專欄 【F1】從業務員到F1車隊領隊 Frank Williams的50年傳奇之旅

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名人堂 Athrun | 2019/07/15

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「F1是項競技運動,而我是相當有競爭力的人,總括來說,這是需要不斷挑戰速度極限的旅程。」

歷經50年的光陰,來自英國南希爾茲(South Shields)的Frank Wiliiams從一介業務員成為老牌且擁有顯赫戰績的Williams車隊,現在就讓我們透過F1網站的專欄回顧Frank的旅程。

故事的開始

在第二次世界大戰結束後的一所寄宿學校裡,你會發現有一位男孩被賽車運動俘獲了心靈。

「我常幻想自己是一輛奔馳在路上的賽車——這當然有點荒謬就是了」,今年77歲的Frank於Sky Sports為他製作的特別記錄專輯中表示,因此Frank踏進了賽車場,希望能成為一流賽車手,但事與願違,所以他離開了駕駛艙,成為一位賽車工程師,他的下一步便顯而易見——擁有自己的團隊。

因此Frank使用了他的雜貨業務員薪水創立了Frank Williams Racing Cars(第一代Williams車隊),並在F2與F3闖出名聲後於1969年買下了一輛Brabham賽車,並和好友Piers Courage一同進軍F1大舞台,雖然Courage在賽季中二度拿下亞軍佳績,但好景不長,Courage在1970年的荷蘭GP意外身亡,成為Frank團隊的重傷害。

「這真的是記重傷害」,Frank表示,「我敢肯定參與喪禮的人都哭紅了雙眼」,不過Frank仍化悲憤為力量繼續投入他的賽車事業。

不過接下來車隊陷入了財務問題,甚至到了車隊辦公室的電話因欠費而被切斷,不得不透過電話亭來洽談業務的窘境,雖然妻子Ginny也經常投入資金讓車隊能維持運作,但是到了1976年,山窮水盡的Frank仍不得不將他的車隊賣給加拿大石油巨擘Walter Wolf

Frank雖然試著在Wolf車隊繼續發揮他的才華,但他發現車隊員工這個身份並不適合他,所以他離開了Wolf車隊,但這並非故事的句點。

重起爐灶

F1對Frank來說是未盡之業,所以他又重起爐灶,並在此時遇到了生涯中另一個重要夥伴Patrick Head。之後雙方一同在一間舊地毯工廠創辦了Williams Grand Prix Engineering(現今的Williams車隊),如同Frank所言,Head的加入對他非常重要,因為他是「相當勤奮且聰明的人」

他們的首場勝利很快的在1979年英國GP到來:靠著Head設計的地面效應賽車FW07,Clay Regazzoni拿下了比賽勝利,並成為場中的有力競爭者,一年後,Williams車隊靠著Alan Jones拿下隊史第一座年度車手與車隊冠軍。

這對三年前才經歷一段低潮的Frank來說自然是喜出望外,之後的Williams車隊持續取得更大的成功,他們不斷地在金字塔頂端宣示自己,但不知接下來迎接的是一場災難。

意外降臨

1986年3月,Frank在結束保羅里卡德賽道的測試後前往機場的途中發生了嚴重車禍,這讓他的餘生皆須以輪椅代步。

不過這並未磨滅Frank的幽默感:「坐輪椅真的很不方便耶」,他的家人聽到這句話時都感到難以置信。當時Ginny成了最重要的存在,這段期間Ginny除了邊照顧三位兒女Jonathan、Claire、Jaime,以及行動不便的Frank外,她還確保了車隊在Frank休養的期間能正常運作。

雖然遭遇到嚴重意外,不過Frank在經過長時間的休養後回到車隊復行視事,「那場意外發生後,車隊便完全成為Frank的生活重心,如同家人一樣重要」,於2013年從車隊新聞長成為代理領隊的女兒Claire表示。

「Williams車隊成為了Frank繼續前進的動力,這也是他把F1稱為他的氧氣筒的原因,他為此繼續在場中奮戰,家父從事故中復原的動力與韌性,以及主導能力都是強而有力的訊息。」

最成功與最心碎的時刻

1979年至1997年的這18年期間,Williams車隊共拿下7座年度車手冠軍、9座年度車隊世界冠軍與118場大賽冠軍,成了車隊的最輝煌年代,這不僅讓他在1999年獲得英國女王授勳,與Reanult合作的期間也讓他成為少數能獲得法國榮譽軍團勳章的非法國籍人士。

大部分的成就都是在Frank發生意外後取得,雖然這種狀況可能會讓車隊陷入混亂,不過Williams車隊卻將危機化為轉機——當然,Ginny成了最關鍵的人物,她在Frank準備回歸賽場的期間發揮了最關鍵的作用。

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自從在YouTube看見羅德應援團影片後就變成了羅德痴、羅德狂的野球笨蛋(不過也是虎黨)。 不只是棒球,同時也會帶給各位F1與各項賽車的相關消息。

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