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【舒馬克的挑戰者】以父之名,勇者無懼-瘋狂挑戰者 Jacques Villeneuve

Schumacher是個偉大的傳奇,成就他傳奇的,除了自身努力與機運,還有那些與他競爭、不斷挑戰的車手們,他們同樣有屬於自己的傳奇,這次專題就要從這些車手們的角度,說說屬於他們的故事。...

作者:KevinHunter

    果不其然,Jacques Villeneuve打臉眾人的速度,一如他成長速度般飛快1996賽季開幕戰-澳洲站排位賽,Jacques一舉力壓經驗豐富許多的隊友Damon,搶下第一,成為繼1972年的Carlos Reutemann後首位出道即桿位的車手。即便最終未能重演1961年Giancarlo Baghetti出道即獲勝的壯舉,但第2名的成績,用來讓質疑者閉嘴完全綽綽有餘。

    這年,Michael Schumacher離開自己奪下二連霸的Benetton車隊,前進擁有輝煌歷史,但陷入長年低潮的紅軍,以追求更大挑戰。Benetton失去自己的世界冠軍車手後,開始失速。因此,這年的世界冠軍之爭,便是Schumacher駕駛戰力低人一等的紅色躍馬,與宰制賽季的威廉斯雙雄正面對決。縱然他的爭冠希望在暑休前就已然破滅,但最後四場比賽全上頒獎台,並奪下其中兩勝的佳績,顯示法拉利終於找回競爭力,也預告著隔年準備展開的一場腥風血雨。

    整年下來,Jacques在第四站,於紐柏林舉行的歐陸大賽拿下自己的生涯首勝,賽季表現也相當穩定,幾乎只要完賽就會登上頒獎台。前半季,雖然Damon一度取得最大25分的差距(當年的積分制為前六給分,分別為10-6-4-3-2-1),但Jacques後半季的大反攻讓他來到封關戰時僅僅落後9分-數學上還有爭冠機會,需要奇蹟才得以翻盤。

    排位賽,Jacques力壓Damon奪下桿位,踏出成功的第一步,起跑時的大失誤卻讓他一舉落到第6。最終,在第37圈,因輪圈脫落,他不得不退賽,將世界冠軍拱手讓給Damon Hill,一圓對方等待多年的冠軍夢。

    不過,即使未能出道奪冠,Jacques仍創了新秀賽季4勝的傲人成績,連同年度積分排名第2的紀錄,雙雙在2008年被Lewis Hamilton打平。

    Jacques與Damon的關係,當然隨著世界冠軍之爭而有些許火花,但他們雙方都非常專業,也都彼此尊重對方,因此將競爭都留在賽道上,並沒有背地裡的勾心鬥角。對Jacques來說,他幸運地在生涯第一年有經驗老到的Damon當隊友,無論是和對手的競爭態度、對於比賽的心理建設、和車隊的溝通技巧,乃至各種場內外的知識,都讓Jacques獲益良多,也對他來年的競爭幫助甚大

破繭而出,展露鋒芒

    經過連續三個賽季的拚搏,Damon Hill與Michael Schumacher的戰爭,隨著威廉斯選擇不與合作4季的Hill續約而宣告結束。威家軍轉而簽下被媒體譽為”下一個世界冠軍”的Heinz-Harald Frentzen,期待他能和Jacques Villeneuve共同聯手,對抗紅軍與Schumacher帶來的威脅。

    Heinz-Harald這樣的評價,自然讓鬥性十足的Jacques深感不悅。於是,早在賽季開始前,他就下定決心,自己一定要在所有層面徹底輾壓隊友,對所有人證明,誰才是真正厲害的那個。

    1997年的威家軍戰駒,是由一代設計大師Adrian Newey操刀,按照Jacques Villeneuve於1996年反饋的操駕經驗量身打造。身為賽車魔術師,Adrian Newey打造的戰駒幾乎能讓Jacques隨心所欲的操駕。這樣的車輛特性,由他開季就連得四個桿位這點一覽無遺。

    然而,即便擁有看似較快的戰車,Jacques的賽季開頭並不順遂。首先,在開幕戰第一彎他就被後車撞擊而退賽。奪下兩勝後,到第四站他又再度因為變速箱問題,積分掛蛋。雖然Heinz-Harald藉此機會拿下第一勝,但Jacques的目光早已從隊友身上移開。對他來說,速度較慢,卻往往能利用優異起跑給他莫大壓力的Michael更讓人覺得芒刺在背。

    Jacques的擔心很快成真。賽季第五站摩納哥,雖然Heinz-Harald拿下桿位,但在由晴轉雨的正賽中,賭對選擇雨胎參賽的Michael Schumacher一起跑便揚長而去,最終以53秒的巨幅領先勇奪冠軍,同時也在積分榜上超越了Jacques

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