專欄 太極傳說(一)初駛美利堅的高麗特急:朴贊浩

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大聯盟 Kumi | 2019/07/13

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效力期間:1994-2010

成績:124W、4.36 ERA

韓國與日本在地理、歷史與民族等因素上的糾葛毫無疑問地影響了兩國在棒球場上的瑜亮情結,而向來以開發亞洲選手聞名的道奇隊在1990年代中期便在兩年內先後延攬兩位分別來自兩國的頂尖投手。

 

早在1995年野茂英雄拋下震撼彈、突然宣布挑戰大聯盟之前,道奇隊在前一年就先簽下素有「韓國特快車」之稱的大學明星投手朴贊浩,雖其名氣都不如早已在日職寫下傲人成績的野茂,但當時距離1979年韓職初代強投「不死鳥」朴哲淳與釀酒人簽下小聯盟合約後已經相隔有段時日,朴贊浩無疑是開啟韓國年輕球員開始對於大聯盟產生想像的代表性球員。

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(朴贊浩於1994年1月11日與洛杉磯道奇隊簽約。)

朴贊浩在1991年隨韓國隊赴美參加於道奇球場舉行的大學錦標賽後開始獲得大聯盟球探注意,但當時他絕未料到,三年後他直接跳過韓職、小聯盟,個人職業生涯的首場初登板就在當年的那座投手丘,雖然要相隔將近三年才算正式站穩大聯盟,朴贊浩以其投球時招牌的停頓動作及高抬腿的姿勢、外加動輒99英哩的速球與刁鑽滑球,曾連五季拿下雙位數勝投,在與遊騎兵簽下五年長約前、效力道奇的最後兩季,朴贊浩都累積超過200K,這個連續兩年的三振紀錄要到柯蕭(Clayton Kershaw)後才有道奇投手能夠再次達標,足見其當時震懾功力十足的球威。

 

身為首位成功挑戰大聯盟的韓國選手,外界對於朴贊浩的關注度絕對不會僅只於一名投手本身球技的展現,多年後他接受訪問時便表示當時最大的壓力來源,主要來自美國球迷因對此東方國家不熟悉,常將他「視為韓國人而不是朴贊浩」,間接造成他必須隻身代表整個國家的壓力。1999年朴贊浩與天使隊投手貝爾契(Tim Belcher)之間的衝突、那起著名的「飛踢事件」,據傳就是因為貝爾契在觸殺過程中說了一些種族歧視言論。

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回頭來看,雖然在阿靈頓以後的表現開始急轉直下、陷入未能貢獻應有價值的嚴厲批評,但以成績來看,朴贊浩在大聯盟累積的17年資歷至今還未有韓國球員能超越、124勝則仍還是亞洲投手之冠;以歷史意義觀之,他不僅是道奇隊首位亞洲球員,對1992年洛杉磯暴動時遭到重創的韓國城也算是帶來一場及時雨,而對於當時1990年代國內陷入動盪的經濟發展局勢、亦有轉移焦點、安撫人心的作用。這位開路先鋒踏出的第一步,無論以哪個面向衡量,都是後人難以望其項背的。

 

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(原文刊載於美國職棒雜誌2019年3月號,2019年7月13日潤飾後重新上稿。)

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運動書寫始於棒球,現在則是只要有體育二字都必須涉獵,期許自己未來能為這個領域做出一點微小貢獻。

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