2019/08/06

再見了 棒球界的精神導師 - Don Newcomb

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文/查爾斯叔叔  (此為未刪減版,精簡版原載於美國職棒雜誌五月號)

 

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引言

當他出現在公開場合時,你絕對不會認錯,因為他頭上一定戴著圓盤狀的費多拉帽(fedora)、鞋子一定擦的光亮、襯衫一定熨燙整齊,並搭配剪裁合身的訂製西裝,完全就是大家印象中「紳士」的打扮。

 

他在道奇球場的三壘側有個專屬座位,因此當這樣的人出現在周遭都是穿著T恤、球衣與短褲的棒球場時,肯定吸引眾人目光。但大家幾乎要遺忘的是,與溫和的紳士形象大異其趣,他終其一生,都在為了棒球和人生而奮戰不懈。

 

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罕為人知的精神導師

只要是棒球迷,當提到大聯盟正式簽約的第一位黑人球員,一定會立刻想到布魯克林道奇隊簽下的「傳奇42號」羅賓遜(Jackie Robinson),只有少數人記得在羅賓遜這名野手之後,道奇隊也曾出現大聯盟首名黑人投手班克希德(Don Bankhead)。

 

就如同提到誰初登月球,大家一定立刻想到阿姆斯壯,但多數人卻不記得第二位登上月球的人是誰,更何況是在他們之後登上月球的其他人。

 

其實也鮮為人知的是,在羅賓遜與班克希德之後,道奇還延攬過一位對整個道奇球團與球迷們深具影響力的黑人投手,他就是紐康(Don Newcombe)。

 

紐康曾與羅賓遜(Jackie Robinson)隨道奇四處征戰,並率隊贏得世界大賽總冠軍。還曾在1970年代與當時道奇球團的老闆歐馬利(Walter O'Malley),一起為洛杉磯道奇球團創立社區關係部門,並擔任該部門的主管與球團顧問直到去世。

 

由於紐康在球員時期有著嚴重的酗酒問題,1970年代之後常藉由自己戒酒的經驗,協助那些與他有著同樣問題的球員。也是從那時開始,許多年輕一輩的球員在賽前的打擊練習時,總會習慣性地走到他位於三壘側的座位與他聊聊天,聽聽他對於自己比賽狀況的意見,因此紐康也慢慢成為球壇後輩的精神導師,二月份去世前,他更是道奇隊史唯一連結布魯克林、洛杉磯兩大時期的活傳奇。

 

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傳奇的誕生

被隊友們暱稱為「紐克」(Newk)的紐康(Don Newcombe)誕生於1926年6月14日,在美國東岸的紐澤西州裡的小鎮–麥迪遜(Madison, New Jersey),家中排行老四,但沒多久又舉家搬到紐澤西州的另一座城市 - 伊麗莎白(Elizabeth, New Jersey),並在那裏度過他的童年生涯。

 

某天紐康在下課之後因為無聊,與朋友們臨時起意、跑到附近鄰居家的圍牆外,撿拾地上石頭從圍牆外丟向鄰居窗戶,一群青少年在聽到窗戶破碎聲後趕忙快跑離開。

 

當時這個惡搞的舉動被住他隔壁的鄰居葛利爾(Johnny Greer)看到,因此葛利爾走到紐康家門口等他,並自稱以前是個投手:「我看到你丟石頭的樣子很厲害,但你這樣亂丟石頭只會讓自己惹上麻煩,我能夠教你正確的投球方式,以後你下課可以來找我,但整個過程會很辛苦,你願意學嗎?」

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