2019/07/14

瞞天大佈局:看籃網隊如何奪走 KD、KI 和紐約市

布魯克林籃網隊總經理Sean Marks擁有一間設計時髦的辦公室—海景第一排,日落公園旁,Marks的辦公室就位在的籃網訓練中心,一座高聳的倉庫的八樓角落,讓他可以每天俯視海灣風華,享受君...

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布魯克林籃網隊總經理Sean Marks擁有一間設計時髦的辦公室—海景第一排,日落公園旁,Marks的辦公室就位在的籃網訓練中心,一座高聳的倉庫的八樓角落,讓他可以每天俯視海灣風華,享受君臨天下的感受。然而這位四十三歲,在NBA混了十一年的紐西蘭人,反而不喜歡這間辦公室。因為它的位置孤立在天邊的角落,遠離太多東西了。這間辦公室,充滿了孤傲,沒有任何讓你想要與其他人合作的氣氛。大部分的時間,Marks總是在戰情室的迴廊,在擺設稀疏的空間內,被玻璃窗門包圍著。在那,除了Marks之外,數據分析師和球探們高談闊論,教練們不時進進出出,在這裡,他們互相討教、切磋,猶如給制服組人員的重訓室一樣。只要你有什麼想法要分享,Marks都願意洗耳恭聽。

在六月三十日的下午,Marks和他的職員們在戰情室聚集,屏氣凝神地等待自由市場的開幕。在他們心裡,他們相當有自信,深信自己有機會網羅自由市場最搶手的兩大球星:Kevin Durant和Kyrie Irving。

「我們那時只能緊張地等。」Marks回憶道。

大概下午五點前不久,已經傳來第一波報導,宣稱Durant和Irving兩人都會與籃網簽約。但是大約過了一個小時之後,Durant的團隊才在Instagram發文宣告KD將在下季加入籃網隊。直到此刻,Marks才相信Durant將要降臨布魯克林的事實。

「我們都被震懾到了。」Marks表示。

當晚,Irving按照先前行程,來與籃網隊會面。Irving眺望著窗外的都市,他雙手平舉,彷彿品嚐著這片刻。他向Marks等人表示:他等這一刻很久了;他也談到了對於回家打球的渴望。隔天,Kyrie Irving正式加入籃網隊。

延伸閱讀:七月份若要去紐約,請到布魯克林籃網隊

在2016年二月,籃網隊聘用了Marks這位來自聖安東尼奧馬刺隊的副總經理。來進行NBA最艱困的重建計畫。2013年與波士頓塞爾提克隊的交易,讓籃網隊在當時獲得了名氣響亮的Kevin Garnett和Paul Pierce,贏得了一次季後賽系列賽,但籃網隊也因此付出慘痛代價。在Marks任職的第一年,籃網隊拿下了20勝,但由於那次交易,卻沒辦法在選秀第一輪握有樂透籤。當時的籃網隊,猶如NBA聯盟版圖中的一片荒原,了無生氣。他們試圖削弱尼克隊在紐約的龐大勢力,嘗試向各位自由球員們懇求,希望他們能夠將自己視為紐約的另一去處。時過境遷,如今的籃網隊迎來了尼克隊朝思暮想的兩位巨星,並暫時成為了紐約市的真地主。在2021年春天,當Durant從他阿基里斯腱的傷勢回來時,籃網隊可能已經在逐鹿NBA總冠軍的過程中了。

我們要先認清一個事實:籃網隊之所以可以能夠在這次休賽期大有斬獲,所在的城市是個關鍵。這幾個月來,外界就一直把Durant的名字和尼克隊綁在一起。經過三年在灣區和金州勇士隊的成功之後,聯盟中有不少人認為Durant想要來點不一樣的東西。尼克隊恰好可以給予這位正值而立之年的巨星一個舞台,讓他可以成為NBA老牌球隊的招牌—即使那招牌目前看起來支離破碎。身在紐約也可以讓Durant更能夠親手參與自己與經紀人Rich Kleiman在曼哈頓的娛樂企業Thirty Five Ventures。在紐澤西州長大的Irving,在波士頓經歷了混亂的兩季後,則是可以回到家鄉打球。

Marks承認:讓籃網隊在這NBA世上最令人垂涎三尺的自由市場季中成為競爭者,一直都是他的目標。「幾年前我們就開始在設局,以便讓我們在今年有機會。我覺得當你有個契機時,必須要主動出擊去冒險、去接受挑戰。如果人對了,那你更應該去做。」

他了解紐約市那不可質疑的吸引力。但是他認為球隊本身也要有賣點才行。對籃網隊而言,「坦」是絕對不能做的事。但這不全然是因為他們沒有選秀權。在2017年,Marks與湖人隊談成了一項交易,以吃下Timofey Mozgov累贅的大爛約為條件,拿到了還不成氣候的前選秀榜眼D’Angelo Russell。Russell將會成為籃網隊自2014年之後第一位明星賽球員。他還藉由接收Andrew Nicholson的合約,讓他得以交易到一個首輪籤,讓籃網選入了彈跳力極佳的長人Jarrett Allen。

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