2019/08/10
作者:Darco

冰球史上最有名的交易:冰球大帝 Wayne Gretzky 與加拿大的眼淚

Wayne Gretzky,冰球史上最偉大的球員,人們稱他為 The Great One、冰球大帝,投身職業冰球之後,他很快的捲起一陣旋風,隨後數年更打出無人能敵的個人成就、帶著艾蒙頓建立起油人王朝。然而,在個人、團隊、甚至城市都在聲勢巔峰時,卻出現了這筆交易,徹底改變了 NHL 未來的發展。

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交易後幾天,情況持續延燒,各大報紙都以超大版面報導這筆交易,甚至還有國會議員要求政府買下 Gretzky 的合約、讓任何一支加拿大球隊簽下 Gretzky。

「艾蒙頓沒有了 Gretzky,就像是蘋果派上沒有加冰淇淋、冬天沒有下雪、命運轉盤的主持人不是 Vanna White,這就是太難以想像了。」該位議員 Nelson Riis 說:「底線是我們要讓 Gretzky 留在加拿大,讓加拿大人可以定期看到我們最偉大的冰球員。」

但是,更重要的問題是,油人老闆 Pocklington 到底為什麼要把這位加拿大國寶送走?

從制度面來看,或許是個比較合理的解釋:再過一年,Gretzky 就會成為自由球員,當年 NHL 沒有薪資上限,所以球團想給多少都可以,而油人畢竟是小市場球隊,很有可能會在這場錢鬥裡落敗,油人就會落得什麼都沒有的難堪處境。

根據 Gretzky 原本的合約,他一年大約可以拿到一百萬,而 Pocklington 認為新合約的年薪可能會高達四、五百萬,他想要把這些錢拿來做更平均的運用。

然而,另外還有一個比較耐人尋味的因素:油人老闆 Pocklington 嚴重的個人財務問題,在艾蒙頓,這幾乎是件公開的秘密,而在這筆交易裡,Pocklington 最希望拿到的籌碼就是那 1500 萬美元現金、他也要求盡快拿到那筆錢。

事隔多年後,Pockington 接受訪問時坦誠地說,亞伯達財務銀行(ATB)當時在催繳他的款項,「ATB 把我逼到牆角了,那些錢不是為了我的其他事業,是為了要給 ATB。」

不過,Pocklington 依然一再堅持著他是為了油人好。「今天要我再做一次決定,我還是會交易他。」

國王當年的老闆 Bruce McNall 顯然也是。

八零年代的洛杉磯,基本上是 NBA 湖人和 MLB 道奇的地盤,冰球的興盛程度遠遠不及籃球與棒球,McNall 從前湖人老闆 Jerry Buss 手上買下國王之後,就很有野心的要讓冰球在洛杉磯闖出一條路,而最直接的做法,就是找來聯盟最好的球員。

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其實,Buss 曾經也有交易 Gretzky 的想法,不過當時 Pocklington 只說再過三四年再說;幾年過去了,McNall 接手國王,他再次向 Pocklington 接洽,這次,雙方開始談判了,而且是直接由兩位老闆對話,並非由總管來交涉。

McNall 知道他不能只是單純的把 Gretzky 交易過來,他要讓 Gretzky 願意到洛杉磯打球、來了之後是開心的,因此,他多次與 Gretzky 碰面會談,有一次兩人正在會談時,Pocklington 剛好打電話給 McNall,McNall 並沒有讓 Pocklington 知道 Gretzky 就在旁邊,Pocklington 說了一些抱怨的話,而一旁的 Gretzky 全部都聽到了。

McNall 堅持他不是故意的,但是無論如何,那個時刻只是造成 Gretzky 和 Pocklington 間隙的案例之一,Gretzky 後來就曾經說:「我不是被交易,我是被賣掉的。」顯見兩人之間已經沒有合作的空間了。

Gretzky 的說法確實有道理,因為 Pocklington 不只和同一支球團討論交易的可能性,除了國王之外,至少還有底特律紅翼和溫哥華加人,最終 Pocklington 讓 Gretzky 自己選擇,Gretzky 選擇了洛杉磯,不過,和許多人想的不同,他的妻子其實希望他去底特律,建議他去洛杉磯的其實是他的父親。

最後,Gretzky 選擇國王,Pocklington 和 McNall 又各自加了一些球員和選秀權到交易包裹裡,在交易幾乎底定之後,Pocklington 才告知總管 Sather 這筆交易,Sather 幾乎不敢置信,他完全沒有想要交易 Gretzky 的想法,但是這件事,已經不是他可以作主的了。

不過,到了最後一刻,也就是記者會前,Pocklington 和 Sather 把 Gretzky 拉到一邊、告訴他如果想要取消交易,現在還來的及,但是 Gretzky 沒有回頭,記者會延誤了一點時間才召開、Gretzky 在記者會上落淚、McNall 終於完成了這筆史上最重大的交易。

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