2019/07/29

地板?天花板?Celtics的Jaylen Brown困境

2018-19球季可說是塞爾提克球迷永難忘懷的夢靨,不僅鍾愛的球隊在紅襪與愛國者奪冠之後掉棒,第二輪就草草打包結束球季,就算是跟打入總冠軍賽並奮戰至最後一刻才落敗的棕熊相比也臉面無光。球隊整季...

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2018-19球季可說是塞爾提克球迷永難忘懷的夢靨,不僅鍾愛的球隊在紅襪與愛國者奪冠之後掉棒,第二輪就草草打包結束球季,就算是跟打入總冠軍賽並奮戰至最後一刻才落敗的棕熊相比也臉面無光。球隊整季打得荒腔走板,球迷還得要在每場賽後緊盯著記者會,只是別隊球迷關心的是球星說了什麼漂亮場面話,塞爾提克球迷卻是在擔心哪個球員又說了什麼傻話讓媒體大作文章,又或是哪個球星又開了什麼地圖砲讓隊友跳腳,天天就只能無奈地看著這一群活寶上演肥皂劇。

最後在東區季後賽第二輪贏得一勝後以四連敗輸給公鹿隊結束球季,反而讓人覺得有種「終於結束了」的無奈,球季結束後連新聞底下替球隊護航的聲勢都一日不如一日。

這個球季的失敗也讓過去幾季總活在美好夢境裡的塞爾提克上下跌落人間。季後種種跡象顯示主控Kyrie Irving在球季剛開打沒多久的十二月就已經起了異心,到了二月他將要加盟籃網的消息已經在球員圈中傳開,最遲在三月總裁Danny Ainge就已經意識到雙方的合作可能生變。如果以這個角度切入,Ainge一口咬定今年暑假的簽約人選Kemba Walker與Enes Kanter是Plan A也可說並非胡謅,他只是沒有告訴球迷球隊老早就知道沒有希望簽回Irving而已。

不過,大多數球迷可能不會生氣,反而是大大地鬆了口氣。

只是,這個時間軸無疑是對過去幾季總拿著「In Danny, we trust」作為咒語抵抗任何質疑的堅貞球迷的一個大巴掌,Al Horford的離隊也說明了球隊制服組從頭到尾都誤判情勢,完全沒有察覺Horford的心早已跟著一整季的烏煙瘴氣一起悄悄飄走。這些難堪的結局讓許多球迷意識到從2003年Ainge開始掌權以來,塞爾提克十六年只奪一冠的現實績效,與這十六年來眾多宣傳間的巨大差異,今年選秀會上的操作更讓人不得不正視他囤積大量選秀權卻無能運用的窘境。

除了Ainge,被許多死忠球迷暱稱為「軍神」的總教練Brad Stevens也從神壇上被請了下來。整個球季的進攻失衡凸顯了Stevens雖然擅長ATO與進攻戰術,卻始終拿不出一套可以整合irving與天份滿滿的隊友們的進攻體系,整季堅持擺上三小前鋒卻毫無搭配的進攻套路,最後淪為單打收場,他在戰術層面的成功完全難以挽救自己在戰略層面的失敗。

季後的諸多爆料內容也直指Stevens的領導統御問題。無論場內外Stevens完全遷就Irving讓他為所欲為,即使打亂原本的球賽設定也毫無反應,讓其他球員無所適從,也就無法嚇阻其他球員起而效尤地瘋狂單打,最後導致球隊攻守紀律崩壞。他從一開季就過度重用(溺愛)剛從大傷中復原,還需要漫長時間找回過往的愛徒Gordon Hayward更成了球隊分崩離析的另一條導火線,隨著球隊不斷引爆內鬨,一次又一次地無作為更讓Stevens一步步失去更多球員的心。

雖然沒有直接說破,但Horford決意離隊的原因之一在於不願意再打中鋒。這個球季Brad Stevens近乎偏執的堅決只用單一長人在場上,為的就是要讓三小前鋒中的其中一位能夠越級擔任大前鋒,在原本深度就不足的長人之中教練團又十分明顯的只願意信任Horford,也許表面上這樣的調度風光地強化Horford對球隊的重要性,但實際上這種完全輕忽長人重要性的調度卻可能正是造就Horford不願意繼續「賣命」的根本原因。

總裁、總教練都被波及,球員端更無法倖免。除了球迷再也不願意看見、聽見的Irving消息外,過去幾季總被認為是球隊重要資產的年輕球員也不再只是外界一味被吹捧的對象。除了Terry Rozier明顯因為失去上場時間而退回一年前的模樣成為攻擊焦點外,Jayson Tatum微幅的成長幅度以及場上跟著學長們單打的態度也成了負面話題,球季中大半時間都在迷航的Jaylen Brown更有如自由落體般的墜落,也讓外界開始正視這些年輕球員幾乎沒有成長的問題。

Jaylen Brown提前續約否?

球季結束後,2016年選秀梯隊也開始面對延長合約的討論。回想當年選秀,除了Ben Simmons的一枝獨秀與Brandon Ingram穩居第二外,兩大射手Jamal Murray、Buddy Hield、Providence出品的第一控衛Kris Dunn、高天花板但低地板的Brown與來自歐洲的謎樣Dragan Bender形成了三到七順位的亂集團。當時手握第三順位籃網籤的Ainge雖然躲過了本屆最大地雷Bender,也對位置不一不二的Dunn興趣缺缺,但在雙射手與Brown的選擇中卻選擇了他一貫喜愛的高天花板低地板的搖擺人。

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