2019/08/05
作者:小鐵

續約與交易 球隊靈魂的動與不動

2018年,全明星賽僅有票選先發分成東西區,但正式比賽則由東區票選第一的LeBron James和西區票選第一的Stephen Curry擔綱兩隊隊長,並經過選秀後決定最終陣容,明星隊不再是「東區vs...

請繼續往下閱讀

2018年,全明星賽僅有票選先發分成東西區,但正式比賽則由東區票選第一的LeBron James和西區票選第一的Stephen Curry擔綱兩隊隊長,並經過選秀後決定最終陣容,明星隊不再是「東區vs西區」,而是「Team LeBron vs Team Stephen」。

 

當年的Team Stephen包含沒出賽的Jimmy Butler在內共12人裡,有3人在此刻已經轉隊,而Team LeBron則有7人換了新東家,當時的先發五人LBJ、Kevin Durant、Russell Westbrook、Kyrie Irving、Anthony Davis在2019-20球季開打時,所屬球隊已經和一年半前不同了。

 

再往前算,2017年明星賽,當時還是東區明星對抗西區明星,當時兩隊的24人當中,只有James Harden、Curry、Klay Thompson、Draymond Green、Giannis Antetokounmpo、John Wall、Kyle Lowry這七人會在兩年半之後的此刻依然和當年代表同一支球隊,而且Paul George、KI、Carmelo Anthony、DeAndre Jordan、DeMarcus Cousins、Jimmy Butler、Isaiah Thomas和Kawhi Leonard,在這兩年半之間還不只轉隊一次,IT更在今年加入巫師後,從當時到現在已經穿過5隊球衣。

連已經能入選明星賽、照理說該是球隊看板人物或至少是主力戰將的球員都能在兩年多內轉隊,說明了聯盟人事異動的迅速,球隊重整(Retool)的情況並不多,大破大立的決定更為明快。若連球星都不敢保證會長期留在同一支球隊,更不用說需要經過長久打造才能成形的「靈魂」該如何長久保存。

 

而這正是今年夏天各種異動之後,對每一支球隊來說有其意義或是做出改變的分野。從勇士和拓荒者的動作、雷霆當機立斷的決定,都可以成為範本。

 

三少轉頭空  奧城11年靈魂歸「零」

雖然過了一點時間,但論這個夏天最震驚聯盟的一筆異動,火箭和雷霆的交易絕對稱得上其中之一,震驚程度甚至不在Kawhi Leonard和Paul George聯手演出的洛城風雲之下。

會如此震驚的原因是,火箭和雷霆這筆交易當中,包含了兩張原本被認為難以異動的合約,火箭是剩下三年1億2408萬的Chris Paul,雷霆則是剩下4年1億6969萬的Russell Westbrook,兩人都簽下合乎規則的頂薪,Westbrook甚至是最高規格的DVPE(Designated Veteran Player Extension,指定資深球員延長合約),火箭在連兩年失敗後仍想趁著Harden的生涯精華再拼一次,雷霆則是在George琵琶別抱後當機立斷決定全盤翻修。

 

雷霆接下來會怎麼處置CP3另當別論,但重點是Westbrook,雷霆當然可以信任總管Sam Presti過往輝煌的重建歷史,實際上也正是他的操盤讓雷霆得以擁有最近這十年曾閃耀過的一代盛世,當James Harden在2017-18年拿下MVP時,曾在2012年助雷霆勇闖總冠軍賽的「雷霆三少」先後完成了奪下MVP的成就,固然當時已經只剩Westbrook一人堅守OKC,仍代表Presti連續三年在選秀會上先後帶走三少的決定無比睿智,特別這三個選擇只有KD算是送分題,Westbrook和Harden都是當時讓人有點吃驚的決定。

 

雷霆因為無法提供Harden想要的高薪而看著他在2012年轉到火箭,這是無奈但不意外的事,2016年KD的離隊則是重重打了OKC一個悶棍,固然近年一人獨大的Westbrook身為控衛卻持球過多、身為王牌卻不夠冷靜、身為進攻主軸命中率卻很淒慘(甚至包括罰球),個性也始終有稜有角,在他身上有太多能夠被指責的缺點,但是從KD遠離OKC而去的日子裡,是Westbrook第一個跳出來告訴整座城市「我會與你們同在」,他的方法或許不夠完美,但他為雷霆付出的每一滴汗水,卻全數不容質疑。

 

也就是說,固然雷霆隊史的最強球員應該是KD無誤,但這十一年最能代表雷霆靈魂的,就是始終與整個OKC相伴的Westbrook,就連離隊,比起PG主動喊出賣我,Westbrook到真正發現自己被放上trading block之前,都還是不斷透露堅持要和OKC榮辱與共的想法。

不能說雷霆做錯,畢竟早在2012年被迫放棄Harden的夏天開始,身為小市場球隊的雷霆就一直在豪華稅線拉扯,後來他們還是開出了一張又一張的高薪,而完全沒有吃到任何紅利,原本就該領高薪的、因為市場行情身價大漲的、符合潮流的公訂價等等,只要是超過千萬的合約,雷霆沒有享受到任何折扣,因此在PG真正轉身離開的此刻,雷霆選擇一舉替薪資解套,明年是確定可脫離稅線,今年只要再動一點手腳,也有機會就此脫困。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們