2019/08/06
作者:Mark15

既是摯友,又是嚴師,拓荒雙槍Damian Lillard和CJ McCollum

照片中央的那位小個子高中生,身高僅5呎2吋(約157公分),瘦弱的他臉上還掛著稚嫩的笑容,一旁他的隊友Kosta Koufos與他形成強烈的對比。當時,這位特別矮的後衛沒有放棄自己,靠著更努力...

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照片中央的那位小個子高中生,身高僅5呎2吋(約157公分),瘦弱的他臉上還掛著稚嫩的笑容,一旁他的隊友Kosta Koufos與他形成強烈的對比。當時,這位特別矮的後衛沒有放棄自己,靠著更努力的苦練和後來居上的身高,不但能在NBA生存,甚至成為一線季後賽強隊的招牌明星,他,正是剛與拓荒者續約的CJ McCollum

面對這段有點難堪的歷史,CJ本人不但不怕被問,反而特別喜歡提起,或許每次球隊失利時,這段經歷都提醒著他要更加努力...

"When you're smaller, you kind of learn how to do other things," McCollum said, before adding, "You have to work a little bit harder. 

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時間轉到2015年暑假,一直盛傳與球隊不合的LaMarcus Aldridge,在自由市場中跳槽馬刺,其餘四位先發也先後離隊,取而代之的是一批未經證明的年輕球員,當時的運動媒體們一面哀嘆小市場球隊的悲哀,一面宣布拓荒者即將進入重建。但此時24歲的Damian Lillard卻挺身而出,如同在12-13賽季打破大家的質疑得到最佳新人獎,他再次讓媒體跌破眼鏡,以超過五成的勝率帶著這支球隊進入季後賽,並擊敗Doc Rivers所帶領的快艇。

同樣從小飽受懷疑,同樣大學進入小學校,同樣沒有足夠的鎂光燈關注,同樣靠著無止盡的努力才進入選秀樂透區,進入聯盟後同樣靠著苦練在NBA才華洋溢的後場中成為明星,有著許多同點的Lillard和McCollum,究竟是如何培養出深厚的友誼,又拓荒者教練團如何運用兩人深厚的關係,在訓練場上幫助球隊呢?這一切,都要從兩人認識的那天說起。

2011年,當時Lillard和CJ McCollum分別為Weber State和Lehigh征戰,兩人當時都身處小學校,需要一肩扛起球隊得分的責任,相似的背景,在球隊中又擔任一樣的腳色,兩人更先後成為NCAA當周的得分王,尤其CJ McCollum在面對傳統名校Duke時,繳出30分6助攻6籃板的數據而聲名大噪,兩人此時雖然尚未認識對方,但尊重及欣賞之情已經在兩人的心中萌生。

隔年,Lillard選擇進入NBA,被拓荒者以第六順位選進,當時被認為天分不夠的他,生涯前三場比賽平均繳出超過20分7助攻,此紀錄與Oscar Robertson齊名,而第一個月就繳出場均18.4分,5.9助攻,3.1籃板的漂亮數據,也讓拓荒者教練Stotts稱讚他"成熟且懂得掌控攻擊節奏平衡的控球後衛"。另一方面,繼續在大學攻讀學位的McCollum,也繳出了充滿統治力的數據,場均23.9分外加三分命中率52%。然而,就在1月的一場比賽中,McCollum左腳受傷並宣告賽季報銷,如此噩耗來的突然,卻也讓McCollum伸出友誼之手,詢問大學時也遭遇過類似傷害的Lillard意見。

"A lot of common" CJ McCollum事後回顧他們起初幾次聯絡的反應,同樣來自小學校,受過類似的傷,同樣有個關係緊密的家庭,underdog的故事和追求穩定的核心價值,讓Lillard和McCollum迅速成為心靈上的好友。Lillard鼓勵McCollum受傷時持續的堅持自我訓練,並分享進入NBA第一年的心境,McCollum鼓勵著Lillard面對懷疑時能持續勇於做自己,並持續在場上交出亮眼的成績。雖然他們在5月時McCollum確認投入NBA選秀後才第一次見面,中間只有透過Twitter發文字訊息,但這幾次簡單卻深刻的交流卻是他們長遠的友誼中厚實的基礎。

隨後,拓荒者在該年以第10順位選進McCollum,老實說這支籤拓荒者本來打算交易,卻因找不到適合的對象而作罷,最後選了檯面上天賦最高的人選McCollum。之後的幾年,他們成為彼此最好的朋友和兄弟。在場上,或許他們很少直接助攻給對方,但當對方受到包夾時,他們會跳出來終結對手,當對方有破紀錄的好表現時,他們也會大方地把球給對方,讓他們成就屬於他們紀錄的夜晚。在場下,他們就如同大多數的隊友般,會一起吃飯逛街,一起在波特蘭的各處訓練,互相激勵著對方成長,而兩人的母親,也因為兒子的這份友情,成為了好友。

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