專欄 【昨日重現】7月19日「人瑞級」阿北全壘打?Luke Appling的驚天一轟

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特約名家 正義鷹大俠 | 2019/07/20

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1933年的Luke Appling (來源:棒球名人堂館藏)

提到終身白襪人的名人堂游擊手艾普林(Luke Appling),縱使其防守亦在水準之上,但迥異於舊世代游擊手的「打擊藝術師」特質卻絕非溢美,能攻擅守自不待言。除了累積敲出2,749安、距離不朽的三千安關卡不遠外,3成10生涯打擊率、兩度掄元美聯打擊王皆為明證。更厲害的是他上壘功夫一流,單季最多只被三振過41次,球涯被保送數甚至是吞K數的2.5倍,儼然「人間上壘機」。

打擊雖為人讚賞,但若論起其長打能耐,20年大聯盟生涯只敲45轟的紀錄似乎就顯得微不足道,從他生涯長打數只比被三振數多出區區59次便不難想見。殊不知艾普林要一直等到退休後32年,才會締造出此生最為人驚嘆傳頌的全壘打神蹟

1982年7月19日,由大聯盟聯名贊助廠商舉辦、一年一度的老骨頭明星賽「Cracker Jack Old Timers」熱鬧開打,該屆也是此項賽事的濫觴。相較於艾普林所代表的美聯,對手國聯先發陣容中雖然只有兩人生涯安打數超越艾普林,卻幾乎清一色是全壘打悍將,而且還只有一個非名人堂選手。

仔細端詳,當中包括了海扛755轟的全壘打王漢克阿倫(Hank Aaron)、「真男人」穆修(Stan Musial)、「小熊先生」班克斯(Ernie Banks)、暴力強打麥考維(Willie McCovey)…等450轟起跳的重砲手,即使是全壘打數最少的二壘手薛丁斯特(Red Schoendienst),生涯開轟數都比艾普林多出近一倍,但一開場率先用全壘打吸走全場目光的,偏偏是這名身高不到175公分的巧打機器。

面對古今最多勝左投、聖堂級的史潘(Warren Spahn),艾普林放過一顆外角壞球後旋即相準下個正中好球、猛力一揮,只見球兒就這麼一路飛呀飛地,在全場近3萬名球迷的驚呼聲中翻過左外野全壘打牆。這也是自從華盛頓參議員隊(Washington Senators,今遊騎兵隊)遷往德州後,甘迺迪紀念球場(Robert F. Kennedy Memorial Stadium)11年來的第一發紅不讓。

1951年擔任白襪農場教頭的Luke Appling (來源:棒球名人堂館藏)

艾普林這支全壘打的驚人之處不只在於先聲奪人、珍稀紀念性以及前述國聯砲手整場竟連一轟也擠不出,更狂的是,艾普林當年早已是個高齡75歲的老阿北!!!

放眼國聯先發打線,不只平均年齡要小上艾普林近20歲,就連陣中最年長、曾在二戰後和「傳奇42號」羅賓遜(Jackie Robinson)並肩作戰過的游擊手瑞斯(Pee Wee Reese)都要比他年輕一輪(12歲),遑論當時才44歲的麥考維不過才退休兩年,無怪乎「艾普林阿伯」的驚天一擊至今仍教人稱奇。

聊到對手這記下馬威,當時61歲、選手時期以鬥志著稱的「不朽左腕」史潘嘴上不願認輸,堅稱自己是有擬訂投球計畫、沒在放水的:

「我前一晚告訴艾普林,我的投球策略就是碰到年輕打者投邊邊角角纏鬥,然後設法讓老傢伙們出局,」這位臉長鼻大、笑起來略帶喜感的昔日強投,賽後受訪時卻笑不出來:「但是他沒有給我(成功的)機會。」

相較之下,時任勇士旗下農場巡迴教練、身為斧頭幫副總裁漢克阿倫旗下員工的艾普林,對於「技壓老闆」這檔事可就低調許多,他強調史潘餵顆超甜的正中直球是「基於同情」。

「我只是做了個艾普林式的揮棒,在我大部分的棒球生涯中會將球往右推,但這球我採取了拉擊。」艾普林賽後笑著憶道:「那顆球投得很好、剛好就在那位置進壘,我只是恰巧把它揮了出去。」

對手謙虛,但史潘仍明顯不想丟面子,直稱要不是自己球速投得夠快,單憑艾普林「虛弱的揮棒」是無法自力開轟的,他甚至半開玩笑表示:「這件事夠艾普林說上好些年,搞不好有天他會說自己扛了發420英呎的大號紅不讓,人們還會在落點處的座椅上做標記。」

儘管不少媒體認為當時在專供美式足球的場地中所搭起的臨時棒球場,左外野只有250英呎遠,但根據《紐約時報》推算,這支全壘打仍飛了320英呎,只不過主角事後並未大吹大擂,而是淡淡說道:「棒球,是個能讓老年人保持年輕的運動。」

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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。 2012年起於《美國職棒雜誌》固定撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「復刻球手」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名faceboo...

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