教練。更重要的是,相較於兩年多前只有聖安東尼奧馬刺隊的Becky Hammon和沙加緬度國王隊的Nancy Lieberman兩位助理教練,Lawson將成為聯盟中第八位女性助理教練,她的同僚將包括華盛頓巫師隊的Kristi Toliver、達拉斯小牛隊的Jenny Boucek、洛杉磯快艇隊的Natalie Nakase、芝加哥公牛隊的Karen Stack Umlauf,還有比Lawson早近一個月加入、克里夫蘭騎士隊的Lindsay Gottlieb。

 

相較於Lawson從電視轉播界投身NBA助理教練,Gottlieb也和前人與眾不同,她是第一位從大學女籃隊教練直接跳入NBA的助理教練,在先前擔任加州大學女籃教練的八年時光中,球隊曾經七度打進NCAA巡迴賽和一次最終四強,累積179勝89敗的戰績,早已是大學女籃中最受尊敬的教練之一。

 

但是也因為如此,離開成功的大學球隊加入NBA並不是輕鬆的決定,儘管騎士隊總管Koby Altman迅速地提出邀請,但Gottlieb不是沒有掙扎。

 

「我一直熱愛NBA,我周圍有幾個人也會說:『你可以辦到。』」Gottlieb說:「要離開我熱愛的、已經成為我一部分的地方,這是很艱難的決定。但是說到底,我覺得這個機會對我來說特別有意義,希望對未來的女性而言,這會讓人徹底改觀。」

 

「即便是關於離開的感傷情緒,我覺得最終也會是正面的。那是一個關於『你有多願意離開你的舒適圈,做些可能持續有影響力的事』的過程。就整體而言,如果只看我球隊裡的幾個女孩,而沒看到我的能力也許可以影響一百萬個女孩,那或許會錯過重點。我希望女孩看到接下這角色的我,可以感覺到更有力量。」Gottlieb說。

 

儘管Kristi Toliver比Gottlieb更早成為助理教練,但她肯定會因此而對於當初的決定更為篤定,因為相較於其他女性教練, Toliver份外特別,其他人都是在高掛球鞋之後才轉任教練,但她卻同時身兼WNBA華盛頓神秘隊(Washington Mystics)球員和NBA華盛頓巫師隊(Washington Wizards)助理教練的職位。

 

和有豐厚合約的NBA球員不同,長久以來WNBA球員的薪水都偏低,當球季結束之後甚至有時難以過著穩定的生活,所以利用休賽季到其他國家打球時有所聞。Toliver也曾經如此,她過去曾在休賽季時到以色列、匈牙利、土耳其和俄羅斯打球,但是去年10月,Toliver做了一個前所未見的決定:她加入了巫師隊擔任助理教練。

 

對於打控衛出身的Toliver來說,擔任助理教練也許並不困難,巫師隊的練球時間和她曾經待過的球隊沒有什麼不同,她勇於表達自己的意見,至於和一群男性球員在一起也不是什麼障礙。

 

「我會說一些東西像是逗弄他們,確保他們知道這樣沒問題,他們可以暢所欲言、對我開玩笑。我知道我得要這樣做。對我來說,在一個全為男性的球隊不是什麼問題。對他們來說,我覺得比較像是『我們可以相信這個女的嗎?』」Toliver說:「不管他們給我什麼,我都可以回饋,所以他們會知道『好吧,她沒問題。』」

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