2019/08/09

瘋狂七月的煙硝漸散之後…聯盟接下來的 5 大問題是?

今年休賽期真的是高潮迭起,我們接連看過選秀會上的交易、超級球星抱團的密室會議、球團們讓人驚艷的快速重建;聯盟的管理階層也跟球迷一樣甚至吃驚。在堪稱近年來最瘋狂的七月結束了之後,讓我們看看這個夏天會怎麼...

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今年休賽期真的是高潮迭起,我們接連看過選秀會上的交易、超級球星抱團的密室會議、球團們讓人驚艷的快速重建;聯盟的管理階層也跟球迷一樣甚至吃驚。在堪稱近年來最瘋狂的七月結束了之後,讓我們看看這個夏天會怎麼影響未來,以及還有哪些話題是值得球迷們關注的呢:

 

1. 雷霆將走向何方?重組還是重建?

交易掉 Paul George、Russell Westbrook 以及 Jerami Grant 之後,雷霆滿手選秀籤,他們接下來的工作是好好運用以下的這些資產:

  • 兩張 2020 年首輪選秀籤(其中一張受保護)
  • 兩張 2021 年首輪選秀籤 
  • 兩張 2022 年首輪選秀籤
  • 兩張 2023 年首輪選秀籤(其中一張可能順延至 2024)
  • 三張 2024 年首輪選秀籤
  • 2025 年首輪選秀
  • 2026 年首輪選秀

加起來七年選秀、共十五支選秀籤,如果再將交易來的 Shai Gilgeous-Alexander 也算進去,以及更多潛在交易籌碼—像是中鋒 Steven Adams、前鋒 Danilo Gallinari,或是控衛 Chris Paul,這樣看來雷霆可能是歷史最恐怖的重建球隊都還更有優勢。別向他們的老闆 Sam Presti 問起,雷霆可不喜歡這件事情。

「交易掉 PG 之後,Sam 表現得就像他家狗死了一樣...」球隊高層主管最近也向記者說道;即使重建過程令人沮喪,但球隊年年止步首輪,也不比重建來得好。「Sam 不會承認這件事,不過因為他太聰明,所以他不會不懂有威少的雷霆極限也只到這裡了。」每一段跟各隊制服組的電話訪問,都在在顯示了類似的想法:無論球隊或球迷對失去一位基石球員有多痛苦;但不可否認,雷霆現在的處境已經好上一些。

整個聯盟的管理階層都表示雷霆是今夏最大的贏家,這支隊伍有著一片光明的前景和「好運」。一位西區球隊的管理層上週談道:「Kawhi 的電話招募反而提供雷霆一個出口,交易了 PG 讓他們之後在賣掉 Russ 的時候,並沒有遭受球迷強烈的抨擊。」

據內線消息表示,雷霆在今年季後賽首輪敗給拓荒者後,Westbrook 就已經在 Leonard 招募 PG 前,先跟雷霆總經理 Presti 討論過自己未來的走向。這也不是威少第一次有離隊的想法,在 2016 年 Kevin Durant 離開雷霆之後,威少並沒有考慮簽下延長合約,雷霆高層也接過其他隊的報價詢問。Westbrook 最終簽下了一份五年、2 億 680 萬美元的續約,但連三年止步於季後賽首輪之後,他真的待不下去了。

Leonard 想要 George,James Harden 則想要威少,Presti 不一定要讓他們如願以償;但他下了決定—即便這讓他感到痛苦。有些高層表示能同理 Presti 的沮喪困境:一位小市場球隊的 GM 最近也吐露了「擔心這個夏天如何展開」的感受:「Sam 獲得了一大票資產,但小市場球隊的球星如果都紛紛出走,下一支球隊會得到什麼?並不是每支球隊都能如此幸運,這樣的事情會一再地發生,直到 NBA 聯盟管理層採取了某些干預手段。」

延伸閱讀:在為了隊魂離去感傷前 雷霆已先找到了下個基石

 

2. 如何解決類似非法招募的問題?

NBA 總裁 Adam Silver 最近表示:聯盟計畫「重新審視和重設」非法招募的規則。「制定無法執行的規則是無意義的,也傷害了聯盟的誠信。」他補充說道。每個人都知道這是個麻煩;但問題是如何解決。NBA 不可能對每位球員、管理層和教練都做全面的監控,也不可能追蹤他們所有人的簡訊,要控管這一切是不可能的,不是每個人都會像 Magic Johnson 一樣去上 Jimmy Kimmel 的節目。聯盟只有在球隊有提出指控時才會展開調查,例如 2017 年溜馬提出的狀況。當時 NBA 發現湖人總管  Rob Pelinka 和 Paul George 的經紀人 Aaron Mintz 談到 PG 可能在與溜馬簽期間對湖人心動,聯盟也因此對湖人開出一張 50 萬美元的罰單。

自此之後,這類非法引誘的事情便層出不窮。今年夏天更是誇張,Kawhi 密會並招募 PG 的消息被爆出;而 Kevin Durant 在甚至沒有跟球隊對話過的情況下,就神奇且戲劇般性與籃網簽約。自由市場開市之前,這些合約細節都從未被透露,對於這些私下行為聯盟真有對策嗎?讓我們回到湖人非法招募 PG 的這件事,ESPN 記者 Ramona Shelburne 報導了 NBA 調查了 PG 和時任助理教練 Brian Shaw 的釣魚之旅。這就是一個沒辦法證明非法招募的例子,這也是為什麼我採訪過的高層們更關心的是留住明星,而不是監督可能與他們交談的那群人。

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