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【舒馬克的挑戰者】以父之名,勇者無懼-瘋狂挑戰者 Jacques Villeneuve

Schumacher是個偉大的傳奇,成就他傳奇的,除了自身努力與機運,還有那些與他競爭、不斷挑戰的車手們,他們同樣有屬於自己的傳奇,這次專題就要從這些車手們的角度,說說屬於他們的故事。...

作者:KevinHunter

 

    享受挑戰的Jacques Villeneuve絕對不會因為這樣的成就而滿足。相反的,他在休賽季更努力地鞭策自己,提升自己的技術。當然,成果斐然,1995賽季開幕戰-邁阿密街道賽,Jacques旗開得勝,博得個好彩頭。

    時間再度來到5月,去年功敗垂成,今年使用父親指標性27號車的Jacques誓言捲土重來,又一次回到印第安拿波里環形賽道。一如去年,他再度於排位賽位居第二排。

    綠旗揮舞,比賽開始,眾家車手全力衝刺。這時的Jacques一定不會知道,本場比賽,將成為許多人津津樂道的超級反攻之旅

    比賽進行到37圈時,他正因進站潮時間差而位居領先。倏然間,賽道上發生事故,殺得Jacques措手不及,已經開過維修區入口的他只得多繞一圈,待他再度回來時,賽道已經出示全黃旗。

    根據賽事規章,一旦賽道出黃旗,維修區入口自動關閉,眾車手不得在這時換胎加油。然而,此時Jacques的油箱已經處於危險邊緣,車隊不能冒險讓他繼續留在賽道,等待黃旗結束,不得不召喚他進站。雖然事出有因,違反規則終究是違反規則,賽會很快就祭出判罰-取消兩圈成績。這使Jacques於比賽重新開始後落居第27位-也就是最後一位,並落後領先者2圈

    自此之後,Jacques Villeneuve展開驚人的反攻。自身飛快的速度,伴隨適時出現的黃旗,他不斷收復失土。第138圈,被判罰的100圈後,Jacques一路殺回領先集團,暫居第6,並在157圈,藉著進站潮,自判罰後首度回歸領先

    比賽倒數11圈,比賽進入最後一次黃旗。此時的Jacques位居第2,Scott Goodyear暫時領先。第190圈,比賽準備重新開始,領頭的安全車重回維修站。緊隨Scott的Jacques一齊衝出,準備迎接綠旗,做最後的衝刺較勁。

    就在這個關鍵時刻,Jacques赫然發現安全車還沒完全撤離!緊急煞車下,差點造成後方六部車追撞。驚險瞬間過後,他成功保住自己第二的位置。

    然而,對手Scott Goodyear就沒那麼好運了。呼嘯飛過安全車一側的他,遭到賽會判處Stop-and-Go,進一步忽視判罰的結果,更是遭到取消資格,圈數器停留在195圈。這讓Jacques遞補上領先位置,最終完成驚人的Last to Win壯舉,也成為首位贏得印地500大賽勝利的加拿大人!

    暢飲冰涼甜美的牛奶過後,Jacques士氣更加旺盛,剩餘賽季一共獲得包含兩勝在內的4座頒獎台成績,再次成為史上首位奪下印地系列賽冠軍的加拿大車手。一路走來,他逐漸成為媒體焦點,大家不斷猜測,究竟Jacques Villeneuve會選擇留在Indycar挑戰衛冕,還是會挾帶驚人氣勢,一舉進軍F1。

    這個問題,很快有了解答。優異的成績與名聲響亮的姓氏,吸引了Frank Williams目光。印地賽季結束後沒多久,兩造雙方便簽下了為期三年的車手合約。

    當年看著父親在電視機奮戰的那位小男孩,終於追隨父親的腳步來到F1,目標只有一個:奪下世界冠軍。為了自己,也為了父親。

初生之犢不畏虎

    甫踏入F1,Jacques Villeneuve面臨眾多質疑。

    首先,Jacques 25歲出道,相當年輕。以當年的標準,車手接近30歲時才進入F1是個常態。不說別人,他的隊友Damon Hill就是32歲才開始F1生涯的大齡新秀。

    更重要的,他17歲才首度接觸F3。一般人如果在這個年紀才開始自己的賽車生涯,絕對是來不及的。打個大家比較能理解的比方,Jacques在Max Verstappen進入F1的年齡才開始自己的第一場賽車賽事。即使他在印地系列賽表現傑出,許多媒體仍然懷疑Jacques是否有那個實力駕馭更高一等的F1賽車。

    然而,很多人都忘了,印地系列賽除了賽車馬力強大,本身也是個包含多元賽事的競賽。除了街道賽、專用賽道比賽,還有路面平整或不平整之分,更有橢圓賽道帶來的超快速度及G力壓力,這些挑戰並不亞於F1,逼著Jacques必須迅速適應每場截然不同的賽況。

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