2019/08/01

失去利刃的東洋武士:田中將大的指叉球危機

我特別喜歡用「武士」這個詞來形容職業球場上的田中將大,不僅因為他是日本人,而是他所展現出來的對於棒球的執著。田中將大對於自己表現的完美追求,律己甚嚴、一絲不苟的態度,似乎相當符合我們認知中的「武士道」...

作者:母體

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母體

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我特別喜歡用「武士」這個詞來形容職業球場上的田中將大,不僅因為他是日本人,而是他所展現出來的對於棒球的執著。田中將大對於自己表現的完美追求,律己甚嚴、一絲不苟的態度,似乎相當符合我們認知中的「武士道」精神。在場上不論任何情況,他永遠都是沉著的一號表情。偶爾顯露出不悅,也大多是對於自己的投球感到不滿。

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捕手搭檔Austin Romine形容田中是自己所見過的,自我要求標準最高的球員之一:

「他擁有我所見過的最優秀的職業精神,事前的準備完善得令人不敢相信。他完全瞭解自己應該怎麼樣解決打者、他看的回放錄影帶比誰都多。我從來不曾看過任何一個人比他還要專注地追求完美。」

 

「他對於自己所做的每一件事情都要求精準無比、對於自己有非常高標準的要求。而當他的表現無法符合自己的期望的時候,他會有點沮喪。他看似在場上沉穩安靜,但較不為人知的是投手丘上的他其實就跟一隻大型鬥牛犬一樣。對自己要求甚高,有時候你還能聽到他用大吼來激勵自己,非常有趣。」

而對於如此要求精準、追求完美的田中將大來說,2019年肯定不是一個好過的球季。儘管本季是田中將大繼2014年以來再度入選明星賽,但他一直以來仰賴的武器:指叉球卻不知所蹤。

遺失

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田中將大的直球、滑球以及指叉球是他賴以為生的主要球種,其中late break極大的指叉球更常常讓大聯盟打者們摸不著球皮,以尷尬的揮棒落空姿勢遭到三振。從2014年起田中將大的指叉球whiffs per swing至少都能夠穩定達到30%以上(如下圖),但今年球季卻砍半到只剩17.31%。同時,打者對指叉球的打擊率也從以往頂多兩成出頭、甚至一成五左右上升到今年球季的.284。

(whiffs per swing/圖片來源:BrooksBaseball.net)

這個問題從季初就一直存在,田中將大不斷地在賽後訪問時提到自己的指叉球出手的感覺不對、非常不穩定,甚至導致田中將大一度在比賽中封印了自己招牌的指叉球,使用率大幅下降,直到下半季後才開始又逐漸使用。除了用量減少以外,即使在嘗試大量使用的比賽中也時常沒有得到好效果。例如美國時間6月22號面對太空人隊的比賽中26顆指叉球完全沒有造成揮空、7月5號面對光芒隊的比賽中17顆指叉球沒有任何揮空。一再展現了那個以往能夠戲耍打者的指叉球已然消失。

(田中本季逐場指叉球比例/圖片來源:Baseball Savant)

在比賽中能夠看出打者對於田中將大的指叉球掌握度似乎真的提高不少,但卻無法明確地看出他與往季的不同。因此我們仍須借助偉大的圖表。

(圖片來源:Baseball Sanant)

上面兩張圖表是田中將大的指叉球heatmap,第一章是2019年球季、第二張則是去年的情況。可以看到相較於去年有一大部分的指叉球(顏色最深處)可以投在好球帶外側下緣,今年的指叉球則大部分都沒有辦法掉到好球帶外。或許就是這一點點的差別,讓田中將大的指叉球威力不再。從數據上也可以看出田中將大的指叉球今年的垂直位移相較以往要稍微少了一點。

原因

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