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2019/07/14

「洛杉磯的另一隊」如何演出逆轉 成為自由市場大贏家?

過去8個賽季,洛杉磯湖人隊平均僅有31勝、2次打進季後賽,恍若另一支洛杉磯球隊的既知形象:快艇隊。同時,快艇隊近7季平均有接近50勝和7次打進季後賽,雖然比不上湖人隊最輝煌的時期,但至少是打出快艇隊史...

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個人是希望快艇能夠找到屬於自已的家,畢竟湖人在Staples Center所創造出的榮耀跟歷史以及打造出這些的名將實在是太多了,雖然這些年湖人戰績不佳、管理層混亂,不過以今年休賽季的操作來看或許不完美但至少比起過去幾年有所改善,只要能夠走向穩定在Staples Center裡湖人的人氣還是會壓著快艇。快艇現在有個好的老闆及管理層如果還能有屬於自已的家就可以打造出屬於快艇自已的路就像現在的籃網一樣

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過去8個賽季,洛杉磯湖人隊平均僅有31勝、2次打進季後賽,恍若另一支洛杉磯球隊的既知形象:快艇隊。同時,快艇隊近7季平均有接近50勝和7次打進季後賽,雖然比不上湖人隊最輝煌的時期,但至少是打出快艇隊史最巔峰的時刻,翻轉過去總是墊底、充滿失敗和混亂的球隊形象和文化。

今年暑假時,洛杉磯兩支球隊都非常緊繃,多數大咖自由球員在第一天就確定球隊後,主要目標Kawhi Leonard的決定懸而未決,但已經擁有LeBron James和Anthony Davis兩大超級球星的湖人隊一直認為自己是領跑者,而相對來說過去風聲比較大的快艇隊反倒邊緣了起來。

但最後,是安靜的快艇隊揮出了石破天驚的逆轉兩分砲,不僅僅簽下Kawhi Leonard,還透過交易盤來了Paul George,一躍成為西區的冠軍大熱門,也讓洛城對決成為2019-20賽季最受矚目的焦點。「如果LeBron–Anthony Davis對上Kawhi-George,我相信快艇隊會佔上風。」一名NBA教練說道,「加上快艇隊還有如Patrick Beverley等綠葉,絕對是湖人隊目前比不上的。」這名教練認為快艇隊已經組成全聯盟最致命的防線。

雖然一些角色球員的簽約仍舊持續,但大抵來說下一季的聯盟生態已經底定,以下就來解讀至此的簽約脈絡。

NBA自由球員市場開市的頭一日,各種大咖自由球員就塵埃落定,Kevin Durant和Kyrie Irving齊聚布魯克林籃網隊、Jimmy Butler到邁阿密熱火隊、Kemba Walker到波士頓賽爾提克隊、Al Horford到費城七六隊,但最受人矚目的Leonard卻沒有消息,沒有人知道他確切想去哪。

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從加入聯盟開始,Leonard從無名小卒(2011年被溜馬隊交易到馬刺隊)、到安靜的完美隊友(馬刺隊初期)、變成氣氛壞隊友(馬刺隊後期)、最後變成北境的超級英雄(帶領多倫多暴龍隊奪下冠軍)。在自由球員市場開市的第一週,所有人都在猜Leonard到底會去哪一隊,以及他的想法為何?到湖人隊組成超級巨星團?回到暴龍隊當北境之王?還是真的是傳聞已久的快艇?

但當多數人認為湖人隊機會雄厚時,Leonard卻選擇消息不多的快艇隊,同時也促成了另一名鋒線明星Paul George的交易。當紫金球衣魅力不再,當大家還認為Russell Westbrook和George還是好兄弟時,沒有人想到會是這種發展。Leonard告訴George希望能一同效力,因此George的經紀人Aaron Mintz提出交易申請,雷霆隊總管Sam Presti也只能盡力去要來他能得到的回報。

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聯盟中沒有球隊不想得到Leonard,特別是快艇隊,總教練Doc Rivers在季後賽期間就曾經因為相關言論被聯盟罰款5萬美金,並不斷稱讚「Leonard是史上最接近Jordan的球星。」但一直到最後,是Leonard主導一切,他提出要求給快艇隊和暴龍隊高層,但最終快艇隊制服組滿足了他的要求,也成功迎來這位頂級球星的加盟。

 

拿到兩名明星鋒線付出多少代價?

快艇隊得到Leonard的代價就是最大的頂薪合約:4年1億4千2百萬。但得到George付出了主力大前鋒Danilo Gallinari、基石型控衛Shai Gilgeous-Alexander、2022、24、26未保護的首輪籤、未保護熱火首輪2021、2023,以及2023、2025與快艇首輪互換權。

Gallinari和Gilgeous-Alexander都是上一季快艇隊的重要成員,但快艇隊知道2018-19賽季的陣容有看頭,但不足以贏得總冠軍,他們明顯缺乏一位超級球星來在關鍵時刻帶領球隊打破僵局。而Leonard是其中一位,如果有機會得到另一名球星,雖然要花掉未來資產,但何樂不為?

交易本身是相對簡單的事,球員或是一群球員互換,但牽扯到籤就會變得很複雜,換出明星球員的球隊不想當冤大頭,而重建最快且有把握的道路是在選秀拿到高天賦新秀。對快艇隊來說,付出未來換取4年爭冠的機會絕對是非常值得賭注的事。

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