2019/08/04

【2019-20 暑期初探】黑馬金塊真的有更高的天花板嗎?

當西區所有人的目光都在新興強權身上,上一季的第二種子丹佛金塊依舊強盛,圍繞Nikola Jokic組建的滿滿年輕天賦和綠葉們將會繼續在西區興風作浪。 今天的問題是:金塊隊能否在下一季再上層樓?...

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當西區所有人的目光都在新興強權身上,上一季的第二種子丹佛金塊依舊強盛,圍繞Nikola Jokic組建的滿滿年輕天賦和綠葉們將會繼續在西區興風作浪。

今天的問題是:金塊隊能否在下一季再上層樓?

如今,金塊隊已非吳下阿蒙,成為了NBA名列前茅的頂尖勁旅。但當休賽季時許多名聲顯赫的球隊做出震撼等級的補強,卻掩蓋了金塊隊依舊強盛的光景。儘管上一季拿下西區第二的位置,但當談論到西區列強時,不少球迷和媒體都慣性忘記金塊隊的存在,原因在於過去十年金塊隊都不屬於該範疇——不論強度和名氣都是。雖然近兩季高原軍入場率暴增、並久違地打進季後賽第二輪,但還是依舊被休賽季的各種調動淹沒。

但身為NBA最強的球隊之一,金塊隊不該獲得此待遇,就算球隊是西區唯四球隊沒有在今夏獲得球星,連續5季沒有進入季後賽,金塊隊累積了才華洋溢的年輕陣容終於在2018-19賽季全面開花結果,季後賽打滿兩輪系列賽,並再度彰顯主力球星Nikola Jokic的真材實料。這是金塊隊長久以來第一次成為眾家期待和認可的低調強權。

Jokic在季後賽展現的價值完全改變了金塊隊未來的期待曲線。Jokic在季後賽面臨兩個挑戰,第一個是場均39.8分鐘的上場時間,相較於例行賽的31.3分鐘,Jokic可以說在季後賽累垮了,也讓金塊隊必須得考量如何設計出保護他的防守陣型。但Jokic在進攻端展現無比的破壞力,面對馬刺隊和拓荒者隊,他繳出場均25.1分、13籃板、8.4助攻、50.5%的投籃命中率和39.3%的三分球命中率。

經過季後賽的洗禮,Jokic也從天才中鋒一躍成為真正的頂尖選手,雖然他臃腫的體型讓他的速度和一些動作看起來頓頓的,但各種頂尖技巧和出色的基本能力讓他無往不利,面對一名能持球組織的7呎中鋒,能面框投籃又能背框單打,對手不能給他投籃空間、但面對貼防又能靠著體型單打或是技巧過人,基本上在一對一上他是無人能敵。最可怕的是,Jokic還沒滿25歲,但已經是看起來技巧純熟的老球皮,只要在消除掉啤酒肚和強化防守能力,很難想像這張「鬼牌(Joker)」會可怕到哪一種程度。

確定好了軸心骨,接下來只要圍繞Jokic的優缺點來組建球隊即可。雖然金塊隊休賽季沒有太多動作,但給了二當家Jamal Murray一張5年1億7000萬的延長合約和用一張未來首輪籤從雷霆隊交易來不錯的綠葉Jerami Grant已經讓球迷相當滿意。一連串的動作看得出來,金塊隊高層知道他們需要的是什麼類型的補強:一名身高手長、運動能力強且能防守多位置的側翼,一來掩護Jokic,二來讓球場四周佈滿砲台讓他去主導比賽。

延伸閱讀:補完陣型的最後一塊拼圖!談金塊雷霆的交易細節與展望

更重要的是,金塊隊給這套陣容很長的時間。近幾年NBA的生態變化迅速,球員轉隊猶如花蝴蝶一樣迅速,而像金塊隊一樣倚賴如Jokic般單一天才球員,給球隊足夠的時間去進步是非常關鍵的事,一支強隊需要球員彼此有默契和高熟悉度。金塊隊沒有為了交易超級球星就送出Monte Morris或是Malik Beasley竄出頭的潛力新星,也沒有為了省錢就將Paul Millsap最後一年3000萬的球隊選擇權收回,一切都是為了保持陣容完整性。

延伸閱讀:Paul Millsap 還剩下多少油?丹佛金塊 18 - 19 球季回顧大前鋒篇

金塊隊已經組建出一隻持續兌換潛力的陣容,不需要去做出太劇烈的變動,現在的他們已經是頂尖勁旅,但還沒到達天花板,未來幾季他們只會更加壯盛。雖然金塊隊已經是win now球隊,但卻還有大把天賦等著兌換,三大主力Jokic、Harris和Murray才分別是24、24和22歲,累積的經驗只會讓他們更加進化。

2019-20賽季的西區爭霸,絕對別忘了來勢洶洶的金塊!

 

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【特約編輯 梁孝源/責任編輯 徐立哲】

本文編譯參考:Are We Sure … the Nuggets Have Another Level to Hit?

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