專欄 引刀成一快,莫負少年頭:網球搶七起源考

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特約名家 stockton | 2019/07/19

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雖然無人能夠確定網球的「Love-15-30-40」計分法出自何人之手,但從19世紀中網球運動普及開始,這套四分一局、六局一盤的計分方式就沒有變動過。比賽沒有時間限制,40:40之後要打Deuce,連拿兩分才能得局,六平後也必得連拿兩局才得勝,只贏一分一局是不行的,這是公平而且紳士的遊戲。但這樣的規則在網球運動發明後將近一百年仍然遭到挑戰,也就是網球規則史上最劇烈的變動:搶七。

1950年代,美國網球裁判Jimmy Van Allen擔任新港網球賽的總監,1954年的決賽當天先比單打再比雙打,觀眾大部分都來看進入雙打決賽的澳洲明星Ken Rosewall,但沒想到兩位單打Ham Richardson跟Straight Clark打了一場6:3、9:7、12:14、6:8、10:8的超長比賽,Van Allen等到沒有辦法,只好把Rosewall的雙打決賽移到沒有觀眾席的外圍球場,球迷站著看完比賽。他痛定思痛,1955年提出以他自己為名的「Van Allen加速計分系統(Van Allen Simplified Scoring System, 簡稱VASSS)」取消傳統的15-30-40計分制改成桌球計分,一盤打21分,每五球換發,但只有一發沒有二發,降低發球好的選手拼一發拿分數的機會。如果每局打六球左右,一盤打滿12局會耗掉六七十分,但如果採用21分制最多只會打到40分,Van Allen認為這樣應該可以讓每盤比賽都在半小時內結束。

Van Allen提案的另一理由是不世出的天才好手Pancho Gonzales。1947年Gonzales年僅19歲就參加美網,48年跟49年連續在美網封王,當年大滿貫賽只允許業餘球員參加,而他在1950年轉入職業,拿了12個冠軍。Gonzales的發球太威猛,雖然使用了新制度,但是1955年的一場職業賽第五盤的「加速計分系統」還是被他打到21比19,也足足耗了47分鐘,球員跟觀眾都不欣賞,因此短短兩年後1957年就無疾而終。

等到1968年大滿貫賽開放職業球員加入,Gonzales又來報名,此時他已經40歲了,居然又打了六年,1968年還打到法網四強跟美網八強。1969年,41歲的Gonzales在溫布敦首輪對上他自己在UCLA網球隊的學生Charlie Pasarell,師徒對決光是第一盤就打了46「局」,Pasarell救了11個盤末點以24比22拿下,屢攻不下的Gonzales抗議天色太黑看不到球應該暫停,但是主審Mike Gibson不同意,也不理會Gonzales的摔拍大吼大叫。

Pasarell對長盤並不陌生,因為前一年他才在馬里蘭舉行的美國室內網球錦標賽跟搭檔Ron Holmberg打了一場26:24、19:17跟30:28,一共才三盤卻打了144局、六小時20分的「雙打」八強賽,知道要保持耐心,讓對手去喪失理智。果然只再打了短短18分鐘,自暴自棄的Gonzales就以一比六再丟掉第二盤,此時Gibson才宣布停賽,週三下午兩點再打。沒想到第二天Gonzales想通了,不但救了七個賽末點還連拿三盤,最後逆轉勝的比數是22:24、1:6、16:14、6:3、11:9,一共耗時5小時又13分,打破當時溫布敦的單場最長時間跟最多局數紀錄。

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1965年Van Alen捲土重來再度提案,六比六平手後再打九球搶五分,即使四平也不延六;每次六平以後主審就要拿出一面繡著「VASS」的小紅旗開始揮舞,告訴全場現在要進入搶九局,也很符合Van Allen愛秀的個性。為了推廣他的「搶九」制,他特別拿出一萬美金請到包括Gozales跟Rosewall在內的十位頂尖高手,參加一場特殊的邀請賽。每場比賽每得一分就能拿到五塊美金,先得31分者為勝,如果比數打到30比30,就開始搶九,這樣不到半小時就可以打完一場,選手贏球又賺獎金;這也是網球史上第一場使用電子計分板的賽事,最後由Rod Laver以1774元奪冠。Van Allen藉由這場取消丟士的比賽表示每一分都一樣公平。

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幼時躲在棉被裡聽威廉波特,高中看曲爺寫NBA報導,立志以此為業。任職中廣新聞體育線近二十載。現役台灣採訪奧運連續屆數保持人(連四屆),期待明年東京繼續延續紀錄。對奧運各項目略懂略懂,樂為鍵盤研究,不捨晝夜。

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