2019/07/15
作者:BHU

去年苦吞近百敗,今年遊騎兵隊是如何逆勢崛起的?

遊騎兵隊根本沒有本錢在美聯西區競爭,16年獲得美西第一名後陣容快速分崩離析,農場也因衝季後賽的關係被賣的一乾二淨,自用的農場大物也養的跌跌撞撞,去年不但苦吞95敗,原本就很疲弱的中心骨幹還一個接一個離...

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遊騎兵隊根本沒有本錢在美聯西區競爭,16年獲得美西第一名後陣容快速分崩離析,農場也因衝季後賽的關係被賣的一乾二淨,自用的農場大物也養的跌跌撞撞,去年不但苦吞95敗,原本就很疲弱的中心骨幹還一個接一個離隊。

反觀他的對手們,在總管Jeff Luhnow運籌帷幄的操作下,讓太空人像一顆永不下山的美西大太陽,檯面上的先發陣容已夠他們繼續在美西獨走,但是底下的農場深度更是深不見底,無窮無盡的潛力新秀,看似再過五年美西第一仍舊是他們的囊中物。

 

運動家隊則是低調強,去年他們陣容你或許只叫得出「Mr.247」Khris Davis,其實他們陣容絕對比大家所想的強很多,運動家雙Matt—Matt Olson與Matt Chapman為運動家隊貢獻近10WAR,Stephen Piscotty演出大復活敲出27轟、Jed Lowrie也打出佳績。雖然先發投手看起來平平,但是堪用的後援投手卻滿到能補上先發缺陷的地方。

 

儘管天使隊和水手隊也不是能與上述兩隊火拚的陣容,但打敗遊騎兵隊可說是綽綽有餘。我拿FanGraphs和Baseball Prospectus這兩家預測系統,看看季初遊騎兵預測勝率,分別是0.440和0.457,全都是美西墊底。

但是意不意外?驚不驚喜?過了明星賽後,遊騎兵現在勝率居然還超過五成,在上半球季甚至多次逼宮太空人隊成功,儘管現在落到第三,卻仍與運動家隊互咬外卡戰的名額,怎麼會這樣?他們做了什麼改變?還是純粹好運?

 

其實運氣確實佔不少,他們的好運是建立在其他球隊的霉運上。太空人隊的霉運是,在面臨Lance McCullers Jr.動刀,還選擇放走Dallas Keuchel與Charlie Morton後,只補了一個Wade Miley,以為讓Collin McHugh和Brad Peacock回去先發,然後再從農場拉上培養好的大物先發Forrest Whitney和Corbin Martin等人就能解危。結果沒想到McHugh遇到大亂流、Peacock表現差強人意又受傷、頭號大物Whitney在3A爆炸外,Martin銜接不上也傳出要動刀。太空人後段輪值迄今未找到適合人選。

 

此外Jose Altuve今年不但表現不佳,也躺進傷兵名單數週、George Springer、Aledmys Diaz受傷好一陣子,最誇張的就Carlos Correa,居然被按摩師按到骨折,什麼鬼?這就是太空人隊今年的霉運。

運動家隊也沒好到哪去,在Sean Manaea動TJ手術,也放走Trevor Cahill、Edwin Jackson,讓王牌投手交付給火球男Frankie Montas,結果被驗出禁藥罰80場禁賽、季初補來的Marco Estrada也在爆了幾場後動刀,輪值一號瞬間變成了垂垂老矣的Mike Fiers,去年引以為傲的牛棚也幾乎全體迷航。

 

不光如此,Matt Olson季初因傷缺陣數週、重炮Khris Davis嚴重衰退、Stephen Piscotty打擊嚴重衰退外,前一陣子還因滑壘不慎,右膝嚴重扭傷,所以運動家隊的霉運也跟太空人隊類似。至於天使隊和水手隊倒與季前預測的差不多,但天使隊季初傷了Justin Upton,最近又突然發生前段輪值Tyler Skaggs逝世球隊所下榻的飯店這樣的憾事。

 

今年同區敵手都走大霉運,確實降低美西競爭力,也讓遊騎兵隊能喘一口氣,但主因若只有這樣,那也不該讓他們從去年慘澹的-111分得失分差,飆升到+21分。首先我們要記得,遊騎兵季初也失去了不少主力,而他們唯一砸錢請來的球員是一名叫Lance Lynn的老先發,農場選手也都是未臻成熟的年輕小將。所以儘管各隊走霉運,遊騎兵隊也不該表現如此強勢,所以一定是他們的陣容有什麼改變。

如同我再三強調的,遊騎兵無法從農場拉人上來,也不該胡亂買明星球員,所以要做改變就得從原本陣容變出新花樣;或是買一些廉價的球員再從他們身上變花樣。今年引進的廉價球員,迄今仍為主力先發的有:Hunter Pence、Logan Forsythe、Danny Santana、Asdrubal Cabrera、Jeff Mathis、Lance Lynn、Shawn Kelley、Jesse Chavez。

 

這些人當中,除了Cabrera和Mathis外,其他人都演出大復活的戲碼,Lynn原本就是堪用的中段先發,如今更昇華到頂尖身手。所以他們到底是怎麼做到的?首先我們從打者端來看,下面的圖表是今年主力打者所繳出的成績,左邊數字為去年成績,右邊則是今年成績:

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