專欄 他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:2008年溫布頓,王者已死?

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名人堂 alonetogether | 2019/07/12

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前篇回顧

他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:2008年溫布頓,王者

2008年,Federer帝國似乎顯露出了一點衰退的痕跡,在年度第一個大滿貫賽事(澳網)中,他在四強輸給了塞爾維亞人Novak Djokovic。賽後Djokovic的媽媽Dijana被記者團團圍住,因為她對著麥克風說出:國王已死,吾皇萬歲(The King is dead. Long live the king)這般大膽的宣言!

但隨著2008年球季進行,好像愈來愈多論者,雖不能完全同意Dijana的說法,卻也對Federer投以特別的目光。因為前半年,Federer不僅輸給了最大的對手Nadal,輸給了兩個Andy(Andy Roddick和Andy Murray),甚至還輸給了Mardy Fish和Radek Stepanek!

而除了上述那些敗場,Federer那如芭蕾舞者般一派優雅的場上性格,也發生了暴衝,好比說在德國漢堡的比賽中,他憤怒地將球給打出場外;而一場在蒙地卡羅對上Djokovic的比賽中,他對Djokovic那正坐在底線觀賽、喋喋不休的父母親(或許Federer想到了日前Dijana的宣言)感到不耐,突然轉身過去,倨傲地對他們說:你們安靜一點,好嗎!

當然,面對同樣的情況,許多身經百戰的職業選手會吐出更難以入耳、更粗俗的字眼,但…他是Federer呀!對看到這一幕的球迷來說,“你們安靜一點,好嗎“,毋寧就等於聽到Federer大喊“Fuck You“一樣。

2008年的法網決賽,Federer對決Nadal,對Federer來說這可以是一齣完美的劇本,如果Federer能在Nadal的紅土王國裡擊敗他,那這可能是他輝煌職業生涯裡意義相當重大的一個冠軍盃,因為他不僅能全拿四大滿貫賽的冠軍,還能終結誰是史上最偉大(GOAT)的爭論。然而該場比賽的戰況卻是一面倒,Nadal展現了高超的水準,以無情又精確的擊球鞭打著對手,在比賽當中你可以看到Federer搖頭、緊鎖眉頭、甚至怒目而視,他知道他沒有辦法贏過Nadal,彷彿想盡快離開球場,感覺他並沒有盡力地去發球/回發球/擊球,第三盤只花了27分鐘,Federer以直落三(1-6、3-6、0-6)敗給了Nadal。

球賽快要結束前,Rafa的叔叔兼教練Toni Nadal用手肘碰了碰隔壁團隊成員的手臂,他說他可能必須要讀到明天的報紙才會知道Federer在場上究竟發生了什麼事?因為他感受不到任何決心,Roger從來沒有讓自己處於那樣的狀態過,Toni Nadal看著Roger Federer的臉,從臉上他讀不出任何訊息,但他那邊並沒有贏家的心態,Toni Nadal下了一個結論:那不是真的Roger Federer。

不過轉念想想,當一個職業網球選手有著92%的生涯勝率,而過了半個賽季,突然間球迷發現他只拿下了一個冠軍,這個對比是相當強烈的。若照Federer自己的說法,他創造了一隻由無與倫比的成功所餵養的“怪物“,人們對這隻怪物的要求是超乎常人的。所以對Federer來說,該年的溫布頓異常重要,如果他拿下冠軍,那麼他的世界運作如常;如果他沒拿下冠軍,那麼誰是GOAT的爭論還會持續好一陣子;但若他沒拿下冠軍,而且是輸給Nadal的話,那麼在四年的輝煌過後,男子網壇的局勢可能就會有巨大改變!

Federer拿下了德國Halle公開賽的冠軍,但等他到了溫布頓,各種耳語消息魚貫而出,好比說Djokovic宣稱Federer是”vulnerable”;而三屆溫網男單冠軍Boris Becker說Nadal將會擊敗Federer拿下冠軍,Federer只有一丁點的機會;而Bjorn Borg只把Federer排第三(排在Nadal和Djokovic)之後,甚至還預測若Federer輸掉冠軍後就退出職業球壇,他也不會感到意外(諷刺的是,Borg自己就是這樣幹的)。

接受媒體訪問時,Federer說他不會讀,也不知道上面那些說法,但恐怕沒有人會相信。而在各方不看好聲中,有一名選手站出來替Federer說話,他是Nadal。當被問到是否同意Djokovic的看法時?Nadal轉了轉他的眼珠,說:是的,我同意。尤其當你發現他(Federer)上週的比賽一盤未失,而且已經在草地連贏59場球時!

Vulnerable?Come on!

(下回待續)

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