2019/07/29

【復刻主打星】次世代游擊傳說之火線燎原 Troy Tulowitzki (下)

隨著Troy Tulowitzki於今日宣布退役,持續13個寒暑的「次世代游擊傳說」亦隨之畫下句點。回顧2014年季初筆者應《美國職棒雜誌》之邀,為當時打出巔峰成績的「Tulo」寫下這篇半球涯傳記式的...

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隨著Troy Tulowitzki於今日宣布退役,持續13個寒暑的「次世代游擊傳說」亦隨之畫下句點。回顧2014年季初筆者應《美國職棒雜誌》之邀,為當時打出巔峰成績的「Tulo」寫下這篇半球涯傳記式的文章,巧合的是,自此他開始頻繁為傷所困,再也回不到當初那個火力強悍的洛磯隊長。事隔多年,回頭再看本文更顯意義特殊,以下重新改寫潤稿過的更新版文章,就當作是對於這名曾經的洛磯隊長,獻上最誠摯的敬意和祝福,也感謝他為所有球迷所編織過的棒球捕夢網...

(來源:截自2014年6月號《美國職棒雜誌》)

上集傳送門:次世代游擊傳說之火線燎原 Troy Tulowitzki (上)

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Fantasy Baseball」遺珠?!

儘管2007年的傑出表現讓托洛威斯基最終拿下新人王看似探囊取物,孰料兩年前選秀會上意外篡位的布朗再度打橫裡殺出,只出賽113場便飆出3成24打擊率、34轟的變態成績。雖然「Tulo」在打點、安打數上領先,考量守備成績後的攻守綜合評比數值WAR也遠勝布朗,可惜仍以2分之差落敗,創下1980年國聯新人王調整選拔制度以來最激烈的票選肉搏戰。不僅如此,托洛威斯基在接下來三個由不同媒體所頒發的新人獎項中亦敗下陣來,直到年底的球迷票選才終於扳回一城。

之後幾季托洛威斯基仍迭有佳作,包括2009年演出隊史第五度完全打擊、轟出生涯單季最高的32轟並名列國聯MVP票選第五名;隔年順利蟬聯MVP第五佳績,晉身隊史首位入選明星賽的游擊手、拿下首座金手套及銀棒獎,打擊方面更榮登全聯盟游擊三冠王。

綜合上述精彩表現,讓洛磯在年底便不惜砸錢留人,將合約一口氣延長到2020年。若加上合計揮出55轟的2011年、2013年兩個球季,托洛威斯基才28歲便已和名人堂傳奇小瑞普肯、「小熊先生」班克斯(Ernie Banks),以及A-Rod、塔哈達、賈西亞帕拉等人平起平坐,躋身史上第六位至少4度單季25轟的游擊重砲。

上述成就儘管耀眼,但其實從2008年起,托洛威斯基便莫名為各種傷痛困擾。2008年大腿四頭肌腱傷癒歸隊不久後,又在砸球棒洩憤時意外被碎裂的楓木棒割傷,手掌足足縫了16針;2010年被觸身球擊中手腕,骨折躺進傷兵一個多月;2012年鼠蹊部開刀導致球季報銷,以及2013年肋骨骨折,伴隨腹斜肌、肩、腳等傷勢。

雖然前述傷痛都是一些不影響球涯表現的小傷,卻仍限制其出賽時間。據統計,近6年(2008年~2013至)托洛威斯基平均缺席約三分之一個球季,就算扣除缺賽115場的2012年,每季也仍少打33場比賽,不但嚴重影響洛磯團隊競爭力、導致球隊連續兩年墊底,更讓身處丹佛、曝光度本就不高的「Tulo」幾乎遭到遺忘。每年最常露臉的時刻,大概僅剩「夢幻棒球隊」(Fantasy Baseball)網路遊戲選秀期間、媒體上各式「別忘了選他會有傷痛風險」之類的警語了。

2014年季前,當洛磯教頭懷斯(Walt Weiss)被記者問到甚麼是本季首要課題時,這位洛磯前朝球星不假思索、劈頭就說:「托洛威斯基和岡薩雷茲兩人都打滿145場。」只是「Tulo」能否完整出賽,相信懷斯腦海裡浮現的,大概都和你我心中那三個字相去不遠--「未知數」

(來源:截自2014年6月號《美國職棒雜誌》)

軍火之王

不只多數「夢幻棒球隊」玩家心存疑慮,就連專業觀點亦復如此。2014年季前由專業網站「FanGraphs」舉辦的預測活動中,31位記者及運動作家裡只有2位敢把賭注押在托洛威斯基身上;至於權威運動媒體ESPN更是毫不留情,42個人只給出1張選票。即使參考過往表現,所有人都知道「Tulo」無疑是名頂尖好手,卻又因傷痛問題不約而同地自動將他從MVP候選名單剔除,即使他腳下統馭的那片游擊區紅土無異全隊防守樞紐。

孰料打從2014年一開季,托洛威斯基不但用手上的球棒打碎一地專家眼鏡,還展現出MVP等級身手以饗「夢幻棒球隊」玩家。截至5月22日為止,「Tulo」以打擊率3成80、13轟穩坐國聯雙冠王,35分打點亦高居第三。此外包括打擊率、上壘率4成84,以及長打率7成33皆獨踞大聯盟排頭,且距離第二名有不小差距。驚人表現不但讓「FanGraphs」網站在分類游擊手等級時直接劃分為「Tulo自己」「其他所有人」,有媒體甚至戲稱他那一片火紅的打擊熱區圖(Hot Zones)猶如核爆畫面。

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