【舒馬克的挑戰者】車神的宿敵-Mika Hakkinen

Schumacher是個偉大的傳奇,成就他的傳奇的,除了自身的努力與機運,還有那些與他競爭、不斷挑戰他的車手,他們同樣有屬於自己的傳奇,這次專題就要從這些車手們的角度,說說屬於他們的故事。 這次...

作者:亨力

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Hakkinen一路平步青雲,但接下來更高階的賽事就沒那麼容易了。1989年,他參加英國F3,17場比賽中沒有拿下任何勝利,只拿下18分積分,年度排名第7。

Hakkinen隔一年離開原本的Dragon車隊,加盟West Surrey車隊。

同時,他申請「Marlboro世界冠軍團隊」,這是一個培訓機制,會全額贊助車手費用。評選委員有許多車屆重量級人物,譬如F1的McLaren車隊主席Ron Dennis,以及1976年F1世界冠軍James Hunt。

Hakkinen宰制了1990年的英國F3,17場比賽拿下10場勝利,擊敗童年好友Mika Salo成為英國F3冠軍。

 

1990年11月,Hakkinen帶著冠軍頭銜,前往澳門大賽,另外一位天才車手也帶著冠軍頭銜前往澳門,就是德國F3冠軍,Michael Schumacher。這兩人是奪冠的大熱門。

Hakkinen在排位競賽*壓制Schumacher,第一回合是Hakkinen勝出。第二階段正賽由Schumacher領跑,Hakkinen緊追在後。

(*按:與F1不同,澳門大賽的排位賽是真的比賽,當年要跑12圈)

兩人一路糾纏,Hakkinen跟在Schumacher身後,一直到倒數第二圈,Hakkinen抓住一次機會,試圖超車。

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多年後Hakkinen回顧這場比賽,他敘述了那次事故的經過:

在倒數第二圈、我們將駛過終點線進入最後一圈時,Michael錯過了彎頂點,跑得非常靠右側。以F3的性能與馬力,這個失誤會讓他的速度掉很多。我知道我要抓住這時機超越他。我開始進行(超車),而他同一時間做出阻擋...我記得那時想著:『我不可置信!』

接著兩台車相撞,Hakkinen失控撞向護欄,被迫退賽,Schumacher尾翼毀損,但賽車還能繼續開。Hakkinen非常懊惱,下車後把手套重重的摔到地上。

車隊不是很開心,因為他們損失了高額獎金。對我來說,這是個巨大的成長曲線。

Schumacher開著破損的賽車完成最後一圈,最終獲得冠軍。

多年後Schumacher也曾回憶這場比賽:

已經是很久以前的事了,但我記得那是場非常艱辛的比賽,特別是我駕駛著沒有尾翼的賽車,完成最後一圈。我們原先沒有期望能拿下勝利,因為Mika的賽車性能佔了優勢,但我們做到了,我們都覺得這是職業生涯的精華片段。

我不會說是轉捩點,我會說那是我最棒的回憶之一。

(回憶出處:MOTORALTMacao Magzine)

 

初入F1-衰弱的老牌車廠Lotus車隊

從F3畢業的車手,通常會往上一個層級,來到 F3000,不過,最頂尖的F3車手也很有可能直升F1。

Hakkinen就是其中一人。

Hakkinen最初是到Benetton車隊測試,在銀石賽道跑了90圈,不過Hakkinen估計很難獲得Benetton車隊的位置,所以轉而跟Lotus車隊簽約。

Lotus車隊是F1老牌名門車隊,曾在60、70年代風光一時,拿過7次車隊冠軍、6次車手冠軍。但近年競爭力下滑,前一年1990年,只拿下3分積分,車隊年度積分排名第8。

1991年,Lotus車隊高層改組,資金方面也陷入困境,賽車也沒有競爭力。

季初,Hakkinen馬上感受到賽車性能的巨大差距。開季前兩站的排位賽,Hakkinen都落後桿位Senna超過4秒。

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賽季第三站聖馬利諾大賽,受惠於前方眾多有競爭力的車隊退賽,兩輛Lotus賽車分別以第5、第6名完賽,剛好是積分圈最後兩名。

這是Hakkinen生涯首次拿到積分,同時,對於陷入困境的Lotus車隊來說,無疑是場及時雨。

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