2019/07/11
作者:Lorimer

Kawhi Leonard不會是最後一位拒絕湖人的頂級球星

在球隊官網歡天喜地打上”Welcome Home”字樣的同時,Kawhi Leonard今日稍早正式和快艇簽約。 有別於先前傳出的消息,L...

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在球隊官網歡天喜地打上”Welcome Home”字樣的同時,Kawhi Leonard今日稍早正式和快艇簽約。

 

 

有別於先前傳出的消息,Leonard和快艇簽下的合約雖然依舊是頂薪,但長度為2+1 103M,第三年球員選擇權。這讓他有機會在2021年再次成為自由球員,屆時他將滿十年年資,能夠簽下一張以薪資上限的35%為起薪的頂級合約,如果這兩年保持健康,30歲的Leonard依舊會是市場上的搶手貨,要得到球員生涯的最後一張大約不是難事。另一個值得注意的點是一起到來的Paul George也在2021年擁有球員選擇權,兩位台柱的合約同時到期,也讓人有了多一些的遐想空間。

 

 

綜觀這次Leonard的自由球員之路可說是高潮迭起,從一年前要求馬刺交易開始,他想回到加州的傳聞就一直沒有斷過,洛杉磯湖人也不斷施壓馬刺──一如他們對PG的溜馬以及Anthony Davis的鵜鶘──交易,身擁悠久歷史、怡人天氣和無與倫比的大市場優勢,湖人一向是眾多球星的首選,對於像Leonard和PG這樣的家鄉子弟來說更是如此。因此當他們向母隊提出交易申請,湖人的態度總是「現在不交易,明年變空氣」,而對於馬刺、溜馬、鵜鶘等小市場球隊來說,沒辦法承受明星球員白白出走,因此認賠殺出就成了不得不為的選項。

 

 

 

 

但有趣的是,合約尚未到期的AD暫且不提,去年的PG和今年的Kawhi最終都沒有和湖人簽約,湖人在今年暑假也並沒有吸引到包括Kevin Durant、Kyrie Irving、Jimmy Butler、Klay Thompson,甚至次一梯的D’Angelo Russell、Kemba Walker等人,這恐怕不是巧合。當然,湖人球團和球迷們可以聲稱,球隊大費周章空出頂薪空間,為的就是在LeBron James和AD身旁再加上一位巨星,而老早就打著回鄉大旗,又剛奪冠、聲勢正在頂點的Leonard無疑是最佳人選,他完全值得這支傳統豪門拚著錯過其他人的風險賭上一把,如果能順利網羅這位家鄉子弟,可能將是公牛王朝以降最強的三巨頭。

 

 

可惜沒如果。

 

 

從事後的各種資訊來看,Leonard可能從來沒有考慮過湖人,或者將湖人放在快艇、暴龍都沒有網羅到PG後的第三順位。這想必和湖人自己的評估大相逕庭,中間出了什麼問題?

 

 

湖人的優勢似乎同樣是缺陷所在:和LBJ組團能夠享有最高等級的關注,他所在的球隊一如既往總是冠軍熱門;但相對來說,如果Leonard嚮往挑戰更高的歷史地位,和LBJ同隊似乎並不是最合適的選擇。一來他的冠軍數量將永遠少一座,二來投奔這位史上前三的偉大球員,所得到的成就大概多少需要打些折扣。

 

 

除非LBJ在未來一兩年內急速退化,否則以他過往對於場內外事務的掌控程度,湖人很大程度依舊會被視為LBJ的球隊,這樣的發展勢必不會是Leonard樂見的。更何況,就算LBJ年華老去,還有個更年輕、也同樣具有聯盟頭牌實力的AD虎視眈眈──別忘了AD跟LBJ可是同樣隸屬於Klutch Sports經紀公司──現在的Leonard加盟湖人,一哥是不用想了,如果情況有變,日後從二哥變成三弟也不是不可能,他現在的地位確實如日中天,但未來的事情誰也說不準,更何況湖人的歷史上,各種鬥爭和肥皂劇可從未少過。

 

 

另外,洛杉磯的商業發展確實無與倫比,這也是經紀團隊和贊助商們夢寐以求的機會,不過Leonard本人似乎並不樂衷此道。和Shaq、Kobe、LBJ等積極參與商業活動的球員不同,他對於贏球更感興趣,市場和業外收入是其次,周圍的團隊、親友當然會樂見他回到家鄉並且有更高的曝光度,而這些親近的人對他的決定有多大的影響力?以這次簽約的結果看來,似乎依舊是有限。

 

 

湖人的另一個隱憂來自內部。從上次他們打進季後賽的2013年以來,老闆換了、總裁換了、GM換了,教練更是換了三次。多次空出大筆薪資卻總沒辦法吸引到足夠分量的球星前來,唯一帶槍投靠的LBJ更像是看上洛杉磯的市場而非球隊本身。他們確實靠今年交易來AD重整旗鼓,不過如果管理階層的混亂持續,那麼這支球隊要更上層樓基本上是難如登天。

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