專欄 【果子的棒球雜記】中職考古:為何職棒六年的票房大幅衰退?

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名人堂 果子 | 2019/07/20

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導言

棒球是一項與數字有密切關係的運動;企業經營更是與數字息息相關。所以,以商業體制營運的職業棒球,必然與數字脫離不了干係。

 

雖然筆者並非數據狂,數學也爛到可以,在放下球迷身份,認真的鑽研職業棒球後,也開始感受到數字的魅力。而數字最重要的作用,就是把現象用最客觀的方式呈現出來,可以用來佐證,更能推翻人們對某些事物的「印象」。

 

筆者就是聽到一位球迷朋友認為今年中職票房下滑,主因是賽程安排上桃園球場與新莊球場的「強碰」次數過多,讓北部球迷只能選邊站導致票房稀釋。但根據筆者翻出今年的票房數據與前兩年對照後,結果卻完全相反,證明北部球場「強碰」不但沒有影響票房,反而還帶來良性競爭-當然另一個結論就是「雙北+桃園的球迷基礎遠以其他地區厚實」。

※關於今年北部票房「強碰」的分析,詳見【果子的棒球札記】北部票房大戰第二回合(中)

在筆者把這個發現撰文完畢,利用空檔瀏覽網站裡的中職歷年觀眾人數統計資料時,卻無意中發現一個非常有趣的「現象」,經過一段時間的沉澱,筆者今天試著把這個發現盡可能簡單而趣味的呈現出來與諸位分享。

 

職棒六年:票房倒U型反轉的起點

年初在台北,目前在高雄舉辦的「中職三十」特展,會場有個很重要的背景把中職三十年來的年度場均票房做成折線圖,讓球迷可以完整的看到中職這三十年來的興盛、一次衰退、一次復甦、二次衰退到現在二次復甦的整個過程。

 

從這三十年的場均票房折線,筆者認為職棒四年到七年的數據特別重要。這四年的場均人數請見下表:

 

職棒四年

職棒五年

職棒六年

職棒七年

總場均人數

5928

5954

5488

4548

與前一年比較

X

+0.44%

-7.83%

-17.13%

 

或許有讀者會問:為什麼不從職棒元年開始計算?筆者認為職棒前三年是真正的「草創期」,而且經過三年的經營,證明職業棒球這門生意確實能在台灣存活,這才吸引各方企業搶著進來,職棒四年開始增加成六隊,也正式開啟各隊展現死忠球迷基礎與經營能力的「見真章時代」。

 

這時各球團不能靠著老球迷對中華棒球過往情感與呵護新生兒的過度寬容輕鬆度日,而是一場搶錢搶糧搶球迷的真正商業戰爭。在這場戰爭裡,大者恆大,強者更強,如果中間一不小心落後,要追上就會加倍辛苦。

 

只是當時不管聯盟、已經加入中職的六家企業,在外頭虎視眈眈想要跟進的多家企業,都沒意識到這點。

圖片來源:李逵的棒球博物館

職棒四年,因為兩支全新球團加入,票房不可避免的出現總場均下滑的現象。但當時職棒是真正的全民運動,人們的討論熱度不但沒下滑,還因對戰組合的多樣化(從6組增加到15組),對戰場次減少(從30場縮減成18場),反而把整體熱度又往上拉了一層。

 

職棒五年延續這個熱度,加上兄弟象近乎摧枯拉朽的強勢表現,整年的票房總和竟然還比職棒四年微幅上揚,更讓當時的聯盟與有意加入職棒的企業都認為未來一片大好。

 

但,就在職棒六年,大家開始發現,未來好像沒這麼美好。

 

經過連續五年的票房發燒,尤其兄弟象在創造當時前所未有的三連霸後,真正懂棒球的人都心裡有底,兄弟象想要四連霸的難度比登天還高。而且連續發燒五年的職棒熱度,終究會面臨瓶頸。因此職棒六年如果經歷過的老球迷,應該都會隱約感覺到,這年聯盟與球團的經營策略,已經悄悄的從擴張轉變為保底,不求人數再創高峰,只求能夠維持不墜。

 

但,結果比預期的更糟。

 

職棒六年雖然因為總場次增加,年度進場人數勉強維持連六年正成長的紅盤,但總場均人數下滑了466人,下滑幅度更接近8%,這對當時的中職來說,是一個非常重大的警訊,因為這個下滑幅度不但已經超過「維持平盤」的幅度,而是預告「倒U字下滑」趨勢的開始,而且一旦這個趨勢開始成形,就很難抵擋。

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