專欄 他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:2008年溫布頓,歷程

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名人堂 alonetogether | 2019/07/20

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他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:2008年溫布頓,王者

他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:2008年溫布頓,王者已死?

他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:2008年溫布頓,掠奪者

在2008年溫布頓男單賽事鳴金開鑼時,Roger Federer與Rafael Nadal的籤表給分在南北兩極,也就是說他倆若要碰頭,唯有在決賽中央球場的那片草地上!Federer籤表上最大的對手是Novak Djokovic,但Novak在第二輪就被俄羅斯沙皇Marat Safin給淘汰出局;Nadal籤表上最大的對手是Andy Roddick,但Roddick也在第二輪便早早出局了。

Federer第四輪的對手是澳洲野兔Lleyton Hewitt,Federer稱霸之前的最後一位溫布頓男單冠軍,Hewitt的球賽風格稱不上優雅(如Federer),稱不上強力(如Roddick),似乎也稱不上狂野(如Nadal),但那無所謂,他有快速移動的腳步與似乎永遠不疲倦的底線來回抽球能力。如果說Federer喜歡優雅和諧,願意跟所有選手做朋友,那麼Hewitt的態度則是全然相反,對他來講,衝突是燃料,在比賽中他可以把他所有的heart/guts/backbone/balls(這些都是常來形容Hewitt的詞,簡直像解剖學教科書)都毫不保留地吐出來。

他倆的比賽,Federer以7比6、6比2、6比4直落三盤獲勝,而當兩位選手走到網前握手時,Lleyton Hewitt還特地脫下了他的棒球帽,向Federer致意。

八強戰Federer對上了克羅埃西亞人Mario Ancic,他剛好是迄今最後一個在溫布頓打敗Federer(2002年)的男單選手。毫無懸念的,Federer以直落三擊敗了Ancic,他已經連續17次打進大滿貫賽事的最後四強了,場邊一位球迷大喊”Get on with it. Bring on Andy!”

這位Andy是Andy Murray,蘇格蘭人,最新的英國希望,在他的前一場比賽,他先輸二盤,再連贏三盤擊敗了法國選手Richard Gasquet。不過在面對Federer前,Andy Murray要先拿下Rafael Nadal才行。

然而2008年的Nadal,不允許對手在他眼前有任何“戲劇性“的演出,這場比賽,若是發生在拳擊場上,恐怕會被裁判裁定Nadal擊倒獲勝,Nadal重擊了Murray。賽後Murray對眾記者說:Nadal打出網球史上球質最渾重的球,他的正手拍簡直令人匪夷所思,打過來的球的跳躍角度,我想就連Federer也難以招架!

Nadal在草地球場上的努力調整已然奏效,他改變以往接發球時站在底線後方2公尺的習慣,改為站在底線上接發球,他從第一球就開始積極進攻,發球也發揮強力水平。賽事到目前為止我表現得還不錯,Nadal這樣說,但也許是想到籤表對面那個男人,他隨即補充:不過我還沒有贏下任何東西!

籤表對面的那個男人,連續闖進17次大滿貫男單賽事四強的Roger Federer,將面臨Marat Safin的挑戰。Marat Safin的天賦曾與Roger Federer並駕齊驅,Pete Sampras曾將Safin的比賽描述為“未來的網球“,但他似乎不斷揮霍他的機會與天賦。當然Safin曾拿下兩項大滿貫賽事的男單冠軍,也曾登上世界排名第一,但他也可以連續好幾個月連一場比賽都拿不下來。好比說2005年,他在澳網四強擊敗Federer,決賽擊敗Hewitt拿下冠軍,但餘下的整個球季卻彷彿人間蒸發。2008年,Safin已經28歲,他已然成熟到可以直面他的命運,他說:我對於賽事能走到這邊深感欣慰,但如果要我老實說,我寧可要有像Federer這樣的網球生涯,Safin有點嘆息,我已經厭倦了東山再起……

Roger Federer第一盤只花了24分鐘就拿下了第一盤,他發揮了他最佳的網球技巧,直落三,從此不再回頭。賽後在被問及能否拿下他連續第六年的溫布頓男單冠軍時,Federer回答地相當銳利:嘿,我正經歷職業生涯裡最長的一段草地賽事連勝,如果要回答剛剛那個問題,可以先叫某人打破這個紀錄,我們再來談談吧!

Federer解決了Safin之後,Nadal在四強賽要面對德國選手Rainer Schettler。Schettler是哪種在一個世代以前能夠出頭的網球選手,有速度也有穩健的回發球能力。但在2008年,一個各項能力平均,但缺少致命武器的男子單打選手,很可惜,只能流連在journeyman的層級。但Schettler本屆賽事紮紮實實地贏了五場球,他在四強也沒有早早棄械投降,他努力奮戰,但Rafael Nadal,就像前面所說的,不允許對手在他眼前有任何“戲劇性“的演出,直落三擊敗Schettler。

好了,劇本演繹至此,英國BBC以斗大的字眼宣稱即將來臨的這場男單決賽是”Dream Wimbledon Final”,Roger Federer與Rafael Nadal將連續第三年在溫布頓冠軍賽碰頭,近代網球史上最驚心動魄的溫網男單決賽”之一”(在看過2019年Djokovic和Federer那場後,應該寫“之一“才對)就要開演,而兩大傳奇,即將臨陣……

(下回待續)

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