2019/08/02
作者:MedCY

淺談「投手愛投,打者也愛打」之快速球怪象

「揮棒落空!測速器顯示這一球是顆100mph的直球!!」 不知道大家會不會像我一樣,每次在關鍵時刻看著投手勇敢地與打者用快速直球對決時,總是會興奮地血脈噴張,目不轉睛 XD...

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「揮棒落空!測速器顯示這一球是顆100mph的直球!!」

不知道大家會不會像我一樣,每次在關鍵時刻看著投手勇敢地與打者用快速直球對決時,總是會興奮地血脈噴張,目不轉睛 XD

 

回顧:Max Scherzer帶鼻傷上陣,卻投出近年最快速球

 

大聯盟投手每年使用比例最高的球種就是令人血脈噴張的快速球,而多投一點快速球也是繼承已久的棒球觀念。然而,近五年來全聯盟投手快速球的使用比例逐漸下滑,從2015年的57.7%下降到今年的52.6%,為什麼會這樣呢?如果仔細看看打者打快速球的進階數據,就會發現無論是傳統數據的打擊率,或是wOBA,打者打得最好的球種,就是投手最喜歡投的快速球(表一)

表一:2019各球種打者攻擊數據比較
  快速球 慢速球(變速球、指叉球等) 變化球
被打擊率 0.275 0.229 0.221
wOBA 0.354 0.284 0.278

你可能會認為這樣的比較不夠公平,因為慢速球和變化球本來就是引誘型的球種,所以不常出現在好球帶,而快速球會投進好球帶搶好球數,所以打者打快速球當然打得比較好呀!

沒關係,如果你和我同樣有這個疑慮,那我們就來比較快速球、慢速球、變化球三個球種分別在「好球帶」內的被攻擊數據,所有的球都投在好球帶裡面,打者打不好就沒什麼話好說的了吧!

表二:2019各球種在好球帶內時,打者攻擊數據比較
  快速球 慢速球(變速球、指叉球等) 變化球
被打擊率 0.302 0.271 0.279
wOBA 0.350 0.320 0.325

就如上圖所示,快速球的被打擊成績一樣還是海放其他兩種球種,這顯示即便球都落在好球帶裡面,快速球還是比較好打,這樣的數據也可能影響了大聯盟各球隊的配球策略:既然快速球對打者來說這麼好打,那我幹嘛還要一直投快速球。

根據Sports Illustrated在2017年的報導洋基是率先發難的其中一支球隊。洋基的投手教練Larry Rothschild曾這麼說:

快速球會被打到。對我來說,我實在很驚訝95mph以上的快速球會這麼輕易地被打到,我不知道打者是怎麼做到的,但那就是大聯盟的打者。他們會習慣球速並做出調整,如果想打到95mph以上的快速球,就得加快自己的揮棒速度。當打者會自己調整揮棒速度時,不管投手球速多快,他們都打得到。

於是,2017年整個賽季,洋基隊的快速球使用比率是全大聯盟最低的44.9%(圖一),比第二名印地安人的48.3%還少了3.4個百分點,結果當年洋基隊的投手群表現如何呢?還真不賴,不論ERA或FIP(只看全壘打、三振、保送、觸身球的調整版ERA),洋基隊都排行全聯盟第五

圖一
圖一

但洋基隊的投手表現好,似乎也不能只歸咎於他們快速球使用比例的下降,畢竟洋基當年有賽揚獎票選第三名的Luis Severino,David Robertson、Chad Green、Dellin Betances、Tommy Kahnle、Aroldis Chapman等鐵牛陣投手,投手實力本來就不錯,而且上述提到的這些球員也幾乎都還是使用大量的快速球取勝,洋基隊上快速球使用最少的其實是CC Sabathia。CC Sabathia 2016年四縫線快速球的使用率還有35.7%,到了2017年他幾乎完全捨棄了這個球路,只有0.3%是四縫線快速球(圖二)​,不過這樣的改變可能跟他年紀大導致速球球威下降比較有關,而不是真的發現打者很會打快速球。

事實上,洋基隊自從2017年以來又重新提高了快速球的使用比例,由2017年的44.9%,上升到今年的52.3%,排名後退到大聯盟第15名,這或許說明了他們球隊降低快速球比率的策略可能不是那麼有效

圖二:CC Sabathia逐年配球比例
(藍色箭頭指的位置顯示2017年四縫線快速球的使用率驟降)

減少快速球比例的成功案例

前面討論了那麼多,那到底有沒有減少快速球比例,並獲得好成績的實際案例呢?我找到了很明顯的一個例子,而且是今年美聯賽揚獎的候選人之一Charlie Morton

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