專欄 用籃球,認識世界---Renaldo Balkman

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大聯盟 運動視界編輯 | 2019/07/13

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在今年瓊斯盃的外隊中,有許多熟面孔,其中今年的菲律賓代表隊,並沒有像約旦、南韓這樣直接把國家隊帶來台灣,而是比照三年前,由Mighty Sports出征,Mighty Sports三年前就是帶著大半以傭兵為主的陣容來台,並以全勝之姿奪下瓊斯盃冠軍,今年陣中依舊充滿傭兵,但最讓台灣球迷印象深刻的,除了三年前就有來過的Hamady N'Diaye和曾來過SBL的Eugene Phelps之外,就屬曾有過6年NBA經驗的Renaldo Balkman了。

Balkman在2005年選秀第一輪第20順位加入尼克,當時出乎大家的意料,NBA選秀網站連他的個人資料都不完全,代表他原本預計連第二輪都不一定有機會被選上,但尼克就是給了他機會,這讓選秀當天還在家裡、根本沒有到會場的他大為吃驚。

 

六年NBA生涯,Balkman的功能很明確,他的進攻天賦不高,但拚搶十分積極,的確是可以給球隊正能量的Energy Guy,卻很明顯沒有辦法提供更多的幫助,若在現在的潮流,一個6-7到6-8之間、拚搶能力與意識都夠的前鋒還可能有飯碗,但在當時,他就只是一個明顯身高不足、進攻技術也不夠的大前鋒,因此先後在尼克和金塊打了六年後,就失去了NBA的戰場。

 

2012年被尼克釋出後,Balkman飛越了整個太平洋來到亞洲,在PBA爆發一次重大的衝突事件,Balkman在比賽中自認被犯規而裁判未響哨,一直和裁判爭論,而他的隊友紛紛擋在他和裁判之間,但Arwind Santos的動作過大,反而和Balkman有所推擠,老大不爽的Balkman甚至出手掐了Santos的脖子,最後鬧到他被PBA禁賽,原本25 分、13.4籃板、2.4助攻、2.7 火鍋的亮眼表現也白搭。

 

 

Balkman經歷這個事件,籃球生涯重新回到美洲,但除了曾在季前訓練營接觸過小牛外,他和NBA的距離已經越來越遙遠,中南美洲成了他打零工的地方,直到2017年底,他加入出征ABL的菲律賓火焰隊,再次踏上菲律賓的土地,但基於ABL的各國對抗氣氛,菲律賓球迷對他已拋開當年衝突事件的不滿,反而持續給他歡呼,這讓Balkman感到欣慰,而他的ABL旅程,當然包括來台灣出戰寶島夢想家時做客,因此今年瓊斯盃,不只不是Balkman第一次來台,彰化體育館對他來說也不陌生。「上次在這裡我是輸球的一方,這次要贏球、還要贏到拿冠軍才行。」他說。

 

生涯歷經顛沛流離,Balkman名符其實成了籃球浪人,但今年35歲的他,可還沒想到退役的事,「今年我的合約到期,還沒確定會不會留在菲律賓,如果有球隊要我我當然樂意接受,就算沒有,也會回美洲找打球的機會。」Balkman育有三名子女,但由於在世界各地打球,讓他並沒有經常陪在孩子身邊,這也是他生涯至今最大的遺憾,「不過我總是告訴他們,這是因為我做了這樣的生涯選擇,生而為人就是會面對不斷的選擇,我樂於接受我的選擇,這是我認識世界的方式,而他們也要找到屬於他們的方式。」

Balkman雖然很多時間不在孩子身邊,但他每天都會用通訊軟體和孩子互動,「網路是這個時代最重要的東西,他讓世界變得很近,即使我不在孩子身邊,我們還是能時常看到彼此。」他的球員生涯絕對稱不上順利,但他卻一直讓孩子們知道運動是讓人快樂的事,「有一次孩子們看到我,問我是不是變胖了,我覺得這樣不行,於是我積極瘦身,現在減了大約15磅(約6.8公斤),我要告訴他們,持續打球就是我的快樂來源。」

 

Balkman的孩子都住在家鄉波多黎各,偶爾才會到他打球的城市旅遊,Balkman把每次和孩子相聚的時光都視為認識世界的親子互動,「我最能讓他們看見的,就是我在世界上用籃球遇到更多的人事物,我不會強迫他們打籃球,但他們可以知道爸爸是一個在世界各地努力的籃球員,就像我因為籃球,又跟著菲律賓球隊飛往亞洲各地一樣,世界很大,而人類很小,每個人都用自己的方式探索世界,而籃球就是我的方式。」

短時間內,還想延續球員生涯、也還會在海外各地求生的Balkman可能還沒有辦法長時間和孩子相聚,但相信這樣的生涯經歷,對於他和孩子們,都會是值得回憶的事。

 

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【運動視界/編輯/張正邦】

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