專欄 15歲小將的溫布頓爆發之旅 從Cori Gauff看青少年球員的參賽限制是否必要?

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大聯盟 運動視界編輯 | 2019/07/15

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在今年的溫布頓網球公開賽,年僅 15 歲的美國女單小將 Cori Gauff 成為場上的一大焦點,她不但成為公開化年代以來最年輕可以出現在會內賽的選手,更一路擊敗了名將大威廉絲( Venus Williams )、 Magdaléna Rybáriková 與 Polona Hercog 而闖進 16 強,最終才敗給前世界球后、今年溫網的最終冠軍- Simona Halep 。


( Gauff 在今年澳網首戰就擊敗大威廉絲 )

毫無疑問, Gauff 已經是本屆溫網女子選手中的一大焦點,關注度甚至更勝將在本屆賽事尋求生涯第 24 座大滿貫冠軍的小威廉絲( Serena Williams ),不過隨著在這屆溫網的爆紅,對於年僅 15 歲的 Gauff 來說,會不會產生任何可能的負面影響?

WTA 國際女子網球協會對於青少年選手轉入職業是有明確規範的:如果是 13 歲或 13 歲以下的球員,被禁止參與職業賽事,而對於 14 至 17 歲的球員來說,每年可以參與的比賽是會被限制的,並逐年增加到 18 歲的成人年紀時才會完全解禁。

以 Gauff 現階段 15 歲的案例來說,她一年會被限制只能參加 10 場比賽,不過因為她的表現相當突出-包括 14 歲時拿下法國網球公開賽青少女冠軍-因而限制被放寬到 12 場比賽,在 16 歲之前,她還有 5 場職業賽事可以打。

除了參賽限制, WTA 對於這些青少女選手的媒體保護也相當嚴格,在每項職業賽事舉行期間,這些年輕小將受訪總時數不得超過 4 個小時,如果是像 Gauff 今年在溫布頓這樣的表現,僅有 4 小時的總受訪時數無疑相當有限。

以今年如此突出的表現來說, Gauff 自然希望可以多打幾場比賽,她在結束今年的溫網旅程後表示:「我完全理解 WTA 為何會有這樣子的限制與規定,這確實可以起到有效保護未成熟球員的作用,但以我個人來說,說我不想多打幾場比賽絕對是騙人的。」據她所知,這項規定已經處於重新審議的階段。

除了 Gauff 本人,包括同一間經紀公司的「瑞士特快車」費德勒( Roger Federer )也為這位 15 歲小將發聲,生涯已捧起 20 座大滿貫金盃的費德勒認同 WTA 樹立這項規定的立意良善,但他也表明自己的立場:「我知道 WTA 不想讓這些年輕球員在尚未成熟時就受到太多的壓力與關注,但我依然有告訴 WTA 應該要適時鬆綁這項規定,當然,我們都希望能多看幾場這些年輕好手的比賽,不過如果以心理層面來說,被限制參賽場次,其實會讓這些小將在有限的比賽內產生更大壓力。」


( Roger Federer )

如果讓這些球員適性發展,也許可以有更好的結果。費德勒認為,每個球員的巔峰期都不一樣,或許大部分成功的球員巔峰期會落在 20 歲到 30 歲之間,但有可能有些球員的生理、心理的黃金時間就是在青少年時期,必須要給這些球員於黃金階段表現的機會。當然,費德勒自己也坦承他並沒有完美的解決方案,這依然有賴相關單位對於整體配套措施的討論與規劃。

這項職業資格限制的最近版本制定於 1994 年,這當然和過去也曾是天才少女的 Jennifer Capriati 有關。

同樣來自美國的 Capriati 有著「天才少女」美名, 13 歲的時候就轉入職業賽場,更在 14 歲又 3 個月時就名列為溫網的種子選手,成為大滿貫賽史上年紀最輕的種子球員,並於 1991 年的溫網及美國網球公開賽都打進四強,震撼整個網壇。除此之外,她更在 1992 年的巴塞隆納奧運會上擊敗當時名列世界排名第一的德國球后 Stefanie Graf 而奪下金牌,攀上職業生涯的一大巔峰。


( 成名甚早的 Caprati )

成名甚早也帶給 Capriati 莫大的壓力與負面影響,之後一段時間她的狀態逐漸下滑,更爆發出吸毒以及偷竊的醜聞,當年的天才少女聲勢瞬間一落千丈,縱使 Capriati 在之後的網球生涯重新奮起、並在 2012 年入選國際網球名人堂,但初期從高峰瞬間墜落的過程,依然令球迷及 WTA 相當擔憂,這極有可能是因為在心智尚未成熟時瞬間接收到大量的金錢以及名聲而導致短時間內心理狀態迷失和壓力過大的現象,也是讓 WTA 決定制定青少年球員轉戰職業網壇相關規定的一大因素。

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