2019/07/27
作者:小佛

《NBA│人物故事》Stephen Curry的最佳事業夥伴──Jeron Smith

滑過Jeron Smith的Instagram帳號頁面,你將會見識到他酷炫的經歷。 你會在Smith近幾年的貼文中發現他和勇士隊一同慶祝奪冠的畫面,再往下滑一些,你會看見Smith和美國...

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滑過Jeron Smith的Instagram帳號頁面,你將會見識到他酷炫的經歷。

 

你會在Smith近幾年的貼文中發現他和勇士隊一同慶祝奪冠的畫面,再往下滑一些,你會看見Smith和美國前總統Barack Obama握手以及踏著懸浮板在白宮閒晃的照片。繼續往下滑的話,你會發現Smith和Nike創始人Phil Knight曾經並肩合照。此外,你可能還會看見Smith入選《富比士--30歲以下傑出青年》的貼文,當時《富比士》大力推崇他是行銷界以及廣告界的潛力新星。

 

他究竟是誰?如果你是Stephen Curry的粉絲,那麼你應該認識Jeron Smith這號人物。

Smith是Curry的最佳事業夥伴,他們一同建立了媒體製作公司──Unanimous Media。事實上,Smith是SC30 Inc.的行銷總監以及Unanimous Media的執行長。他和Curry在許多商業事務上一同合作,包括進軍電影圈和電視節目,又例如為Curry與樂天合作的Underrated訓練營規畫海外地點。

 

「我現在的角色能夠連結兩個截然不同的領域。」Smith說,「我的任務就是幫助Steph,我們希望以媒體來傳達具有啟發性和衝擊性的故事。Steph確實與眾不同,他不只是一位籃球巨星而已,而進軍娛樂產業這件事說明了他擁有多元的興趣以及能力。」

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現代NBA當中,明星球員們向商業圈發展的案例屢見不鮮。比如說Andre Iguodal老早便深耕科技產業,Russell Westbrook則在時尚圈頗具盛名,而Damian Lillard更是跨足至音樂界、成為一名饒舌歌手。儘管這說明了明星球員們在其他領域的成功達到新的高度,但事實上,球員跨足娛樂產業和媒體產業早已不是新鮮事。其中,球員們出演影集或者電影的例子不勝枚舉,最知名的莫過於Michael Jordan主演的《怪物奇兵》。

 

隨著投入的資本越來越多,這些明星球員掌握了主導權和製作權,他們開始自行決定影片的主題和內容。最佳的例子便是Kobe Bryant以《致親愛的籃球》這部作品抱回第90屆奧斯卡金像獎的佳動畫短片獎。此外,許多球員都建立了自己的播客頻道,比如說 C.J. McCollum和JJ Redick等人。

 

當今NBA聯盟的前三大球星LeBron James、Kevin Durant以及Curry都熱衷於透過自己所創立的媒體公司來製作多元的內容。但身為球員的他們在賽季中必須四處征戰,而這便是Smith 之所以能給予Curry幫助的原因。

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Smith是土生土長的加州奇諾崗人,大學時期為NCAA一級的霍華德大學(Howard University)效力,並取得工商管理學士學位,畢業後則前往喬治城大學以及哥倫比亞大學攻讀碩士。雖然Smith的籃球夢無法順遂發展,他仍然想透過商業行銷和品牌策略從事籃球領域的相關工作。

 

他曾經在Nike擔任不同部門的品牌經理,其中包含了Jordan Brand,2011年NBA停擺期間讓人而熟能詳的《Basketball Never Stops》概念計畫就是由他所策劃的。離開Nike之後,Smith接下了一個無法拒絕的工作——他在美國前總統Barack Obama的後一年任期中成為了白宮數據倡議分析部門的副主任。

隨著在白宮的任期邁向尾聲,Smith聯繫了Bryant Barr。Barr是Curry大學時期的隊友,後來則成為了Curry的商業夥伴之一,他和Smith也是Nike的同期同事。當Smith和Barr相談時,Barr向Smith透漏Curry有拓展事業版圖的意圖,這便是Smith和Curry搭上線的開端,兩人一拍即合。

 

一年之後,Curry、Smith以及身兼製片和導演的Erick Peyton一同成立了Unanimous Media,它讓Curry投注了不少心血。公司名稱除了致敬Curry在2015-16賽季成為NBA史上「史上首位全票MVP」之外,另一個特色在於Curry堅持每項企劃案都必須通過團隊成員的一致同意。

註:unanimous的意思為「一致通過的」

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Unanimous Media和索尼影業建立了複數年合作關係,據悉,這是運動員跨足媒體娛樂產業史上的最大合約。

 

其實不難理解為何索尼這樣的大型電影製作公司願意和Curry合作──儘管他的爸爸Dell Curry也是具有知名度的球員,但當初Curry能夠打進NBA這件事被認為是天方夜譚,更不用說有人能預料他能成為勇士隊史的指標性球星,並帶領勇士隊建立王朝;從落水狗(underdog)奮發向上,直到成為頂尖巨星,Curry本身的故事就是最好的題材和象徵,當然也是最有效的宣傳。

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