2019/07/26

【復刻主打星】次世代游擊傳說之火線燎原 Troy Tulowitzki (上)

隨著Troy Tulowitzki於今日宣布退役,持續13個寒暑的「次世代游擊傳說」亦隨之畫下句點。回顧2014年季初筆者應《美國職棒雜誌》之邀,為當時打出巔峰成績的「Tulo」寫下這篇半球涯傳記式的...

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天賦加上勤練,托洛威斯基恨快就在運動場上嶄露頭角,就連籃球也打得一級棒。儘管高中時期曾入選加州籃球代表隊並贏得聯盟MVP、在地區半準決賽演出長達35呎的零秒絕殺,畢業前甚至還有兩個大學獎學金主動找上門,最後仍選擇了最心愛的棒球。大學時期除了打擊率3成10、20轟、長打率4成91的成績表現優異,還入選國家代表隊抱回金牌,甚至被「棒球美國」雜誌評為同時具備強肩守備能力的頂尖防守員,因而成為眾家球探的追逐目標。

儘管評價極高,加上球壇許久未見體型高大、充滿打擊量能,又兼具優異防守能力的中線守備員,不過早在2005年選秀前,托洛威斯基就知道自己沒機會拔得頭籌。主因在於同年投入選秀、13歲起便名震全美的阿普頓(Justin Upton)早已是手握狀元籤的響尾蛇獵物,至於擁有榜眼選票的皇家則屬意出身中西部的戈登(Alex Gordon)。不過托洛威斯基有信心自己能在第三順位情定西雅圖,因為直到選秀日前一天,水手還來電表明延攬意願。

翌日,托洛威斯基起了個大早,懷著興奮心情開始張羅在自家舉辦的選秀直播派對。迥異於一般年輕人呼朋引伴、找好友死黨觀看電視選秀轉播,托洛威斯基則是請來棒球路上一路提攜自己,以及在場上並肩作戰過的教練、隊友們共享榮耀,「包括任何一個帶我看過比賽,或是曾和我傳接球的人。」托洛威斯基滿懷感激道。

在響尾蛇、皇家一如預期選走阿普頓與戈登後,托洛威斯基家中鈴聲響起,是水手隊的來電,屋子裡登時靜下來、滿是期待之情,而主角則笑著接起電話。孰料不消幾秒鐘,托洛威斯基臉上笑容迅速斂去,室內歡欣氣氛也隨之凝結,因為這不是告知喜訊的來電,而是一通表達因守備位置需求、導致水手無法履行承諾的道歉電話。

導致托洛威斯基大失所望的原因,或許是他忽略了自己正投入近幾年素質最整齊的選秀大戰。排開20順位外的艾斯伯瑞(Jacoby Ellsbury)、巴克霍茲(Clay Buchholz)等人,前10順位中包括托洛威斯基在內,尚有阿普頓、戈登、辛默曼(Ryan Zimmerman)、布朗(Ryan Braun)等人,日後均在兩年內便躋身大聯盟且對球隊發揮巨大影響力,托洛威斯基的選秀順位因此遞延。

由於第四順位的國民早和辛默曼達成默契,接下來的釀酒人又因托洛威斯基曾拒絕移防三壘而轉挑攻優於守的布朗,「Tulo」只好把希望寄放在接下來的藍鳥身上。奈何事與願違,藍鳥選中了他在國家代表隊的室友兼好友羅密洛(Ricky Romero),托洛威斯基又一次希望落空。直到第七順位才大勢底定,托洛威斯基確定落腳山城洛磯。

其實洛磯早已注意托洛威斯基許久,除了隊上缺乏游擊新秀外,由於不久前陣中投手尼戈(Denny Neagle)爆發性醜聞,因此「Tulo」的積極態度和品行也是洛磯傾心主因,只不過球團一開始並沒有把握能在第七順位帶回標的物。早在偵蒐資料期間,洛磯總管歐多德(Dan O'Dowd)就曾說:「直到你越了解他,你就越無法不偏心。」而當確認托洛威斯基加盟洛磯後,歐多德更是興奮到直呼:「這是改變球隊歷史的一刻!」

(來源:截自2014年6月號《美國職棒雜誌》)

新世代領袖

才在小聯盟出賽126場,連續9年戰績排名B段班的洛磯便迫不及待,將一年前還是個青澀學生的托洛威斯基升上大聯盟。儘管25場比賽中打擊率僅2成40,但由於隔年春訓表現亮眼,「Tulo」遂得以名列2007年開季先發。這回他終於打出首輪選秀身價,整季繳出2成91、24轟和99分打點的優異表現,不僅躍居國聯史上最會扛砲的菜鳥游擊手,更一舉刷新球史游擊新人的打點紀錄。

打擊亮眼外,托洛威斯基原本就被期待的守備功夫更發揮得淋漓盡致。除了4月份演出史上第13次自力三殺,在傳統數據包括守備率、刺殺、助殺和雙殺等項目也傲視聯盟游擊手,就連進階防守數據都名列前茅。而9成87的守備率不但史上菜鳥游擊手無人匹敵,更被視為洛磯當年創下球史最高團隊守備率的莫大推手。

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