專欄 地獄賽程後段,馬刺的困頓與重生

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特約名家 Lorimer | 2015/01/03

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前情提要:地獄賽程前段,馬刺的掙扎與機會

人生永遠是充滿轉折。馬刺在地獄賽程前段的最後一場,對上快艇的比賽中,靠著主控Tony Parker歸隊,順利擊退對手,中止了彷彿遙遙無期的四連敗,這樣的結果讓馬刺能夠有足夠的信心來面對後半段的賽事。然而事情並不是大家所想的那樣。

聖誕大戰和往年一樣是從美國的中午打到晚上,台灣時間就是凌晨開始。馬刺今年被排進了聖誕大戰系列,迎戰去年西區冠軍賽的對手雷霆。前面已經說過了,為此聯盟特地不讓馬刺和雷霆在之前有交手的機會,也因此讓馬刺錯過了趁著雷霆主將Kevin Durant以及Russell Westbrook受傷打落水狗的時機。不過上天對馬刺還是不錯的,雖然Kawhi Leonard遲遲無法歸隊,但前幾天Durant腳踝受傷也還沒有痊癒,馬刺至少不用煩惱在人力短缺的三號位上,面對MVP的凌虐。Parker歸隊、主場出戰、KD缺席,怎麼看這場比賽都是勢在必得,但偏偏天不從人願,馬刺在全隊有氣無力,Westbrook又打得風生水起的情況下,竟然在主場輸掉了這一戰。更重要的是,賠了夫人又折兵,Parker打完之後,又回去傷兵名單躺了。

(難得一見的聖誕版球衣,背後繡的是名字,大家評價如何?)

 

於是隔天對上鵜鶘的背靠背就回到了先前的狀態。雖然主帥Gregg Popovich硬撐著讓Tim Duncan和Manu Ginobili照常出賽,但年輕有力的鵜鶘和Anthony Davis完全沒給機會,背靠背又是客場比賽,加上前一天令人沮喪的敗仗,讓馬刺在輸掉了對鵜鶘之戰後情勢變得非常險峻,氣氛也陷入低迷。唯一的亮點大概就是小將Cory Joseph以9投8中拿下了個人的生涯新高20分。然而攤在眼前的事實是近七場一勝六敗,更有甚者,下一場雖然回到主場,但對手是兩年來沒贏過,對戰六連敗的休士頓火箭。

不過在面對火箭的賽前有了轉機,替補控衛Patty Mills在對上火箭時宣佈復出,對於球隊和球迷來說不啻打上一劑強心針,畢竟他上一次比賽時的表現太令人印象深刻了。(詳見提前上陣的澳洲王)事實上,馬刺這場的防守十分出色,火箭全隊發生24次失誤,是今年馬刺所有對手中最多的,而James Harden一個人包辦了九次,包括終場前火箭落後三分時關鍵的運球出界,當時守他的人正是Patty Mills。而如果看賽後紀錄會發現Dwight Howard此役罰七中二,但事實上馬刺在比賽中所使用的駭客戰術,是用在火箭替補前鋒Joey Dorsey身上,他罰四中一,唯一進的那球還是打板進的,相信這點Popovich會看在眼裡……無論如何,馬刺擋下了終場前James Harden和Trevor Ariza的連環三分追擊,靠著Danny Green穩健的罰球,終於拿下艱苦一勝。

每次馬刺贏球之後,總會令人有撥雲見日之感,覺得「這一年來的各種衰事要告一段落了可以開始連勝了吧」。然而事與願違,休息一天之後開拔到曼菲斯,要挑戰的是老對手熊熊。雖然因為Zach Randolph缺戰,黑白雙熊只剩下一隻,但是不幸的是馬刺遇上了起肖的Mike Conley。他在第一節就八投七中砍下16分,全場30分打得Joseph灰頭土臉。一路落後的馬刺在第四節雖然一度追到三分差距,但灰熊的防守在Marc Gasol上場之後真的是固若金湯,彷彿看到上回3OT那場怎麼打都打不進去的畫面重現。Popovich也很果斷,剩下兩分鐘主力全都下場,畢竟隔天又有背靠背要打。

 

說到背靠背就很有問題了,怎麼兩次背靠背的第二天都是打鵜鶘?不過人家鵜鶘也是背靠背,前一天才擋下了老八太陽,不然馬刺輸了灰熊之後就掉到老八去了。這天馬刺鵜鶘、雷霆太陽,西區七八九十的捉對廝殺。馬刺在上半場的10分領先第三節一次花完,終場前短兵相接的時刻更是被Davis的補扣逼到連敗邊緣。剩下0.7秒的兩分落後。當然大家應該都知道Duncan演出了奇蹟般的點進,最終在延長賽拿下勝利的故事,對於這個情節,他本人是這樣說的:「那比世界上其他事情都還要幸運,不過在經歷了這麼多的沮喪時刻後,我們值得這個奇蹟。」

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