2019/08/10
作者:Darco

冰球史上最有名的交易:冰球大帝 Wayne Gretzky 與加拿大的眼淚

Wayne Gretzky,冰球史上最偉大的球員,人們稱他為 The Great One、冰球大帝,投身職業冰球之後,他很快的捲起一陣旋風,隨後數年更打出無人能敵的個人成就、帶著艾蒙頓建立起油人王朝。然而,在個人、團隊、甚至城市都在聲勢巔峰時,卻出現了這筆交易,徹底改變了 NHL 未來的發展。

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「在那個時候,Gretzky 就像是教宗,那筆交易就像是把教宗從梵蒂岡遷到加拿大。」McNall 說。

The Trade 之後

「我想這筆交易不只對我和國王是件好事,對於冰球運動也有助益。」在加盟國王的記者會上,Gretzky 說了這句話,而他是對的。

Gretzky 到了國王之後,第一年就高舉生涯第九座 MVP 哈特獎、隨後兩年又連續拿下聯盟單季積分王,1993 年雖然因傷只出賽半個球季,不過到了季後賽依然完全展現過人的宰制力,率領國王第一次打進史坦利盃決賽,可惜血戰七場後輸給蒙特婁加拿大人。

Gretzky 也持續洗版 NHL 的眾多紀錄,其中 1989 年,轉戰國王後第一次回到艾蒙頓出賽,他就以生涯第 1851 分積分打破 Howe 的紀錄;1994 年,Gretzky 以生涯第 802 次進球再度打破 Howe 的紀錄、成為史上第一。

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Gretzky(左)打破生涯積分紀錄後與 Gordie Howe(右)合影

後來 Gretzky 又轉戰聖路易藍調、紐約遊騎兵,最終在 1999 年退休,留下了 894 次進球、1963 次助攻、2857 分積分的可怕成績,甚至,他的生涯助攻數就比史上積分第二的 Jagr(1921 分)還要多。

在數據之外,Gretzky 為國王和 NHL 帶來了更重要的資產:冰球風潮。

Gretzky 被交易到洛杉磯的消息一出,球團馬上接到一堆想要購買季票的電話、場均進場人數比之前增加了超過四千人、比賽滿座變成常態、名人也開始出現在冰球場邊,國王也確實如 McNall 所望,在洛杉磯成功掙出一條生路。

而 NHL 則是 1990 年代開啟了一波擴編潮:西岸的聖荷西鯊魚、安納罕鴨子,東南部的佛羅里達美洲豹、坦帕灣閃電,中部的納許維爾掠奪者,而加拿大的溫尼伯噴射機也在這段時間搬到亞利桑那、改名為土狼;在短短幾年之間,冰球不再只是加拿大人的運動,也開始在美國流行起來。

終於,NHL 的版圖拓展到了以往無法觸及的地區,聯盟主席 Gary Bettman 的陽光帶政策當然是關鍵之一,但是 Gretzky 的魅力也非常重要,史上最偉大的冰球球員與洛杉磯這個美國第二大都會區,一起讓冰球的影響力直線上升,如果沒有 Gretzky 帶來的冰球風潮,那些擴編球隊的市場是否能夠產生,還是個很大的問號。

至於普遍被認為是大輸家的油人,依然維持了兩年光景,甚至於 1990 年再添一冠,其中 Messier 獲得解放、當年更拿下 MVP 哈特獎,而從國王來的 Carson 也在第一年就有 100 分積分貢獻,搭配先前的幾位班底,眾人一起為艾蒙頓的美好旅程劃下完美句點。

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Pocklington(左)與油人在 1990 年再嚐冠軍滋味

在那之後,油人就再也不是聯盟強權,除了 2006 年驚奇闖進史坦利盃決賽之外,這幾十年間並沒有太多亮點,如今,艾蒙頓把希望寄託在 Connor McDavid 身上,希望他能帶著油人重返榮耀。

在油人的主場外,Gretzky 高舉史坦利盃的銅像已經豎立了幾十年,他的 99 號已經被全聯盟退休,所有冰球球迷都知道 Gretzky 的崇高地位,相同的,也沒有人會忘記那筆交易。

「連 Wayne Gretzky 都會被交易了,那有誰不會呢?」

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封面照片:The Gretzky Trade(Sportsnet)

參考資料:NHL、Edmonton Journal、Hockey Reference、BarDown、New York Times、CBC、Hockey DB、Youtube

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