2019/08/10
作者:Darco

冰球史上最有名的交易:冰球大帝 Wayne Gretzky 與加拿大的眼淚

Wayne Gretzky,冰球史上最偉大的球員,人們稱他為 The Great One、冰球大帝,投身職業冰球之後,他很快的捲起一陣旋風,隨後數年更打出無人能敵的個人成就、帶著艾蒙頓建立起油人王朝。然而,在個人、團隊、甚至城市都在聲勢巔峰時,卻出現了這筆交易,徹底改變了 NHL 未來的發展。

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或許,不會再有像那樣的一筆交易了。

那不只是一筆大交易,那筆交易牽動了冰球史上最佳球員、觸動了加拿大的國家情緒、影響了這個聯盟的未來發展,沒有 31 年前的那筆交易,冰球運動就不會是今天的模樣。

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不過,這段故事要先從交易的好幾年之前、從 Wayne Gretzky 成為冰球大帝的旅程開始講起。

安大略小鎮出身的冰球天才

如同無數的加拿大孩童,從小開始,冰球就是 Wayne Gretzky 生活的一部份,他最喜歡的球員是冰球先生 Gordie Howe,而成為冰球選手也就成了他的目標,他有時候一天可以練球練上十個小時,憑藉著勤奮練習、運動天賦、還有他的父親灌輸他「不要溜在球的軌跡上,要預測球的走向」的特殊觀念,讓 Gretzky 年紀輕輕就開始在冰球場上嶄露絕佳的表現。

八歲時,Gretzky 在一個小孩冰球聯盟裡單季拿下 104 分;十歲時,當地記者為他寫了一篇專欄文章;13 歲時就接受加拿大廣播公司的採訪,Gretzky 這個名字逐漸從他的家鄉 Brantford 傳開至整個安大略省,隨著他開始到加拿大其他地方比賽,冰球天才的名聲也開始遠播。

1978 年,年僅 17 歲的 Gretzky 選擇投入 WHA(世界冰球協會)的隊伍印城賽車(Indianapolis Racers),作為職業生涯的第一站。

WHA 是存在於 1970 年代的「反叛聯盟」,當年 NHL 的勞資協議尚未成熟,WHA 抓住這點開出大筆合約挖角 NHL 球員,最有名的例子就是日後的名人堂球星 Bobby Hull,接受了溫尼伯噴射機總值 275 萬的合約轉戰 WHA。

另外,NHL 當時規定球員必須要年滿 20 歲才可以出賽,也讓 WHA 許多球團願意開出大合約綁住年輕球員,最經典的例子就是 Gretzky。

歷史上還有許多其他的反叛聯盟,但是 WHA 無疑是最成功、造成 NHL 最多壓力的案例,因此,在 Gretzky 剛與印城賽車簽約不久之後,NHL 開始與 WHA 討論合併事宜,但是印城賽車並不在擴編球隊名單之中,印城賽車的老闆只好想辦法把 Gretzky 送出去以減少虧損。

於此同時,擴編球隊名單之中的艾蒙頓油人注意到了 Gretzky,球隊總管 Glen Sather 看過一場比賽之後,就認定 Gretzky 有著不凡天賦,因此努力說服油人老闆 Peter Pocklington 將他交易過來,於是,Gretzky 僅為了印城賽車打了八場比賽,隨後就被交易到艾蒙頓、回到加拿大。

Pocklington 和 Sather 對於 Gretzky 非常重視,在 Gretzky 滿 18 歲的那天比賽前,Pocklington 端出一份長達 21 年的個人服務合約,其中包括 10 年的薪資合約,直接宣告了 Gretzky 將是油人未來的球隊基石。

(source:Faceoff)

接下來幾個月內,Gretzky 成為 WHA 最後一任新人王、油人和另外三支球隊正式併入 NHL、油人成功利用保護名單留住 Gretzky。

隨後,就是一段美到不像話的十年。

艾蒙頓的光輝歲月

早在 1940 年代,艾蒙頓發現了原油,讓這座城市迎來第一波榮景,接下來幾十年,人口和經濟都快速增加,尤其在七零年代的石油危機時更是獲利大增;然而,到了七零年代末期,油價大幅下跌、加上加拿大政府的經濟政策影響,讓艾蒙頓的經濟急遽下跌,許多人丟了工作、丟了房子。

在那段艱難的日子裡,Gretzky 和油人就成了艾蒙頓最強大的精神支柱。

加入 NHL 的第一年,Gretzky 馬上就證明了自己的不凡身手,137 分積分並列聯盟第一,還拿下了代表 MVP 的哈特獎,也帶領油人打進季後賽,在這一年,已經有人開始用 The Great Gretzky 來稱呼他。

隨後幾年,Gretzky 更把自己的成績推到無人可及的地步:1981~82 年球季,Gretzky 只用了 39 場比賽就完成 50 次射門得分,是史上最快紀錄,例行賽打完後,Gretzky 拿下 212 分積分,是 NHL 史上第一位單季積分超過 200 分的球員;後來他又三度突破 200 分大關,1985~86 年球季的 215 分積分更幾乎確定是 NHL 不可能再破的紀錄。

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