2019/07/26

【復刻主打星】次世代游擊傳說之火線燎原 Troy Tulowitzki (上)

隨著Troy Tulowitzki於今日宣布退役,持續13個寒暑的「次世代游擊傳說」亦隨之畫下句點。回顧2014年季初筆者應《美國職棒雜誌》之邀,為當時打出巔峰成績的「Tulo」寫下這篇半球涯傳記式的...

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隨著Troy Tulowitzki於今日宣布退役,持續13個寒暑的「次世代游擊傳說」亦隨之畫下句點。回顧2014年季初筆者應《美國職棒雜誌》之邀,為當時打出巔峰成績的「Tulo」寫下這篇半球涯傳記式的文章,巧合的是,自此他開始頻繁為傷所困,再也回不到當初那個火力強悍的洛磯精神領袖。事隔多年,回頭再看本文更顯意義特殊,以下重新改寫潤稿過的更新版文章,就當作是對於這名曾經的洛磯隊長,獻上最誠摯的敬意和祝福,也感謝他為所有球迷所編織過的棒球捕夢網...

(來源:截自2014年6月號《美國職棒雜誌》)

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引言

當你我熱烈討論卡布瑞拉(Miguel Cabrera)與楚奧特(Mike Trout)孰為最強時,有人記得最近一次兩聯盟拿下MVP的游擊手各自是塔哈達(Miguel Tejada)和羅林斯(Jimmy Rollins)嗎?7年光陰匆匆流逝;

目送基特(Derek Jeter)邁向偉大終季的此刻,他與A-Rod、賈西亞帕拉(Nomar Garciaparra)共組的「游擊黃金世代」迄今仍是球史最瑰麗一頁,美好年代早更迭20春秋;

猶記由「鐵人」小瑞普肯(Cal Ripken Jr.)掀起、前述三人接棒,攻守俱佳的新世代游擊風潮否?前塵往事倏忽30載。

記憶中有多久,游擊手不再是場上焦點、封面人物和攻守重心?

本季伊始,游擊好手托洛威斯基(Troy Tulowitzki)以媲美核爆的威力轟炸全聯盟、瞬間擄獲球界目光。巧合的是,一如將褪下球衣的現役游擊傳奇基特,在托洛威斯基的背脊之上,恰恰也繡了個大大的「2」號…

激情中的冷靜

2014年5月3日夜晚,庫爾斯球場(Coors Field)空氣中熱意蔓延。春末的丹佛高地通常氣溫僅約攝氏12度,今年卻不知怎地顯熱,這晚甚至飆上24度,即使微風輕拂,場邊球迷仍脫到僅剩短袖T恤。

其實,當天異常炎熱的不只天候,還有洛磯全隊上下季初起便大肆迸發的兇猛火力,不只以往擅打的岡薩雷茲(Carlos Gonzalez)打擊率只能在打線吊車尾,從該役的比賽內容,亦能一窺紫黑軍團的強大砲火供輸。

難得造訪打者天堂庫爾斯球場,對手大都會自是不會放過機會,前3局便以7支安打攻下6分,加上自家先發投手穩定壓制了4局,比賽似乎勢在必得。孰料5局上洛磯首打席便以陽春砲逞威,接下來更猶如秋風掃落葉,上場9個人次、回敬梅子軍團6支安打,締造瞬間海吞8分的大逆襲,其中也包括了綽號「Tulo」的托洛威斯基生涯第999支安打。

7局下1 出局,「Tulo」首度挑戰生涯千安的機會來臨。1壞球後,相準「平成怪物」松坂大輔90英哩的低角度速球、托洛威斯基奮力回擊,紅線球瞬間朝松坂身後疾竄。甫完成投球姿勢的松坂下意識欲轉身回防,無奈面向一壘的他尚未啟動反應,球兒便一個彈跳直往中外野奔去再不回頭。趁著外野手回傳,「Tulo」早已輕鬆繞過一壘,邊盯著傳球邊謹慎退回壘包,全場3萬多名觀眾的掌聲登時熱烈響起,不少人紛紛起身致意。

意識到締造紀錄後,托洛威斯基先是卸下頭盔,接著舉起右手向內野觀眾席輕揮致謝。不到3秒鐘,滿臉嚴肅、始終未見笑意的他隨即凝神進入比賽狀況,十足斯拉夫民族集敢鬥與冷靜於一身的鮮明特質。很難想像,這位場上專注到近乎冷漠、說話時平穩不帶情緒的山城領袖,竟來自陽光普照、沙灘柔軟潔白的加利福尼亞…

Lucky 7th

波蘭裔的托洛威斯基在灣區長大,因地利之便成為運動家隊球迷,雖然最早欣賞的球星是巨砲麥奎爾(Mark McGwire),不過自從12歲起見到洋基隊長基特屢屢在季後賽關鍵演出、率隊奪冠,同為游擊手的「Tulo」便將崇拜眼光移向實力與領袖風範兼具的基特身上,而有著相似氣質的賈西亞帕拉則是托洛威斯基的另一個偶像。

父親肯恩(Ken)深知兒子立志登上大聯盟,不但工作之餘親自帶領少棒隊好就近照顧,還灌輸他努力不懈、苦練決勝負的價值觀。為了自我要求,據說托洛威斯基迄今唯一嗜好只有打打電動,而且還是邊踩健身房腳踏車邊玩以充分利用時間。

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